Zondag 14/08/2022

NieuwsTopsport

Ex-judoka Heidi Rakels dingt mee naar voorzitterschap BOIC: ‘Topsport moet centraal staan’

Heidi Rakels. Beeld Photo News
Heidi Rakels.Beeld Photo News

Ex-judoka Heidi Rakels heeft zich in extremis kandidaat gesteld voor het voorzitterschap van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC). Ze staat tegenover Jean-Michel Saive, de ex-tafeltennisser, en begint de verkiezingsstrijd die half september wordt beslecht meteen in de polepositie.

Hans Vandeweghe

Haar troeven zijn niet mis. Voor het eerst na de Tweede Wereldoorlog kan een olympische medaillewinnaar doordringen tot het hoofdbestuur en meteen zelfs voorzitter van het BOIC worden. Voor het eerst kan dat een vrouw zijn in een wereld die smeekt om vrouwelijke profielen met bewezen competenties.

Als voormalige CEO van haar eigen bedrijf Guardsquare (en nog steeds minderheidsaandeelhouder samen met haar man) heeft de burgerlijk ingenieur informatica Rakels haar sporen in het zakenleven verdiend. En niet onbelangrijk: voor het eerst sinds 1992, na drie Franstalige Brusselaars aan het roer van het BOIC (met niet al te veel succes), is het logisch dat een Vlaamse voorzitter de meeste prestigieuze Belgische sportbond leidt.

In een kort commentaar wilde ze het volgende kwijt: “De judobond heeft mij voorgedragen op de laatste dag dat de kandidaturen moesten binnen zijn. Ik wil mij ten volle inzetten voor deze functie en ik heb daar ook de tijd en inmiddels de ervaring voor. Ik had geen zin om mij op te werken vanuit de laagste bestuursregionen, vandaar deze kandidaatstelling. Hoe ik het BOIC van de toekomst zie, zal ik uit de doeken doen op een persconferentie eind augustus. Ik heb al zelf wat ideeën uiteraard, en mijn eigen ervaring speelt daarin mee. De volgende maand zal ik die ideeën toetsen, eventueel bijsturen en nieuwe ideeën opdoen, maar dat het belang van de topsport centraal moet staan, wordt alvast het eerste doel.”

Barcelona 1992

Heidi Rakels is altijd een heel apart figuur geweest in de Belgische sport. Toen ze zich als laatbloeier in 1991 de weg naar de Olympische Spelen in haar gewichtscategorie (-72 kg) versperd zag door Ulla Werbrouck, de poulain van bondscoach Jean-Marie Dedecker, besloot ze een categorie lager te vechten. Ze moest daartoe afvallen tot minder dan 66 kilogram. Dat gevecht met het gewicht won ze, en in Barcelona in 1992 pakte ze ook nog eens brons.

Dat leverde haar faam op, maar ook een eetstoornis. In 1996 was ze geblesseerd en in 2000 was ze opnieuw van de partij. Ze miste in Sydney als 32-jarige op een haar na een medaille en werd vijfde, nu in de categorie -78 kg. Apart detail in dit verband: Rakels is getrouwd met Eric Lafortune, de zoon van Frans Lafortune die tussen 1952 en 1976 zeven keer als schutter deelnam aan de Olympische Spelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234