Zondag 03/07/2022

AchtergrondAA Gent

Gentenaar Tissoudali gelooft nog in match van de laatste kans

De Gentse dribbelaar Tarik Tissoudali trapt naar doel in de wedstrijd tegen Cercle, vorig weekend. Beeld BELGA
De Gentse dribbelaar Tarik Tissoudali trapt naar doel in de wedstrijd tegen Cercle, vorig weekend.Beeld BELGA

Tarik Tissoudali staat voor beslissende weken met AA Gent: zondag is er nog een waterkans op de Champions’ play-offs, een week later wacht de bekerfinale tegen Anderlecht. Persoonlijk denkt de clubtopschutter na over zijn volgende contract.

RN

Met een doelpunt en een assist kon Tarik Tissoudali vorig weekend uit bij Cercle niet voorkomen dat AA Gent weer uit de top vier tuimelde. Opvallend: de Amsterdammer voetbalde nog steeds met een zwachtel om de knie die hij begin maart blesseerde bij de bekerzege op Club Brugge.

“Ik heb daarbij schade opgelopen aan de mediale band. Het zal nog wel een tijd duren voor dat helemaal hersteld is”, vertelt Tissoudali. “Honderd procent is het niet. Soms houd ik misschien onbewust in bij een duel, maar eens de wedstrijd goed op gang is vergeet ik het. Het kan niet erger worden door te spelen, dat is belangrijk.”

Met zeven overwinnigen op rij hadden de Buffalo’s hard geknokt om bij de top vier te geraken. Na Cercle waren ze die plaats weer kwijt. “Héél zuur, het was onze eigen fout. Maar ik geloof niet dat het helemaal afgelopen is”, stelt de dribbelaar. “Anderlecht wil altijd winnen, maar Kortrijk uit is niet makkelijk. Ik verwacht ook dat Kortrijk het seizoen positief wil afsluiten voor zijn eigen publiek. Wij kunnen zondag maar één ding doen: naar onszelf kijken en afwachten hoe het in Kortrijk afloopt.”

Als AA Gent niet bij de top vier geraakt, wordt de bekerfinale tegen Anderlecht op 18 april nog belangrijker. Voor Tissoudali maakt dat geen verschil, zegt hij. “Omdat die bekerfinale sowieso heel belangrijk is voor ons. We zullen supergemotiveerd zijn, los van wat er zondag gebeurt. Ik houd van grote wedstrijden. Ik kijk er enorm naar uit om te spelen in een groot en vol stadion. Anderlecht is een sterke tegenstander, maar als wij ons niveau halen maken we een goede kans om te winnen. Ik hoor ook dat het al een tijd geleden is dat Anderlecht nog van Gent heeft gewonnen.”

Nablijven op training

Tissoudali zit over alle competities heen aan 21 goals en zeven assists. Hij scoort vooral de laatste tijd makkelijk én van verder van de goal. “In het begin mikte ik grote kansen op de paal of op de keeper. Ik train veel op afwerking, vaak blijf ik daarvoor met Milicevic (assistent-coach, RN) een halfuurtje na op training. Ik heb ook een klik gemaakt in mijn hoofd. Vroeger dacht ik: ik hoop dat ik ga scoren. Nu denk ik: ik gá scoren.”

Nog één jaar ligt hij onder contract bij AA Gent. Of de afloop van de volgende weken beslissend wordt voor zijn toekomst? “Ik bekijk het rustig aan”, zegt Tissoudali, “maar ik moet nu wel de juiste beslissing nemen. Ik ben 29, dan moet je naar het hele plaatje kijken. Een van de vragen is dan: hoe graag willen ze me houden bij Gent? Ik ben niet meer de speler die van het kleine Beerschot komt, maar beschouwen ze me ook als een grote speler? Ik ben op een punt gekomen dat ik zo hoog mogelijk wil spelen. Dat kan bij Gent, maar er komen veel dingen bij kijken. Wat gaat de trainer bijvoorbeeld doen? Ik heb een goede klik met onze coach, maar zijn contract loopt af. Het is belangrijk voor mij om te weten of hij blijft.”

Tarik Tissoudali en Alessio Castro-Montes. Beeld BELGA
Tarik Tissoudali en Alessio Castro-Montes.Beeld BELGA

Er is interesse van binnen- en buitenland. Volgens Tissoudali zal het niet afhangen of Gent vijfde, vierde of derde wordt. “Belangrijker is het project van Gent. Gaan ze bouwen aan een grote ploeg of komen er net bezuinigingen? Ik wil zoveel mogelijk duidelijkheid voor ik mijn beslissing neem.”

Aanvaller Laurent Depoitre zei bij zijn contractverlenging voor twee jaar: “Ik hoop dat dit Tissoudali kan overhalen om te blijven.” Ze kunnen het goed met elkaar vinden, vertelt de topschutter van AA Gent. “We spelen heel graag samen. Maar het hangt er ook vanaf hoe de club daarmee omgaat. Nogmaals, alles moet kloppen: de coach, de spelers. Ik denk dat ik mag zeggen dat ik intussen ben uitgegroeid tot een belangrijke speler voor de club. Ik heb heel hard gewerkt om te staan waar ik nu ben. Ik wil ook de waardering voelen die bij een sleutelspeler hoort. Ik ben niet gehaast, ik focus op het voetbal. Maar die waardering wil ik wel voelen. Als Gent met iets moois komt, sta ik open om te praten. Ik wacht af.”

Naar WK

Tissoudali heeft zijn status ook opgetrokken bij de Marokkaanse nationale ploeg. In december werd hij nog opgevist als invaller voor de Africa Cup, intussen heeft hij Marokko met twee goals tegen Congo gekwalificeerd voor het WK.

“Ik wilde tonen dat ik ook bij de nationale ploeg een meerwaarde kan zijn. Ik heb punten gescoord bij de bondscoach. Meneer Halilodzic heeft me graag, dat voel ik wel. Weet je, ik wil altijd vooruitgaan. Ik ben intussen 29, ik heb een lange weg afgelegd. Maar dan kijk ik naar iemand als Karim Benzema, die zich op zijn 34ste nog opwerpt als een kandidaat voor de Gouden Bal. Hij is een voorbeeld om zelf nog vooruitgang te maken.”

Met het WK maakt hij straks toch al één van zijn grote dromen waar. “Daar wil elke voetballer toch naartoe? Het WK en de Champions League, dat zijn de dingen die ik wil bereiken”, klinkt het. “Bij het WK in Rusland heeft Marokko het niet gehaald in een groep met Spanje en Portugal. De spelers die er toen bij waren vertelden me hoe het wel leek alsof er over de hele wereld Marokkaanse supporters waren. We zitten in een moeilijke groep met België, Canada en Kroatië, maar je weet nooit wat er op een toernooi kan gebeuren. Ik kijk er geweldig naar uit.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234