Woensdag 19/01/2022

MatchverslagEK 2021

La Roja was een lust voor het oog tegen Slovakije

Alvaro Morata. Beeld AFP
Alvaro Morata.Beeld AFP

Spanje draaide soepel in zijn laatste groepswedstrijd tegen Slovakije. Eindelijk. Net op tijd. Met vloeiend en bijwijlen heerlijk voetbal. Let op, mensen, voor La Roja. Is Spanje nu zó slecht?

SK

Werkelijk, is Spanje zó slecht? De terugkeer van Sergio Busquets na zijn Covid-19-besmetting scheelt een slok op de sangria. Hij is de Axel Witsel van Spanje...

En Luis Enrique heeft de poppetjes op de juiste plek kunnen zetten. ’t Is te zeggen een rechtsachter als rechtsachter: Azpilicueta. Afgelopen met het per se averechts willen doen door Marcos Llorente op die plaats te zetten – Llorente is (soms) een spits bij Atlético Madrid.

Met de rug tegen de muur keerde Enrique terug naar het normaal. Dat betekent dat La Roja nog steeds zijn kleren hangt aan de kapstok genaamd Morata. Je bent voor of tegen Morata. Grijs bestaat niet bij de Madrileen.

Luis Enrique is voor. Hij ziet de beweeglijkheid, de mentaliteit, en de persoonlijkheid van de spits. Het stuntelige afwerken en de soms onbegrijpelijke loopbewegingen neemt hij erbij. Toen Spanje na tien minuten een penalty kreeg tegen Slovakije, riep de coach naar zijn chouchou: ‘Trap jij ’m’. Morata zette zich achter de elfmeter en miste. Hoongelach in Spanje bij zij die tégen zijn – dat is 90 procent van het volk. De overige 10 procent gaf hem in Sevilla op het uur een staande ovatie bij zijn applausvervanging. Benieuwd naar Morata verderop in het toernooi.

Spanje creëerde in de eerste groepswedstrijd tegen Zweden een pák kansen. Nu ook weer. Een handjevol alleen al in het eerste halfuur. Zij leken opnieuw alles te missen, tot de Slovaakse doelman mogelijk voor een clic heeft gezorgd in de hoofden van de Spaanse spelers. Een gruwelijke misser. Ineens gingen de sluizen op. 5-0 na iets meer dan zestig minuten.

Spanje voetbalt vanuit zijn techniek. Het is een ploeg die speelt naar zijn roots, naar hoe jonge spelertjes in het land worden opgeleid: zuivere passing, perfecte aanname, hoge balcirculatie, positiespel. Het is een lust voor het oog.

Alleen: de efficiëntie komt niet op bestelling. Het is niet eenvoudig om het moeilijkste voetbal altijd en overal om te zetten in resultaat. Luis Enrique wil niet eens opportunistisch doen, of vanuit de omschakeling spelen. Het is leven en sterven met de eigen principes. Eén ding kun je Enrique nooit ontzeggen: hij kan zichzelf elke avond in de spiegel kijken. Hij verloochent zichzelf zelfs geen procentje. Bij Luis Enrique is het zoals bij Pep Guardiola: ze mogen alleen niet doorslaan in hun drang om steeds specialer te willen doen/zijn.

Wat ook niet onderschat mag worden, en waar weinig over wordt gepraat: Spanje geeft heel weinig weg. In de drie groepswedstrijden slikte het één doelpunt. Tegen Slovakije koos Enrique voor het duo Laporte-Eric Garcia. Dat is niet Piqué-Sergio Ramos, maar inzake uitvoetballen, mee inschuiven, een lange pass geven is er weinig beter op dit EK.

In de achtste finale treft Spanje Luka Modric en de andere Kroaten. Spanje is net op tijd wakker. Slovakije is natuurlijk niet de grootste referentie. Maar is Spanje zó slecht?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234