Vrijdag 01/07/2022

VerslagEK atletiek

Isaac Kimeli schenkt adoptieland België zilver op 3.000m

Kimeli viert zijn zilveren medaille. Beeld BELGA
Kimeli viert zijn zilveren medaille.Beeld BELGA

En dan trek je de sprint van je leven. Eindelijk kon Isaac Kimeli zijn adoptieland de medaille schenken waar hij al zo lang op aasde. Zilver op het EK indoor.

Valerie Hardie

Wat een stress had Isaac Kimeli voor de finale van de 3.000m. Niet zozeer voor de race zelf, maar omdat hij pas laat in de call room verscheen. Dat is waar de atleten wachten voor ze tot de piste toegelaten worden. Hij was niet de enige, ook Robin Hendrix (die in de finale twaalfde werd) en de Noor Jakob Ingebrigtsen flirtten met de uitsluiting, vertelt Kimeli.

“De Polen deden nogal lastig. Gelukkig bleef het tot een gele kaart beperkt. We wisten niet goed hoe we met de situatie moesten omgaan, maar ik heb me rustig gehouden. Want één foutje en ik lag eruit. Ik durfde zelfs niet meer naar toilet te gaan, uit angst dat ik te laat zou komen. Tijdens de wedstrijd heb ik goed opgelet dat ik niets verkeerd deed. Uiteindelijk heeft al het harde werk geloond.”

Kimeli wist dat hij niet kansloos zou zijn in Torun, maar legde zich toch niet te veel druk op. “Omdat ik pas met de zesde tijd op de 3.000m stond. Toen ik het goud van Nafi en Elise zag, dacht ik toch: ‘Komaan, Isaac, nu is het aan u.’”

Hij wilde ook zo graag. Als belofte (zilver bij de U23 op de 5.000m) en in de cross (zilver op het EK in 2018) had hij zich al bewezen, maar op de piste wilde het maar niet lukken. Zijn beste prestatie was een vijfde plek op het EK van 2018, maar omdat hij een voet buiten de piste had gezet, werd hij gediskwalificeerd. “Ik heb meer dan één traantje gelaten”, zei hij toen. “Want ik heb de race van mijn leven gelopen.”

Elf rondjes dreef hij verstandig mee. Over het goud maakte hij zich geen illusies, met een rastalent als Ingebrigtsen erbij blijft er alleen zilver en brons over. “Met nog vier ronden te gaan, gingen de twee Spanjaarden naar voren. Ik bleef kalm. Ik wist dat ik mijn snelheid nog zou kunnen uitspelen. En dat is me gelukt. Dat zilver betekent zoveel voor mij. Ik heb nog mooie momenten beleefd in mijn carrière, maar dit was toch het mooiste.”

Nu kan hij zich met een gerust gemoed voorbereiden op de Spelen, want Kimeli heeft zijn ticket al beet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234