Zondag 02/10/2022

AnalyseSerie A

De ooit zo dominante Italiaanse competitie verzamelt nu de afdankertjes

null Beeld DM
Beeld DM

Titelverdediger AC Milan opent morgenavond de Serie A tegen Udinese. De competitie moet zich opnieuw uitvinden, nu de echte topspelers niet meer voor Italië kiezen.

Sam Planting

Nog niet al te lang geleden heersten de Italiaanse ploegen in het topvoetbal. Tussen 1992 en 1998 stond in elk van de eerste zes finales van de Champions League een club uit de Serie A. In 2002-2003 was de finale zelfs volledig Italiaans, met Milan als eindwinnaar na – hoe kan het ook anders – een penaltyreeks tegen Juventus na 120 minuten doelpuntloos voetbal.

Van zo’n machtspositie is totaal geen sprake meer. Van de vijf grote Europese clubcompetities –Premier League (Engeland), Bundesliga (Duitsland), La Liga (Spanje), Ligue 1 (Frankrijk) en Serie A (Italië) – kan de Serie A inmiddels rekenen op de minste tv-gelden vanuit international opzicht. In Italië is het binnenlandse voetbal nog altijd razend populair, maar buiten de landsgrenzen heeft de competitie haar status van weleer ook in commercieel opzicht verloren.

De Argentijnse dribbelaar Angel di María maakte deze zomer de overstap van PSG naar Juventus. Beeld Photo News
De Argentijnse dribbelaar Angel di María maakte deze zomer de overstap van PSG naar Juventus.Beeld Photo News

De topscorerslijst van het afgelopen seizoen is illustrerend. Met Ciro Immobile (Lazio), Tammy Abraham (Roma), Marko Arnautovic (Bologna), Edin Dzeko (Inter) en Gerard Deulofeu (Udinese) bestond de helft van de top tien uit afdankertjes van grotere competities. De Serie A is verworden tot een herkansingscompetitie.

Data-scouting

Veel van de topclubs spelen zelfs bewust in op deze status van rebound-liga. Met een door hefboomfondsgeld gefinancierd scoutingsapparaat vol datanerds en videoanalisten smeedde Milan vorig seizoen een betaalbare kampioensploeg. Spelers als Fikayo Tomori (ex-Chelsea), Theo Hernández en Brahim Díaz (ex-Real Madrid) en Ismaël Bennacer (ex-Arsenal) losten hun grote beloftes alsnog in, eenmaal verlost van de moordende concurrentiestrijd die bij rijkere topclubs vele jonge spelers doet wegkwijnen.

Juventus shopte deze zomer in een iets chiquer segment van ‘afdankertjes’. Waar Angel di María bij Paris Saint-Germain nooit meer dan een ondergewaardeerde superknecht was in de schaduw van megasterren als Kylian Mbappé, Neymar en Lionel Messi, zal de Argentijn vanaf dag één in Turijn de nieuwe grote man zijn. Hetzelfde geldt voor de teruggekeerde Paul Pogba. Waar Manchester United na vijf seizoenen wel genoeg had van de even begenadigde als wisselvallige midmid, mag de enigmatische Fransman bij Juventus weer elke bal op het middenveld opeisen. De Oude Dame laat er geen gras over groeien, nu de club twee seizoenen op rij de landstitel is misgelopen.

Paulo Dybala en Tammy Abraham zijn de spitsen van AS Roma. Beeld Photo News
Paulo Dybala en Tammy Abraham zijn de spitsen van AS Roma.Beeld Photo News

Voor de andere grotere Italiaanse clubs is het hopen dat de crisis bij Juventus nog even aanhoudt. Want de nietsontziende dominantie van de ploeg uit Turijn in de jaren daarvoor heeft de Serie A als potentiële eindbestemming geschaad. Tussen 2012 en 2020 werd Juventus negen keer achtereen kampioen, meermaals met een puntenvoorsprong in de dubbele cijfers op de runner-up.

Als de Serie A in deze periode al sterspelers uit het buitenland aantrok, was de keuze snel gemaakt: Juventus. Maar het enorme risico dat de club uit Turijn nam met het aantrekken van Cristiano Ronaldo werkte uiteindelijk tegen de club. Deze gok leverde een financiële knauw op, in plaats van de zo begeerde eindwinst in de Champions League.

Het Mourinho-effect

Voor spektakel moet je inmiddels niet meer in Turijn zijn maar in Rome, want het bekendste voetbalgezicht in de Serie A is geen speler maar een trainer. In jaar één pakte José Mourinho – in Italië nog steeds een levende legende sinds hij de treble met Internazionale won in 2010 – met AS Roma meteen een prijs door Feyenoord in de finale van de Conference League te verslaan. In zijn tweede jaar in Romeinse dienst wil The Special One doorpakken. Dit betekent vooral: nieuwe spelers, het liefst met zoveel mogelijk allure.

José Mourinho brengt de schwung terug bij AS Roma. Beeld Photo News
José Mourinho brengt de schwung terug bij AS Roma.Beeld Photo News

In tegenstelling tot zijn laatste dienstverbanden in Engeland is Mourinho’s wil in Italië nog steeds wet. En dus verraste Roma vriend en vijand door de sterspeler van Juventus transfervrij vast te leggen. De keuze van Paulo Dybala voor Mourinho heeft het rood-gele gedeelte van Rome tot voetbalextase gebracht. Bij zijn presentatie als nieuwe Romanista werd Dybala bij het Palazzo della Civiltà Italiana opgewacht door meer dan tienduizend luidkeels zingende fans.

Een week later mocht ook Georginio Wijnaldum met deze voetbalgekte kennismaken toen het Romeinse publiek voorafgaand aan een oefenwedstrijd een staande ovatie gaf aan zijn Nederlandse nieuwkomer. De beelden van Dybala en Wijnaldum gingen de wereld over. De bravoure van Mourinho lijkt in elk geval al in één opzicht winst op te leveren: de Serie A staat weer op de map als eindbestemming.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234