Zaterdag 21/05/2022

NieuwsEuro 2021

Engeland leeft ontspannen toe naar halve finale: ‘Het land zal zich massaal achter ons scharen’

Gareth Southgate. Beeld REUTERS
Gareth Southgate.Beeld REUTERS

Engeland speelt vanavond op Wembley tegen Denemarken. Slechts één vraag doet ertoe: komt het voetbal thuis?

KTH

Kasper Schmeichel, doelman van de Denen, kreeg de vraag ook voorgeschoteld van een Engelse journalist. Een grijns volgde: “Is de beker dan ooit al thuis geweest? Hebben jullie hem ooit gewonnen?”

Hard maar fair. Engeland won nog nooit het EK voetbal. Gareth Southgate en zijn jonge groep staan vandaag voor een van de belangrijkste matchen uit hun loopbaan. “We zijn opgewonden”, zei Southgate. “Ik weet dat het land zich massaal achter ons zal scharen, dat is een fantastisch gevoel. De spelers zijn klaar. We hebben ervaring in deze fase van een toernooi. We hebben rustig naar deze match kunnen toeleven.”

Southgate heeft er alles aan gedaan om zijn spelers op hun gemak te stellen. De voorbije weken kwam zanger Ed Sheeran langs met de gitaar voor een zangsessie. Begin deze week kwam de ijskar langs. Tijdens een recuperatiesessie amuseerden de spelers zich op de opblaaseenhoorns die ook op het WK in Rusland aanwezig waren. Er is een traditie hoog te houden.

Southgate is niet van plan om grote wijzigingen door te voeren in zijn elftal. Mogelijk komt Bukayo Saka (Arsenal) op rechts terug in de ploeg. “Ik moet nog een paar zaken af toetsen.”

De fanzone op Trafalgar Square in Londen is helemaal uitverkocht. Op Wembley wordt beslist of de beker naar huis komt.

“We hadden voor het toernooi vooropgesteld om in de halve finales te staan”, zei Southgate. “Die ambitie hebben we stil gehouden. We hebben onze zeges ook niet even uitgebreid gevierd als op het WK.”

Londen en bij uitbreiding een land zijn klaar voor een vreugde-eruptie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234