Zondag 02/10/2022

NieuwsEK atletiek

De zeven werken van Nafi Thiam: ‘Ik kan eens ontspannen aan een kampioenschap beginnen, dat is nieuw’

Nafi Thiam tijdens het WK in Eugene. Beeld BELGA
Nafi Thiam tijdens het WK in Eugene.Beeld BELGA

Nafi Thiam kan zich na een wereldtitel ook trakteren op Europees goud. Vandaag begint ze eraan in München. Welke zeven uitdagingen stelt de heptatlon in het Olympisch Stadion?

VH

1. Titel verlengen

Met 6.816 punten stelde Nafi Thiam vier jaar terug haar eerste Europese titel veilig. In München kan ze donderdag haar tweede EK-goud bemachtigen en zo even goed doen als Sabine Braun (1990 en 1994), Carolina Klüft (2002 en 2006) en Nana Djimou (2012 en 2014). “Mijn palmares heeft me nooit bezig gehouden”, zegt Thiam. “Ik begin niet aan een kampioenschap om de zoveelste medaille te winnen. Ik doe mee aan dit EK omdat ik graag in competitie uitkom.”

2. Europees record verbeteren

Vijftien jaar houdt het Europese record van Klüft (7.032 punten) al stand. Eén keer kwam Thiam in de buurt (7.013 punten tijdens de Hypomeeting in Götzis) en ook tijdens het recente WK lag ze vijf proeven lang op recordschema. “Het voordeel is dat ik mijn voornaamste doel, goud op het WK, al heb bereikt. Dat laat me toe om eens ontspannen aan een kampioenschap te beginnen. Het is een nieuw gegeven voor mij. Wie weet resulteert dat in een verrassing.”

3. Twee zevenkampen in één maand

Het is pas dertig dagen geleden dat Thiam in Eugene haar heptatlon tot een goed einde bracht. Dat is meteen ook de reden waarom ze lang wachtte om definitief toe te zeggen voor het EK. In 2013 zaten er 24 dagen tussen haar zevenkamp op het EK voor junioren (goud met 6.298 punten) en het WK in Moskou (veertiende met 6.070 punten): een voltreffer was dat dus niet. “Ik heb het gevoel dat ik hersteld ben van het WK, nu nog kijken of mijn lichaam daar hetzelfde over denkt. Ik wilde gewoon voorzichtig zijn door zo laat te beslissen.”

4. Blessures vermijden

Thiam bleef de voorbije jaren niet gespaard van blessures. Vooral haar rug blijft kwetsbaar. In Tokio ondervond ze hinder en ook in het voorjaar bracht een rugletsel haar WK-deelname in gevaar. Het is hier afwachten in welke mate haar lichaam de inspanningen van het WK heeft verteerd. “Ik heb na het WK vooral mijn conditie onderhouden en tegelijk mijn lichaam toch voldoende proberen te sparen. Ik voel me goed. Mijn benadering is altijd dezelfde: als ik me voor een proef niet goed voel of meen dat ik een blessure riskeer, dan stop ik ermee. Simpel.”

5. Decompressie vermijden

Thiam maakte al duidelijk waar het haar in 2022 om te doen was: wereldkampioene worden. Nu ze dat doel heeft afgevinkt, is de vraag of ze even scherp en gemotiveerd zal aantreden op dit EK. “Als ik al een ‘inzinking’ zou hebben, dan had ik dat meteen na het WK al meegemaakt en niet drie weken later. Als ik mentaal niet klaar zou zijn om een nieuw kampioenschap te beginnen, dan had ik dat op training ook wel gemerkt. Het feit dat ik hier sta, bewijst dat ik er zin in heb.”

6. Zich amuseren

Centen zijn er niet te verdienen op het EK. Op het WK kreeg Thiam nog een premie van 70.000 dollar van World Athletics voor haar titel, maar zo gul is European Athletics niet: ze betalen hun medaillewinnaars welgeteld 0 euro uit. Alleen van haar sponsors mag de Naamse op een bonus rekenen. “Als het me om het geld te doen was, dan had ik beter niet voor atletiek gekozen en al helemaal niet voor de meerkamp. Wat niet wegneemt dat het goed zou zijn dat European Athletics zijn atleten, net als op het WK, met een premie beloont.”

7. Blijven domineren

Op één nederlaag na (het WK van 2019) zit ‘Queen Nafi’ al zes jaar op de troon. Dat is langer dan de meeste kampioenen in de zevenkamp: Klüft en Jessica Ennis veroverden hun titels in een tijdspanne van vijf jaar, Jackie Joyner-Kersee in zes jaar. Nog uitzonderlijker, door de coronapandemie, is dat Thiam in één jaar en één week drie titels (Spelen, WK en EK) op haar palmares kan bijschrijven. “Het komt anders nooit voor dat een WK en EK in één zomer vallen. Maar ik denk nooit aan titels voor ik ze heb gewonnen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234