Woensdag 06/07/2022

VoorbeschouwingWimbledon

Elise Mertens start zonder graszege aan Wimbledon

Elise Mertens in Eastbourne tegen Coco Gauff. Beeld Photo News
Elise Mertens in Eastbourne tegen Coco Gauff.Beeld Photo News

Met Harriet Dart (WTA 142) lijkt Elise Mertens (WTA 16), dertiende reekshoofd op Wimbledon, een haalbare aanloop te krijgen in Londen. Zonder één graszege op zak zal de twijfel toch moeten weggespeeld worden.

Filip Dewulf

In 2017: één overwinning. In 2018: twee keer succes. In 2019: vier triomfen. Dat ‘palmares’ van de voorbereidingstornooien op Wimbledon maakt duidelijk dat gras niet de meest geliefde ondergrond is van Elise Mertens. Met haar veelzijdigheid en wilskracht kan ze er natuurlijk wel haar mannetje op staan.

Twee jaar geleden liet de Hamontse nog een uitgelezen kans op een prachtig parcours liggen op de All England Club. In de achtste finale tegen Barbora Strycova liet Mertens een 6-4, 5-3-voorsprong schieten om uiteindelijk in drie sets onderuit te gaan. De ondertussen zwangere en gepensioneerde Tsjechische geraakte tot in de halve finale die editie. Mertens heeft dus wel mogelijkheden op gras, maar nooit eerder begon ze aan Wimbledon zonder één overwinning op gras.

Twee keer zat dat er wel degelijk in, maar zowel in Birmingham – 6-7 in de derde set tegen Tomljanovic – als in Eastbourne – 5-7 in de derde set tegen Gauff – liet ze een wekende zege ontglippen. “Ik had niet het gevoel dat ik een slecht niveau had”, zei Mertens die de 24-jarige Dart nog kent van in de juniorentoernooien. “Maar telkens kwam ik net een tikkeltje tekort. Hopelijk kan ik dat omdraaien in Wimbledon om dan één of meerdere matchen te winnen. Mijn vertrouwen heeft alleszins geen tik gekregen, ik weet wat ik kan op gras. Maar het moet er wel uitkomen.”

De 25-jarige Limburgse heeft zeker geen slechte loting in Londen: ronde een en twee zouden moeten lukken en in ronde drie is 23ste reekshoofd Madison Keys (WTA 26) erg wisselvallig. “Ik kijk ernaar uit”, zei Mertens. “Ik heb wel wat punten te verdedigen (van die achtste finale in 2019, FDW) en hopelijk lukt dat ook. Ik zal agressief moeten tennissen: opslag, return, bal drie en vier zijn zeer belangrijk in het damestennis van vandaag. Daar moet ik het accent op leggen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234