Maandag 23/05/2022

NieuwsVoetbal

KV Oostende lijkt melkkoe van Amerikaanse investeerders: opbrengsten miljoenentransfers worden vooralsnog niet opnieuw in ploeg geïnvesteerd

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De investering van bijna 5miljoen euro hebben de investeerders intussen dubbel en dik terugverdiend. Maar is KV Oostende, waar de investeringen in spelers uitblijven, daar bij gebaat?

Tomas Taecke

KV Oostende is zijn charmante toptrainer kwijt, terwijl de situatie in het klassement als vanouds penibel oogt. De verkoop van Blessin is dan wel een pijnlijke klap voor de achterban van de kustploeg, voor de Amerikaanse investeringsgroep is het een nieuwe triomf. Welke eersteklasser slaagt er immers in om zijn trainer voor 2 miljoen euro te verkopen, een bedrag dat de totale balans aan transfers sinds vorige zomer ruw geschat op bijna 12 miljoen euro winst brengt.

Terwijl er sinds de overname in 2020 enkel voor Makhtar Gueye een aanzienlijke som van één miljoen euro werd betaald, brachten de verkoop van Theate (5), Hendry (4,5), Bataille (2), Hjulsager (1,8) en nu ook Blessin flink wat geld in het laatje.

Opdracht volbracht voor de Amerikaanse eigenaars, die vaak verkeerdelijk onder de noemer ‘Pacific Media Group’ geciteerd worden. Enkel Paul Conway maakt daar deel van uit. Hij bezit KVO samen met Chien Lee (NewCity Capital), Michael Kalt en Randy Frankel (Partners Path) en Krishen Sud (Sivik Global) - de vier investeerders die geld in KVO pompten. Zij hebben in twee jaar tijd de totale investering van ongeveer 5 miljoen euro op zijn zachtst gezegd te gelde gemaakt.

Paul Conway. Beeld BELGAIMAGE
Paul Conway.Beeld BELGAIMAGE

Geen succes bij andere PMG-clubs

Daar waar AS Monaco jaarlijks miljoenen in Cercle Brugge pompt en de Saudische prins Abdullah nog niet veel plezier heeft beleefd aan Beerschot, lijkt KV Oostende dé cashcow van de hoofdaandeelhouders. De Amerikanen kochten het noodlijdende Oostende immers voor een prikje. Voor volgens onze informatie bijna 5 miljoen euro werd niet alleen 72 procent van de aandelen verworven, het bedrag omvat ook de kapitaalsverhoging én de schuldenlast aan Marc Coucke, die slechts een gedeelte van de openstaande 6 miljoen euro terugzag. Meer betaalden de eigenaars niet. ‘Money well spent’, zo blijkt. De kustploeg heeft de investeerders in twee jaar tijd een pak geld opgeleverd.

Wat voor Pacific Media Group in Oostende lukt, is geen succesverhaal bij de andere clubs in de portefeuille. Zo staat Barnsley opnieuw stijf onderaan in de Championship, de Engelse tweede klasse. Het Zwitserse FC Thun degradeerde naar datzelfde niveau sinds de overname. Het Deense Esbjerg fB moest door PMG terug naar eerste klasse worden gebracht, maar staat slechts achtste. Bij AS Nancy, eveneens de nummer laatst in de Ligue 2, braken supportersprotesten uit. Afwachten hoe het straks het Nederlandse FC Den Bosch vergaat, eveneens eigendom van PMG.

“Voor mij is dat niet één groep”, aldus CEO Gauthier Ganaye. “Nancy en Oostende zijn dat wel, maar in bijvoorbeeld Barnsley zijn er ook andere investeerders die aandelen bezitten. FC Thun al helemaal niet. Al het geld dat in Oostende verworven is, zit nog steeds in de club. KV Oostende heeft veel geld verdiend, maar er is geen euro naar de investeerders gegaan. Het project gaat door: de club zo goed mogelijk ontwikkelen op commercieel en sportief vlak. Ze wordt telkens gezonder, terwijl er steeds meer mogelijkheden zijn.”

Gauthier Ganaye. Beeld Photo News
Gauthier Ganaye.Beeld Photo News

Zelfde koers blijven varen

No emotions, only business“, zei Conway in de docuserie Kustboys voor de camera. Dé filosofie van de investeringsmaatschappij, die clubs onder hun waarde opkoopt en die via een grondige sanering probeert op te waarderen. In Oostende lukt dat goed, alleen ziet de kustploeg met lede ogen aan hoe hun spelerskern in de afgelopen transferzomer stevig gedevalueerd werd. De winsten die PMG aan zee boekte, werden in ieder geval niet opnieuw geïnvesteerd in KV Oostende. Een doorn in het oog van de achterban, die betwijfelt of de club daar straks beter van wordt.

“Alle uitgaande transfers die we gedaan hebben, zou ik zo opnieuw doen”, aldus Ganaye. “Het bod op Theate konden we niet weigeren. Hendry en Bataille wilden weg. Toen we Hendry en Theate haalden, was er niemand die zich afvroeg waarom we geen miljoenen investeerden. Nu hebben we meer middelen, maar we gaan niet zomaar wat doen met dat geld. Ik heb altijd gehandeld met de beste bedoelingen voor de club. En die opbrengsten, die zijn er gekomen dankzij de koers die we varen.”

‘Geen 3 miljoen voor spits’

Het verhaal van de Amerikaanse hoofdaandeelhouders is sowieso tweeledig. De ondernemers slagen met verve in hun opzet, maar wat is straks het lot van KVO? Gaan ze na een onverwacht boerenjaar onder Blessin dezelfde weg op als Nancy, Barnsley of Esbjerg?

Wat wel voor de Amerikanen spreekt, is dat zij in 2020 de kustploeg gered hebben. Zonder hun overname was de club mogelijk failliet gegaan, terwijl ze vandaag na een grondige herstructurering opnieuw veel gezonder is.

“Die middelen willen we zelfs in deze transferperiode nog aanwenden, onder meer om een nieuwe trainer mee vast te leggen. Mensen moeten goed begrijpen dat dit geld in de club blijft. En oké, er is veel verdiend, maar daarom hoeven we het niet zomaar uit te geven. Een spits kopen van 5 miljoen euro, of zelfs 2 à 3 miljoen euro, dat is nooit onze filosofie geweest. En die strategie gaan we nu ook niet veranderen. Wél zullen we nu een fors bedrag investeren in onze nieuwe coach.”

Ondanks de reddingsboei die de investeerders KVO twee jaar geleden hebben toegeworpen, blijft de achterban worstelen met een dubbel gevoel. Al is dat onder Marc Coucke nooit anders geweest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234