Dinsdag 28/06/2022

NieuwsWK turnen

Japanse turngrootheid Uchimura zoekt nog één keer de perfectie

Kohei Uchimura maakt een sprong aan de rekstok tijdens een event in Nagano, Japan. Beeld Getty Images
Kohei Uchimura maakt een sprong aan de rekstok tijdens een event in Nagano, Japan.Beeld Getty Images

Er ging een schok door Japan toen Kohei Uchimura tijdens de kwalificaties van de Spelen in Tokio van de rekstok viel. Geen finale, geen vierde olympisch goud voor de beste turner aller tijden. Drie maanden na de val is Uchimura terug voor mogelijk het laatste hoofdstuk van zijn loopbaan.

Eline van Suchtelen

De 32-jarige Japanner doet deze week mee aan de WK turnen in zijn geboortestad Kitakyushu. Daar hoopt hij in afwezigheid van zijn gestopte concurrent uit Nederland, Epke Zonderland, de wereldtitel te pakken op de rekstok.

Zonderland zette na de Spelen van Tokio een punt achter zijn topsportcarrière. De olympische kampioen op de rekstok van Londen in 2012 werd in de aanloop naar Japan geplaagd door gezondheidsklachten. Zijn oefening in de kwalificaties was niet goed genoeg voor de olympische finale.

Ook Kohei Uchimura redde het niet in Tokio. Hij greep mis bij een sprong en viel op de mat. Het was niet hoe hij zijn carrière had willen afsluiten. De Spelen in eigen land waren voor hem een motivatie om zijn loopbaan ondanks een periode vol blessureleed te verlengen. Hij kampte de laatste jaren met problemen aan schouders en enkels.

Nieuw talent

Toen Uchimura viel stond er een nieuw talent op. De tiener Hashimoto Daiki won in Tokio de individuele meerkamptitel. De negentienjarige Japanner werd zo de jongste olympische kampioen op de meerkamp in de geschiedenis van de turnsport. Hij greep ook goud op de rekstok en hoopt dat deze week in Kitakyushu te herhalen. Daiki is een van de weinige grote namen in het WK-veld. Veel wereldtoppers nemen een pauze na de Olympische Spelen.

Uchimura grijpt een van de laatste kansen om te laten zien dat hij zijn kunsten nog niet verleerd is. De turnveteraan kwam voor de Spelen nog sterk terug na een periode vol blessureleed. Hij plaatste zich voor Tokio met een wereldrecord op de rekstok; zijn oefening werd met 15.766 punten beloond. Toen hij na zijn afsprong goed landde was hij verbaasd die score te zien. De perfectionist had een lagere score verwacht. Zijn oefening kon nog beter, vond hij.

Uchimura haalde de hoogste score ooit aan de rekstok (15.766). Beeld AFP
Uchimura haalde de hoogste score ooit aan de rekstok (15.766).Beeld AFP

Uchimura staat bekend om zijn nette manier van turnen. Hij zette in het coronajaar 2020 ook al een topscore neer op de rekstok toen hij met drie losse vluchtelementen (de Bretschneider, Cassina en Kolman) tot 15.533 kwam. Hij liet daarmee zien dat het niet altijd nodig is het risico te nemen vluchtelementen met elkaar te verbinden, zoals Zonderland dat deed voor extra bonuspunten.

Fysieke problemen

Of Uchimura weer tot zo’n topscore kan komen is zeer de vraag. Het is de eerste keer dat hij als toestelspecialist naar een mondiale titelstrijd is gekomen. De Japanner won tien wereldtitels. Zes keer was hij de beste allroundturner van de wereld. De laatste (en enige) keer dat hij WK-goud won aan de rekstok was in 2015.

Uchimura vertelde bij aanvang van het WK op de site olympics.com dat hij veel moeite heeft gehad met hoe het de laatste tijd ging. Fysiek zit het niet mee. Hij beschrijft zijn vorm als 50 procent van zijn normale staat. “Ik moet nog zien hoe ik het fysiek allemaal in orde krijg. Ik had moeite om mezelf te motiveren. Toen ik naar Kitakyushu kwam had ik nog niet het vuur gevonden wat ik nodig heb. Dit klinkt raar, maar ik voel me wel relaxed, ondanks dat het voor mijn thuispubliek in Japan is. Ik voel me niet gespannen.”

Het was een zeldzaam inkijkje in het hoofd van de turngrootheid. Uchimura laat weinig los over wat hem beweegt. De vader van twee dochters houdt zijn privéleven ook graag gescheiden in het land waar sportkampioenen worden vereerd als halfgoden.

Vanwege de oplopende coronabesmettingen waren er twijfels of het evenement wel door kon gaan en of er publiek aanwezig mocht zijn. Het kon last minute toch. De Japanners hopen op een droomscenario: Uchimura op één, Daiki op twee. Of andersom.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234