Woensdag 10/08/2022

ReportageWales

In Cardiff vloeit het Bale-bier rijkelijk: ‘Hij heeft ongelooflijke invloed als modelprof’

Sterspeler Gareth Bale valt woensdagavond een kwartiertje in tegen Oranje (1-2 verlies), in Cardiff. Beeld ANP / EPA
Sterspeler Gareth Bale valt woensdagavond een kwartiertje in tegen Oranje (1-2 verlies), in Cardiff.Beeld ANP / EPA

Wales vertoeft in hogere sferen na plaatsing voor het WK. Het is het land van Gareth Bale, die zaterdagavond in zijn geboortestad Cardiff niet of eventjes zal spelen tegen België.

Willem Vissers

Bale ale, oftewel bier van Bale, is alleen verkrijgbaar in Elevens Bar and Grill, de pub van Gareth Bale (32) tegenover het kasteel van Cardiff. Verkrijgbaar in een speciale box voor 14 euro, met twee flesjes en een glas. Of gewoon van de tap. Bale juicht extatisch op het etiket, zoals hij dat zondag deed na de eerste plaatsing van het landje voor het WK in 64 jaar.

“Het is ongelooflijk, maar realiteit”, zegt bondscoach Rob Page in een golfresort buiten de stad, na een euforisch feest dat hij nooit zal vergeten. Daarbij hunkert Cardiff naar Bale. Komt de stervoetballer na zijn vertrek bij Real Madrid naar huis, naar de club uit de stad waar hij is geboren en getogen, tot de verhuizing naar Spurs op zijn zestiende? Bale besloot pas na eventuele plaatsing voor het WK serieus na te denken over zijn toekomst. Cardiff is een optie, al speelt de club in de tweede klasse. “Bale heeft me nog niet verteld waar hij heen gaat”, stelt Page.

Tranen bij publiek

Met ongekende hoeveelheden gingen Bale-bier en andere merken pils door de leidingen van de tap, na de beslissende zege tegen Oekraïne zondag, na de door Andriy Yarmolenko ongelukkig verlengde vrije trap van Bale, de eerste voetballer die de transfersom van 100 miljoen euro passeerde.

Bale ging zondag voor tijdens de kippenvel opwekkende samenzang, waar het volk tot tranen toe was geroerd toen de spelers met folkzanger Dafydd Iwan het Keltische lied ‘Yma o Hyd’ aanhieven. Een dag later zijn de straten vrijwel uitgestorven, volgens perschef Owain Harris van de voetbalbond vanwege het grote aantal katers. Pub Elevens is leeg. Bedrijfsleider Beth Cook laat een foto zien waarop ze poseert met Bale, tijdens het feest op de bovenverdieping. “Ik denk dat Bale één biertje heeft gedronken. Hij is een echte sportman.”

Overal hangen shirts en andere relikwieën. In een glazen box staat de replica van de beker voor de Champions League, van de finale tegen Juventus uit 2016, één van de vijf keer dat Bale de trofee won. Gesigneerde shirts van Bale zelf, Pelé, Maldini, Ronaldo. Op de gang naar de toiletten hangt Bergkamp tussen Curry (basketbal) en Baresi. In het café hangt ook de foto van de spectaculaire omhaal van Bale tegen Liverpool, in de finale van 2018.

De sjaals worden aan het Cardiff City Stadium verkocht. Beeld Photo News
De sjaals worden aan het Cardiff City Stadium verkocht.Beeld Photo News

Het afscheid van Bale bij Real Madrid voltrok zich onlangs in stilte, ook omdat hij nooit echt Spaans leerde, golf soms belangrijker leek te vinden dan voetbal en door blessures grofweg de helft van de duels miste. Hij is niet fit genoeg voor zoveel wedstrijden op rij.

Page over het belang van Bale: “Dat is immens. Niet alleen door zijn klasse op het veld, ook door de professionele cultuur die dankzij hem is gegroeid binnen onze bond. Hij heeft ongelooflijke invloed als modelprof.”

De jonge international Brennan Johnson: “Op de bank let ik altijd op wat Bale doet. Hoe hij passeert en zich opstelt.”

Geschiedenis schrijven

Bale maakte de belangrijke doelpunten, zoals een vrije trap in de kruising tijdens de vorige play-off tegen Oostenrijk. Met hem is geschiedenis geschreven. Op het vorige WK met Wales ging de kwartfinale verloren van Brazilië, met een goal van de toen zeventienjarige Pelé. Op een terras zegt Roy Hill dat hij is geboren in dat jaar, in 1958. Sorry voor Bale, maar Pelé blijft zijn favoriete voetballer, hoe gelukkig hij ook is met al die verse verhalen voor de eeuwigheid.

“Een vriend vertrok zondag om drie uur richting stadion. Na de wedstrijd ging hij naar de pub. Om tien uur liep hij naar huis, maar hij hoorde gezang in een ander café en stapte naar binnen. Daarna is hij nog naar een feest gegaan bij iemand thuis. Zijn vrouw vond hem de volgende dag slapend op de bank, met zijn kleren aan.”

Overal zijn ze blij en trots met Bale, al is dit niet de beste dag om een spontaan bezoek te brengen aan Whitchurch High School, zijn vroegere middelbare school. Een rondleiding langs de wall of fame, met foto’s van ook Geraint Thomas (wielrennen) en Sam Warburton (rugby), is onmogelijk. De examens zijn in volle gang. De sportvelden zijn geweldig. Leraar gymnastiek Gwyn Morris vertelde in 2013 aan de Volkskrant dat Bale goed was in elke sport, dat hij als veertienjarige de 100 meter liep in 11,4 seconden. Morris liet linkspoot Bale soms alleen voetballen met zijn rechterbeen, omdat het anders te makkelijk voor hem was.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234