Zaterdag 28/05/2022

AchtergrondRomelu Lukaku

‘Ik voel me goed in Milaan’: waarom Romelu Lukaku bij Inter blijft

Romelu Lukaku trekt een spurtje op training met de Rode Duivels in Tubeke. Beeld BELGA
Romelu Lukaku trekt een spurtje op training met de Rode Duivels in Tubeke.Beeld BELGA

Twijfel is er heel even geweest, maar de beslissing is genomen: Romelu Lukaku blijft bij Inter. Dat vertelde hij in het VTM-programma Deviltime. ‘Ik wil opnieuw een prijs winnen.’

KTH

Leven als een koning in Milaan. Een ploeg waarin hij zichzelf belangrijk voelt. Een land waar ze hem op handen dragen. En een nettoloon van ongeveer 8 miljoen euro per jaar, door een gunstig belastingtarief.

Romelu Lukaku (28) is niet meer dat kuikentje dat op elke opportuniteit springt. Dat aandacht geeft aan elk transfergerucht dat over hem passeert en vervolgens bij zijn agent aan de lijn hangt om te horen hoe dat nu met de interesse van ploeg x zit. Dat zijn zaakwaarnemers aanmoedigt om snel een oplossing te zoeken.

Destijds bij Chelsea had hij geen geduld; Lukaku deed de ronde van Engeland bij West Bromwich Albion en Everton. Bij Everton was hij het niveau ontgroeid. Bij Manchester United voelde hij zich nooit geapprecieerd.

Warmte gevonden

In de Premier League heeft hij alles gezien – behalve trofeeën. In Italië heeft hij eindelijk een thuis en die warmte gevonden. De Serie A is een competitie waarin hij nog uitdagingen ziet. Na zijn eerste scudetto is hij nog niet klaar bij FC Internazionale. Daar verandert zelfs het vertrek van coach Antonio Conte niets aan, zo vertelde Lukaku gisteravond in Devil Time.

“Ja, ik ga blijven”, zei hij. “Ik mag dat niet zeggen, maar ik heb contact gehad met de nieuwe trainer. Ik weet wie het is. Het was een positief gesprek. Je weet, er is ook de uitdaging om het opnieuw te doen. Ik voel me goed daar. Ik heb nu eindelijk iets gewonnen. Ik heb ervan genoten. (knipt met de vingers) Maar ik wil het opnieuw. Voor een vol San Siro dit keer.

“De hoogtes die ik nu heb bereikt, dank ik aan Conte. Toen ik wist dat hij ging vertrekken, was het wel lastig. We hebben echt zo’n hongerige groep. Jongens die willen werken voor het team. En dan zie je dat zo’n cyclus plots wordt gestopt.”

Interesse van Chelsea

Onder Simone Inzaghi, destijds de trainer van broer Jordan bij Lazio, wil hij een nieuwe cyclus starten. Dat is ook de boodschap die uit zijn omgeving doorschemert: het onverwachte telefoontje van Inzaghi heeft hem overtuigd. De interesse van Chelsea, zijn ex-club, charmeert hem, maar soms heeft het geen zin om te dromen.

De realiteit is dat Inter Lukaku niet wil verkopen. Zijn Chinese voorzitter, Steven Zhang, heeft er ondanks de financiële problemen een erezaak van gemaakt. Zelfs als er een gek bod komt uit Engeland wil hij geen zaken doen. Zhang wil niet voor de idioot worden versleten die de ultra’s, de harde kern van Inter, de voorbije weken op spandoeken hebben geverfd: ‘Handen van onze spelers en staf’.

Een nieuwe scudetto met Inter is het doel van Lukaku. Beeld Photo News
Een nieuwe scudetto met Inter is het doel van Lukaku.Beeld Photo News

Er spelen echter ook zakelijke belangen. De Nerazzurri sloten een aantal weken geleden een deal met Oaktree, een investeringsmaatschappij die een noodkrediet van 250 miljoen euro aan hoge interestvoet ter beschikking stelt. Een eerste schijf van 50 miljoen vloeide al naar Inter om de dringende schulden af te betalen. Manchester United krijgt straks een derde van vijf schijven voor de transfer van Lukaku gestort, ruim 12 miljoen. Inter engageerde zich in de zomer van 2019 om 74.116.000 euro neer tellen voor zijn droomspits, netjes gespreid over vijf contractjaren. Anderlecht mag straks nog 285.000 euro aan opleidingsvergoeding verwachten.

Hakimi en Martínez wel in etalage

Inter wil deze zomer minstens 80 miljoen euro ophalen op de markt, maar zijn meest lucratieve bezitting in de boekhouding gaat de etalage niet in. Iets wat clubs wel vaker doen als er een overnameproces zit aan te komen. Door Lukaku niet te verkopen willen ze hun speeltje sportief en vooral financieel niet devalueren. De prestaties van Lukaku houden de waarde van Inter hoog.

Rechtsback Achraf Hakimi of Lukaku’s spitsbroer Lautaro Martínez zijn de mannen die te gelde zullen worden gemaakt. Een transferstrategie waar de Rode Duivel en zijn entourage zich van bewust zijn. Bij Chelsea weten ze ervan. Daar houden ze hun troefkaarten nog achter de hand wegens nul garanties.

Met een groep die grotendeels samenblijft, gelooft Lukaku dat er nog wat te winnen valt. In het telefoongesprek van enkele dagen geleden heeft Inzaghi zijn plannen, spelsysteem en ambities duidelijk gemaakt. Er zijn toezeggingen gedaan waarin Lukaku zich kan vinden – zelfs met de besparingen. Lukaku heeft van een tweede kroon zijn nieuwe doel gemaakt, van overwintering in de Champions League.

Eind juli verwacht Inzaghi hem in Appiano Gentile, het trainingscomplex van Inter. Zelfs een rijke Rus met een club in Londen kan Lukaku tot nader order niet op andere gedachten brengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234