Maandag 24/01/2022

NieuwsBaanwielrennen

De Ketele sluit Gentse Zesdaagse af in stijl

Kenny De Ketele en Robbe Ghys eindigen als eerste tijdens de laatste dag van de Gentse Zesdaagse. Beeld BELGA
Kenny De Ketele en Robbe Ghys eindigen als eerste tijdens de laatste dag van de Gentse Zesdaagse.Beeld BELGA

De rustigste Gentse Zesdaagse in jaren? Tot de slotdag dan. Een zware valpartij van Mark Cavendish en een zinderende finale van de ploegkoers brachten grote emoties in het Kuipke.

BA

Het zag er even vies uit. Cavendish maakte gisteren een ferme smak, nadien rolde hij nog meters ver door. Gelukkig geen grote drama’s: Cavendish was even groggy en bleef een tijdlang liggen, maar kon de piste zelf verlaten, ondersteund door ploegmaat Iljo Keisse.

De Brit liep een reeks schaafwonden op en had last aan de ribben. Hij had ook een grote bloeduitstorting op de dij. De wedstrijddokter nam het zeker voor het onzekere, liet de renner immobiliseren en op een brancard naar de ziekenwagen rollen.

De val was een spijtig incident. Op een schuiver van Otto Vergaerde na zou dit een zesdaagse zonder valpartijen geweest zijn – zoiets gebeurt zelden. In het laatste onderdeel ging het mis. Even voordien was water gemorst aan de rand van de piste, waardoor de piste spekglad werd. Dat zorgde voor frustratie bij veel renners.

Een paar seconden gebeurde het: Gerben Thyssen schoof weg, Kenny De Ketele werd omhoog in de baan gekatapulteerd, kwakte tegen Lasse Norman Hansen aan en daar ging Cavendish overheen. De eerste twee bleven als bij wonder overeind, de laatste twee gingen hard neer. De koers werd een half uur geneutraliseerd. Hansen kon daarna verder. Cavendish uiteraard niet en dus moest Keisse het slot van de ploegkoers in zijn eentje afwerken.

De Ketele wint bij afscheid

De Gentse Zesdaagse is misschien de allerlaatste wedstrijd van Kenny De Ketele (36). Normaal zou hij begin december nog de zesdaagse van Rotterdam rijden, maar die koers is onzeker door corona. Zijn afscheid aan Gent heeft hij in ieder geval heel intens beleefd.

De Ketele bedankte al zijn collega’s, in het bijzonder Robbe Ghys met wie hij de laatste drie jaar zowat alles samenreed. Hij roemde Michael Mørkøv en Lasse Norman Hansen – “Het sterkste duo waartegen ik in die twintig jaar heb gekoerst.” En hij bedankte zijn fans in Gent.

Na het incident met Cavendish was de koers half onthoofd: de Deense wereldkampioenen speelden geen rol meer na de valpartij. Maar Jasper De Buyst en Roger Kluge namen met verve over en de twee duo’s maakten er een zinderend spektakel van. Het tweede deel van de afsluitende ploegkoers was geweldig. “Een vliegmeeting”, noemde Jasper De Buyst het.

Beide koppels namen ronde na ronde. De Ketele-Ghys hadden een ‘triplet’ nodig om het laken naar zich toe te trekken. Het publiek ging uit de bol. De Ketele had zijn staande ovatie dan al gehad. Anderhalf uur eerder had het Kuipke hem symbolisch uitgezwaaid tijdens een huldigingsmoment. Vreemd genoeg was het Ghys die de tranen niet kon bedwingen.

Met De Ketele verdwijnt de beste en succesvolste Belgische pistier van zijn generatie. Zijn hoogtepunten zijn zijn wereldtitel ploegkoers in 2012 en twee deelnames aan de Olympische Spelen, in 2008 en 2021. Nu hoopt hij baanbondscoach te worden. “Normaal wordt daar deze week opnieuw over gepraat.” (BA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234