Maandag 04/07/2022

NieuwsChampions League

Genk gaat voor Europees goud tegen Sjachtar: ‘Het Kampioenenbal is het mooiste wat er is’

Trainer John van den Brom overlegt met zijn goalgetter van vorig jaar Paul Onuachu, die in de selectie zit voor de match tegen Shaktar. Beeld Photo News
Trainer John van den Brom overlegt met zijn goalgetter van vorig jaar Paul Onuachu, die in de selectie zit voor de match tegen Shaktar.Beeld Photo News

Tussen al dat goud, zilver en brons door op de Olympische Spelen doet Racing Genk vanavond zelf een gooi naar eremetaal. Want laat ons wel wezen, mocht de vicekampioen zich in twee matchen ontdoen van Sjachtar Donetsk, dan zou dat een prestatie zijn die een gouden medaille waard is.

Kjell Doms

Eentje ter waarde van 5 miljoen euro zelfs, zoveel levert de kwalificatie voor de play-offs van de Champions League op. Mocht Genk Sjachtar elimineren in de derde voorronde van het Kampioenenbal, dan wacht in de play-offs de winnaar van het duel tussen Sparta Praag en AS Monaco. Slaagt Genk erin Club Brugge als tweede Belgische club te vervoegen in de groepsfase van de Champions League, dan verzekeren zich nog eens van 15 miljoen.

Wipt Genk de Oekraïners, dan zou dat wel niets minder dan een stunt zijn. In twaalf duels tegen Belgische clubs slaagde enkel Club Brugge erin om een wedstrijd tegen winnen tegen Sjachtar. Dat was in 1995, in Europacup II, nog voor Donetsk een ploeg werd die Europese topclubs geregeld het vuur aan de schenen legt. Vraag het eens aan Real Madrid, de Koninklijke werd vorig seizoen twee keer gevloerd in de poulefase van de Champions League.

Het budget van de Oekraïners ligt vier tot vijf keer hoger als dat van Racing Genk. Op papier is het een ongelijke strijd, maar Racing Genk klopt zich op de borst. Dit is de beloning voor het geweldige parcours dat John van den Brom en Racing Genk vorig seizoen reden in de play-offs. “Voor deze wedstrijden hebben wij een heel seizoen geknokt”, zei Van den Brom. “Wij hebben heel onze voorbereiding hierop afgestemd. Het Kampioenenbal is het mooiste wat er is en daar willen wij heel graag onderdeel van uitmaken. Een goede heenwedstrijd tegen Sjachtar is de eerste stap. Zoals altijd zullen wij ook tegen een sterke tegenstander uitgaan van onze eigen sterkte.”

Dat siert Genk en die één op zes in de competitie mag daarvoor zelfs geen belemmering zijn. Met het voetbal van Racing Genk was niets mis, alleen is er vanavond geen plaats voor defensieve naïviteit.

En dan is er nog het grootste vraagteken. Hoe zit het met Paul Onuachu? De Nigeriaanse topschutter van Genk zit opnieuw in de selectie en wordt ook aan de aftrap verwacht. Na zijn topseizoen met 35 doelpunten droomt hij van een transfer naar de Premier League. Arsenal en West Ham worden genoemd, maar concreet is dat op dit moment allemaal nog niet. Die onzekerheid vreet aan Onuachu. Genk moet hopen dat hij de muizenissen van zich afschuift en nog eens schittert, zoals hij vorig jaar zo vaak heeft gedaan. Alleen met de beste Onuachu mag Genk dromen van goud.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234