Zondag 23/01/2022

NieuwsWielrennen

In de driekleur naar de Tour, dat is de ambitie van Jasper Stuyven

Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) valt aan in de vijfde etappe van de Dauphiné, begin deze maand. Beeld Photo News
Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) valt aan in de vijfde etappe van de Dauphiné, begin deze maand.Beeld Photo News

‘Mik hoger’ luidt het mantra van Jasper Stuyven. Na Milaan-Sanremo is hij klaar voor de volgende stap. Een Tour-etappe? Een wereldtitel? Parijs-Roubaix? Of gewoon beginnen zondag met de Belgische kampioenentrui? ‘Ik zou er heel graag een jaar mee rondrijden.’

JDK

Het BK van zondag in Waregem? Vluchtkoers, vreest Yves Lampaert, of zelfs een totaal gesloten race die uitmondt in een groepsspurt. Bij het afbakenen van de titelpretendenten denkt hij spontaan aan de pure snelheid van Jasper Stuyven (29).

Die ziet er de logica van in. “Toch vind ik Tim Merlier op dit moment de allersnelste. In een sprint is hij de grote favoriet. Het zal dus in de eerste plaats aan hem en zijn team zijn om die situatie te creëren. Zelf moet ik rekenen op de niet-sprintersploegen om de wedstrijd mee hard te maken. Dan kan het in mijn voordeel uitdraaien.”

Of Lampaert zich na zijn verschroeiende BK-tijdrit niet beter zelf bij de favorieten zou rekenen? Stuyven lacht: “Yves plaatst zichzelf graag in de schaduw. Maar woensdag is hij daar resoluut uitgetreden.”

Bevrijding in Sanremo

Stuyven zelf heeft naar eigen zeggen geen klagen. Zalig ontstressen was het, na een voorjaar waarin hij met Milaan-Sanremo eindelijk dat felbegeerde klassieke monument binnenhaalde. Hoe vaak hij de beelden van zijn winnende jump in de laatste drie kilometer al heeft herbekeken? Hij raakte er de tel bij kwijt. “In elke taal zowat. (lacht) Ik krijg er maar niet genoeg van.”

Een bevrijdend gevoel schenkt het hem. “Of dat automatisch zal leiden tot meer succes weet ik niet. Het maakt me niet plots tot een veelwinnaar en al zeker niet tot een renner die van een beslissende aanval in de slotkilometers zijn handelsmerk maakt. Zoiets lukt vaker niet dan wel. Ik moet het hebben van mijn momenten. Maar als het dan eens niet lukt, helpt Milaan-Sanremo op je palmares wel om te relativeren.”

Jasper Stuyven:
Jasper Stuyven: "De benen waarmee ik terugkeerde van hoogtestage op Tenerife stemmen me alvast tevreden."Beeld BELGA

Wat een contrast met de Stuyven van een paar jaar terug. Toen: een vat vol twijfels en somberheid na een klassieke lente waarin zowat alles fout liep. Nu: blinkend van geluk. “Ik voel me op mijn gemak”, knikt hij. “Een wereld van verschil met 2019. Spreek gerust over twee uitersten. Ik ben ook niet naadloos van negatief naar positief geëvolueerd. Daar heb ik hard aan gewerkt.”

Hoe het allemaal zo is kunnen lopen? Gewoon: de gang des levens, meent hij. “Soms gaat het wat minder goed, waarna alles dan toch weer in de juiste plooi valt en je nieuwe motivatie vindt om er vol tegenaan te gaan. Het is exact de fase waarin ik me nu bevind.”

Rare koers

Vervelend als we zijn schotelen we Stuyven een paar nieuwe uitdagingen voor. Die Belgische titel, om te beginnen. “De benen waarmee ik terugkeerde van hoogtestage op Tenerife stemmen me alvast tevreden.” Dat resulteerde in een prima Dauphiné. Maar zo’n BK is andere koek. “Het is altijd een heel rare koers, waarin Edward Theuns en ik de krachten moeten bundelen en niet op alles kunnen reageren. Ik kwam al twee keer dicht in de buurt (brons in Antwerpen 2017 en Binche 2018, red.). Ondertussen zijn we een paar jaar verder en is het nog steeds niet gelukt. De ambitie blijft groot. Ik zou ontzettend graag eens een jaar rondrijden in die tricolore. Maar dan zal alles moeten kloppen.”

Aansluitend op de nationale titelstrijd volgt de Tour de France, waarin ritwinst het grote doel is. Ook daar moet alles meezitten om een van de weinige kansen te verzilveren, beseft hij. “Al hebben we dit jaar niet echt klassementsambities met de ploeg. Misschien schenkt me dat iets meer ruimte en frisheid om er mijn ritjes uit te pikken.”

De Tour wordt op zijn beurt een springplank naar het WK in eigen regio en de inhaalversie van Parijs-Roubaix. “Mooie combinatie die toelaat om nog eens toe te werken naar één week topconditie in plaats van één dag. Al zal ik me wel eerst moeten selecteren voor dat WK. Ik zie mijn zege in Milaan-Sanremo daarin niet als een sluitend argument.”

BK wielrennen: zondag om 14 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234