Woensdag 26/01/2022

WedstrijdverslagFormule 1

Hamilton maakt grote indruk in Brazilië met onverwachte zege

null Beeld AFP
Beeld AFP

Vergeet die honderd andere overwinningen. Wat Lewis Hamilton in São Paulo liet zien, was sensationeel. Nooit vertoond. In de sprintrace, zaterdag: van twintigste naar vijfde. In de grand prix, vandaag: van tiende naar zege. Zonder hulp van regen of andere omstandigheden. De Brit zat dan ook als een gebeten hond achter het stuur. Helpt altijd.

Jo Bossuyt

Seizoen 2021 is er nu eentje met een dubbele bodem. Er was al die heerlijke strijd om de wereldtitel, met twee kandidaten die ons op het puntje van de stoel houden. Maar krab die bovenlaag weg, en je krijgt er nu ook een slangenkuil bij. Een wereld van psychologische oorlogsvoering en intrige. Ach ja, dat psychologische steekspel, het hoort er bij. Sinds Mexico vorige week steekt Lewis Hamilton in haast ieder interview een preek af over hoe er respect moet zijn tussen de twee titelkandidaten. Hoe hij het in ieder geval niet zal zijn die er ‘de andere’ afrijdt. Lees: komt het nog eens tot een onfortuinlijk contact, zoals eerder dit seizoen in Silverstone en Monza, dan zal het de schuld van Verstappen zijn.

Je moet weten dat de topteams in Formule 1 elkaar bespieden dat het niet mooi meer is. Zo hebben ze allemaal een professionele fotograaf in dienst die niets anders doet dan foto’s nemen van de auto van de concurrentie. Om die dan microscopisch uit te vergroten en bestuderen. Het hele seizoen door. Natuurlijk wisten ze bij Red Bull dat er iets niet helemaal koosjer was met die achtervleugel van Hamilton. Onze kop eraf als ze Max niet hadden gevraagd om dat duidelijk te maken door na de kwalificaties van zaterdag ostentatief aan het ding te gaan voelen. En dat mocht best een boete van 50.000 euro kosten.

“Dan kunnen de commissarissen vanavond eens een duur wijntje bestellen”, grapte Verstappen met dat voor veel stervelingen reusachtige bedrag. Het doel was immers bereikt: de waakhonden van de FIA bogen zich over de vleugel en verwezen Hamilton naar de laatste startrij voor de sprintrace van 24 ronden, waarin de uiteindelijke startorde zou worden bepaald. Het DRS-systeem, dat voorbijsteken makkelijker moet maken als je op een seconde of minder volgt, ging immers 2 millimeter te ver open. Fulmineren, deden ze bij Mercedes. “Voortaan stappen ook wij over alles en nog wat naar de wedstrijdleiding”, beet teambaas Toto Woff. “Vanaf nu wordt alles gemeten…” Inderdaad: precies wat we niet nodig hebben, als neutrale toeschouwer.

Wat dan nog. Verstappen en Hamilton maakten dat vandaag meer dan goed, met die thriller die ze opvoerden. Natuurlijk voelde Hamilton zich onheus behandeld. Kroop hij als een gebeten hond achter het stuur. Wat een flinke dosis wrok met de stuurslag kan doen: Hamilton racete in de sprintkoers van laatste naar vijfde. Omdat hij ook nog eens vijf plaatsen straf had door die nieuw motor die hij had moeten monteren, startte hij vandaag dus als tiende.

Alweer, wat dan nog: na één ronde was hij al zevende, na vijf ronden derde. En halverwege koers tweede. Waarna hij niet als een onverlaat ging aanvallen, maar rustig opbouwde. In ronde 48 al even probeerde, en merkte dat Verstappen het hard zou spelen - ze gingen beiden heel breed van de piste. Alweer bleef Hamilton rustig. Om er in ronde 59 nog eens voor te gaan. Deze keer met succes, hoezeer Verstappen ook meermaals van zijn lijn ging afwijken.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Zaterdag en zelfs zondag voor de race zag het er nog uit als een horrorscenario voor Hamilton. Winst voor Verstappen had de titelstrijd immers in een definitieve plooi gelegd. In plaats daarvan reduceerde Lewis zijn achterstand tot 14 punten. En ligt de titelstrijd weer open, met nog drie koersen te gaan. En om maar te zeggen hoe bovenaards de prestatie van Hamilton was, nog dit. Teamgenoot Bottas reed met krek dezelfde auto. Startte niet als tiende maar als eerste. En werd derde op... vijftien seconden van Hamilton.

“Het mag een les zijn”, zei Hamilton. “Alles wees erop dat ik hier de titel zou verliezen, alles zat tegen. Maar zie: je mag nooit opgeven. Wat er ook gebeurt, je moet er blijven voor gaan. Dat is wat ik gedaan heb.” En of hij aan iemand dacht toen hij over de streep rolde? “Ja, mijn vader. Deze overwinning is voor hem. Voor de koers herinnerde hij me aan een race in de F3, jaren geleden: ik startte daar toen ook eens vanuit een verloren positie. ‘Dat kan je vandaag ook,’ zei hij. En hij had gelijk...”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234