Zaterdag 29/01/2022

InterviewWout van Aert

‘De Via Roma? Dat is gewoon een asfaltweg’: Wout van Aert wint tijdrit in Tirreno en lonkt al naar Sanremo

Van Aert trekt zich op gang in de tijdrit in de Tirreno-Adriatico. Hij zal topspecialisten Ganna en Küng vloeren, en wordt tweede in het eindklassement, na Pogacar. Beeld AP
Van Aert trekt zich op gang in de tijdrit in de Tirreno-Adriatico. Hij zal topspecialisten Ganna en Küng vloeren, en wordt tweede in het eindklassement, na Pogacar.Beeld AP

De tijdrit winnen om de Tirreno af te sluiten. Daar zat gisteren een tevreden man. En zaterdag weer koers! Wout van Aert won vorig jaar Milaan-Sanremo en hij is na een indrukwekkende week in Italië weer topfavoriet. ‘Nu ik weet hoe dat voelt, wil ik wel graag voor de tweede keer winnen.’

MG

Je hebt de slottijdrit van de Tirreno gewonnen. Met de derde snelste tijdrit ooit hier in San Benedetto del Tronto. Je klopte de wereldkampioen en de Europese kampioen. Filippo Ganna en Stefan Küng zijn echte specialisten in de discipline. Hoe speelde je dat klaar?

Wout van Aert: “Door heel hard te rijden. En ik ben ook een specialist, denk ik. Ik vind tijdrijden echt leuk. Ik word er elk jaar beter in. Ik rijd op een nieuwe fiets, de voorbije maanden hebben we gewerkt aan mijn tijdritpositie en op hoogtestage in Tenerife heb ik ook op tijdrijden getraind.”

Je werd tweede in het eindklassement. Kom je volgend jaar terug om de Tirreno te winnen?

“Dit was de eerste keer dat ik aan een rittenkoers in de WorldTour begon met de bedoeling om te winnen. De winnaar van de laatste Tour was de enige die mij kon kloppen. Daar ben ik erg blij mee. De conclusie is dus wel dat eindwinst binnen mijn mogelijkheden ligt. Niet elk jaar zit er zo’n bergrit in de Tirreno als dit jaar met de Prati di Tivo. Tegen de beste klimmers zal ik het altijd lastig hebben.”

Zaterdag is het Milaan-Sanremo. Iedereen kijkt nu weer naar jou.

“Ik denk niet dat deze Tirreno daar veel aan verandert. In elke koers wordt er wel naar mij gekeken. Nu moet ik zo goed mogelijk recupereren en zaterdag probeer ik mijn titel in Sanremo te verdedigen. Ik ken al minstens één andere renner die ook heel goed gaat zijn.”

Hoe ver sta je nu van je beste niveau?

“Ik zou daar verhaaltjes kunnen over vertellen, maar daar hou ik niet van. Ik heb me een hele week heel goed gevoeld. Ik heb deze week naar mijn cijfers gekeken en die liggen erg dicht tegen mijn beste niveau.”

Vorig jaar won je de Strade Bianche voor Milaan-Sanremo. Nu win je twee ritten in de Tirreno. Is dat vergelijkbaar voor de manier waarop je naar Sanremo toeleeft?

“Vorig jaar kwam ik uit de lockdown en had ik een erg hoog niveau. Maar na de Dauphiné was ik nog sterker. Ik hoop dat hetzelfde gebeurt na deze Tirreno. Het gaat om details. Dat ik de slottijdrit in de Tirreno kon winnen is toch het bewijs dat ik goed ben hersteld. Ik mag zeker vertrouwen hebben voor Sanremo.”

Was dit jouw perfecte voorbereiding?

“Ik heb twee ritten gewonnen en mijn doelen bereikt. Ik geloof niet dat ik daar veel kan aan verbeteren. Het was toch de bedoeling om stevig af te zien deze week, in de hoop dat ik daar beter van word.”

Mathieu van der Poel was erg dominant in de Tirreno-Adriatico. Hij viel aan waar en wanneer hij wilde.

“Milaan-Sanremo is een langere en andere wedstrijd dan etappes in de Tirreno. Het is veel minder evident om daar op vijftig kilometer voor de streep de koers open te breken, zoals Mathieu zondag deed. Het is ook anders dan Kuurne-Brussel-Kuurne, waar hij op tachtig kilometer aanviel. Daar leent het parcours zich niet toe. In de Strade Bianche hebben we gezien dat hij ook kan wachten tot de finale.”

Is Milaan-Sanremo meer een koers voor jou dan voor Van der Poel?

“De Cipressa en de Poggio zijn inspanningen van vijf tot tien minuten. Dat ligt ons allebei. En sprinten kunnen we ook allebei.”

En de Via Roma?

“Dat is gewoon een asfaltweg, rechttoe rechtaan. We komen wel met hoge snelheid aan. Dat is in mijn voordeel, denk ik.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234