Dinsdag 05/07/2022

NieuwsVoetbal

‘De Mark Zuckerberg van het ijshockey’ wil Standard kopen

John Chayka: wonderboy en datanerd. Beeld Getty Images via AFP
John Chayka: wonderboy en datanerd.Beeld Getty Images via AFP

Zesentwintig was John Chayka toen hij de baas werd van een Amerikaans ijshockeyteam. Op zijn 32ste wil hij Standard kopen. Het verhaal van een ‘nerd’ die goochelt met cijfers, maar ook een jaar geschorst werd omdat hij de regels overtrad.

Niels Vleminckx

Wie zin heeft om Standard te kopen: de tijd dringt. Biedingen zijn welkom tot vrijdag 19 februari. Het Belang van Limburg onthulde de belangrijkste kandidaat. John Chayka, een 32-jarige Canadese ondernemer, heeft samen met de Amerikaan Jared Porter (bekend van de Amerikaanse baseballploeg Boston Red Sox) een bod binnengebracht.

In eigen land is Chayka een fenomeen. Nog maar net van de schoolbanken en al general manager van de Arizona Coyotes, een Amerikaans ijshockeyteam op het hoogste niveau. Zesentwintig jaar jong was Chayka, de jongste manager ooit in het Amerikaanse ijshockey. Zelf een groot talent geweest, dat door blessures zijn schaatsen aan de haak had moeten hangen.

Maar de job versierde hij vooral door zijn vermogen om met een andere blik naar het ijs te kijken. Niet als liefhebber. Wel als cijferaar. De Amerikaanse media omschrijven Chayka als de Mark Zuckerberg van het ijshockey. Omdat hij op zo’n jonge leeftijd al een grote speler van zijn industrie is. Maar evengoed omdat hij een ‘datanerd’ is. Niet toevallig data, het modewoord dat ook het Belgisch voetbal verovert.

Arizona Coyotes

Als student had hij al een data-analysebedrijf uit de grond gestampt. Hij filmde zelf ijshockeyspelers en goot hun acties in statistieken. Dat ontging de Coyotes niet. Chayka loodste de bescheiden ploeg uit Arizona voor het eerst in vijf jaar weer naar de play-offs. Ook naast het veld vernieuwde hij. Hij stelde de eerste vrouwelijke coach aan in de NHL. Omdat uit de data bleek dat ze de beste was.

De brandende ambitie van Chayka kende ook wat nevenschade. Zo kreeg zijn team een tijdelijk transferverbod opgelegd, omdat het jonge spelers die konden ‘gedraft’ worden al op voorhand fysiek had getest. Dat is tegen de regels. Ook zijn vertrek in 2020 bij de Coyotes had een zure nasmaak. Chayka verbrak zijn contract, dat nog drie jaar liep, naar eigen zeggen omdat hij een meningsverschil had met de eigenaars. De Amerikaanse ijshockeybond schorste Chayka voor een jaar omdat hij zijn club en de hele liga in diskrediet had gebracht.

Sindsdien aast Chayka op een nieuw project in het buitenland. Standard, bijvoorbeeld. Hij kwam samen met zijn zakenpartner Porter al op bezoek bij de Rouches. Er zijn er nog een handvol andere kandidaat-overnemers die ook een bod kunnen doen. Maar de Canadees is zeker een goede kanshebber.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234