Dinsdag 18/01/2022

AnalyseRode Duivels

Het valt op hoe ontspannen de Rode Duivels aan het EK beginnen: ‘Groepssfeer bepaalt heel veel op een toernooi’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een nieuwe fase in de voorbereiding op het EK is aangebroken, met twee oefenduels in vier dagen. Vanavond Griekenland, zondag Kroatië. Het wordt al iets spannender. Voetbalkenner Stephan Keygnaert legt de ontspannen Duivels onder de loep. ‘Benieuwd of we de goede luim van de afgelopen dagen terugzien in het spel van de Rode Duivels.’

Stephan Keygnaert

Sparren uitgerekend tegen Griekenland zonder onze toeristische monumenten Hazard, De Bruyne, Witsel en Courtois. De Griekse bondscoach John van ‘t Schip vindt dat jammer.

Het is alsof je naar Athene gaat en het Parthenon is dicht. Wegens oplapwerken.

Zelfs de aanpalende tempels van Nikè en het Erechthelon zijn niet toegankelijk. Ook geen Vertonghen en Vermaelen, vanavond. Weet u aan wat dit ons doen denken? Aan de derde groepswedstrijd op het komende EK indien de Rode Duivels na een 6 op 6 tegen Rusland en Denemarken al geplaatst zijn.

Dan speelt in Sint-Petersburg tegen Finland zo’n beetje de ploeg die tegen Griekenland aan de aftrap komt. Zonder van een mus een olifant te maken, maar zó quantité négligeable is het dus allemaal niet, straks.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

‘Ambiance’

Groepssfeer bepaalt heel veel op een toernooi. In 2010 op het WK in Zuid-Afrika leefden Les Bleus op voet van oorlog met de toenmalige bondscoach Raymond Domenech. Nicolas Anelka werd naar huis gestuurd, de spelersgroep staakte zelfs een dag, en Frankrijk was al na de groepsfase uitgeschakeld.

Het omgekeerde is ook waar. 23 Denen kwam in 1992 rechtstreeks van het strand – bruingebrand en uitgelaten – naar Zweden om er Europees kampioen te worden. De ‘ambiance’ kan een toernooi maken of kraken.

Wel, het valt op hoezeer de Rode Duivels ontspannen en opgewekt de voorbereidingsperiode op het EK zijn aangevat.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Dries Mertens zette de toon. Met zijn entree maandag op de parking van het nationale centrum in Tubeke – de handen in de lucht, en niet te beschaamd om te kussen op de openbare weg. Wat een beeld.

Eden Hazard trok de lijn door op zijn persconferentie – Eden luchtig als altijd. Daarna, op de foto’s en de videobeelden verspreid door de voetbalbond, spat het plezier ervan af.

Devil Time bij Stef Wauters en Jan Mulder was puur entertainment. Roberto Martínez dolde met een journalist, gistermiddag. En Yannick Carrasco en Marc Degryse rolden net niet bulderend over de vloer bij een mop van Carrasco. Iedereen is blij en enthousiast. Just fun.

Dat was drie jaar geleden ook zo in Rusland. De selectie was een vriendengroep tijdens de Wereldbeker. Work hard/Play hard. Net die onbekommerde maar toch professionele attitude maakte dat de ‘tweede garnituur’ in de beruchte derde groepswedstrijd tegen Engeland vol voor de overwinning ging, hoewel dat niet de makkelijkste weg plaveide naar de finale. ‘Je m’en fou’, dacht Adnan Januzaj, en hij knalde de belangrijkste en mooiste goal uit zijn carrière in de bovenhoek.

Dezelfde flair is vandaag merkbaar in de selectie voor het EK.

Het is dat spelplezier dat vanavond tegen Griekenland de basis moet zijn voor een goede wedstrijd. Misschien huppelt Youri Tielemans gezwind over de Heizelvlakte. Dribbelt Jérémy Doku dat het een lieve lust is. Slalomt Yannick Carrasco. Zwaait Mertens na een goaltje.

Nieuwe test

Toch is tussen alle ‘amusement’ door, er tevens een brok bittere ernst. We willen het thema niet nóg groter maken dan het al is, maar dit is een nieuwe test om te zien hoe de ploeg zich beweegt zonder Axel Witsel. Hoe pakt Martínez de positie van ‘6' aan in de twee oefenduels tegen Griekenland en Kroatië?

Vooral zondag tegen ‘De Bende van Modric’ zou de ploeg bij balbezit van de tegenstander toch bedrijfszekerheid moeten kunnen tonen. Kortom, de inzet van deze twee duels: het aangename aan het nuttige koppelen.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234