Dinsdag 18/01/2022

NieuwsHonkbal

Heel Amerika juicht om honkbaltitel van Atlanta Braves

Jorge Soler van de Atlanta Braves slaat een homerun in de finale in Houston, Texas. Beeld EPA
Jorge Soler van de Atlanta Braves slaat een homerun in de finale in Houston, Texas.Beeld EPA

Tot leedvermaak van de Amerikaanse honkballiefhebbers wist Atlanta Braves in de World Series van het gehate Houston Astros te winnen. Hun laatste titel dateerde al van 1995.

Koen Van Der Velden

Als absolute underdog begon Atlanta Braves vorige maand aan de play-offs van het Amerikaanse honkbalseizoen. Dinsdagnacht kroonde de club zich tot kampioen na een finalereeks van zes wedstrijden tegen Houston Astros: 4-2.

Van alle clubs in de play-offs kende Atlanta de meeste verliespartijen. Ook in het beslissende staartje van het seizoen hield de tegenslag aan. De Cubaan Jorge Soler miste de halvefinalereeks tegen regerend kampioen Los Angeles Dodgers door een coronabesmetting. In de eerste wedstrijd van de finale brak de ervaren werper Charlie Morton zijn been.

Atlanta wist te overleven door een gedegen defensie en slagvaardigheid op de juiste momenten. In de finale sloegen de Braves in zes wedstrijden elf homeruns, tegenover slechts twee van Houston.

Vooral de rake klap van de herstelde Soler galmde dinsdagnacht lang na. De bal zeilde over de rand van het stadion en landde op ruim 135 meter van de slagplaat. Het was de derde inning, de homerun was goed voor drie punten. Kloppend op zijn borst schreeuwde Soler richting zijn ploeggenoten in de dug-out van Atlanta. Het moment bleek een mentale tik voor Houston.

Valsspelen

De overwinning van de Braves werd niet alleen in Atlanta gevierd. Dat Houston verloor leidde tot het nodige leedvermaak onder honkballiefhebbers. De Astros werden twee jaar geleden betrapt op valsspelen: met camera’s op de tribune onderschepte de club signalen die catchers van tegenstanders aan hun werpers gaven. De club bezigde de illegale praktijken onder meer in het kampioensjaar 2017, volgens critici dus geen echte titel.

Overal waar de ploeg dit seizoen kwam klonk boegeroep. Dat Houston in de afgelopen vijf seizoenen driemaal de finale haalde, en (voor zover bekend) ook op legitieme wijze aan de top bleef, deed er voor de gekrenkte supporters niet toe. Collectief plaatste honkbalminnend Amerika zich achter Atlanta, het sprookjesteam dat de grote boze Astros uiteindelijk wist te verslaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234