Maandag 23/05/2022

WedstrijdverslagWK schaatsen

Les voor Swings na WK afstanden: topsnelheid moet omhoog

Joey Mantia, Jorrit Bergsma, Jordan Belchos, Bart Swings en Haralds Silovs schaatsen de finale van de massastart in Heerenveen. Beeld ANP
Joey Mantia, Jorrit Bergsma, Jordan Belchos, Bart Swings en Haralds Silovs schaatsen de finale van de massastart in Heerenveen.Beeld ANP

Eindelijk schaatste Bart Swings naar een medaille op het WK afstanden. Op de massastart greep hij het brons. ‘Belangrijker is wat er over een jaar in Peking uitkomt.’

VH

Goud op het EK in 2020, zilver op de Winterspelen in 2018, brons op het WK allround in 2013, zilver op het EK allround in 2016 en brons in 2017. Swings stond op elk groot kampioenschap al eens op het podium. Alleen op het WK afstanden wilde het voor de Leuvenaar niet lukken. Vierde op de 1.500 meter in 2016, dichter bij een medaille was hij nooit geraakt.

Zaterdag brak Swings met die kwalijke traditie. In Thialf greep hij op de massastart brons. Niet het kleur waar hij als viceolympischkampioen op aasde, maar hij reageerde tevreden. “Net zo goed finishte ik als vierde of vijfde. Het lijkt vanzelfsprekend dat ik een medaille win, maar dat is het niet. De puzzel moet gewoon juist in elkaar passen. De medaille is nu eindelijk binnen, dat is een druk die van me af valt.”

De belangrijkste les die Swings zaterdag leerde, zo constateerde ook trainer Jelle Spruyt, was dat zijn topsnelheid omhoog moet. Hij had geen verhaal tegen de rauwe kracht van sprinter Joey Mantia, die in 2017 en 2019 al WK-goud won op de massastart. “Bart maakte ook foutjes in de laatste twee bochten. Stroetinga mocht eigenlijk nooit onderdoor komen,” zegt Spruyt. “Misschien was Bart beter overgestapt op andere messen, die zijn ronder en laten je toe om de bocht makkelijker te nemen. Dan had hij zijn snelheid beter kunnen aanhouden en had hij als tweede kunnen finishen.”

Weinig aanvallen

Dat Mantia onhoudbaar naar de zege flitste, had alles te maken met het raceverloop. “Er waren niet voldoende tempoveranderingen om Mantia uit te putten en zijn snelheid af te botten,” legt Spruyt uit. Terwijl Swings met zijn motor net gebaat is bij een wedstrijd met veel versnellen en vertragen.

De dertigjarige Swings kan in zijn eentje de wedstrijd niet naar zijn hand zetten. Doet hij dat wel, door geregeld aan te vallen, dan is hij uitgeteld bij de sprint. Spruyt: “Dat is het vervelende voor Bart: ze kijken constant naar hem. Het is elke keer een beetje gokken en berekende risico’s nemen. Vorig jaar werd het niets, nu leverde het een medaille op.”

Toch is zowel Swings als zijn trainer optimistisch voor Peking 2022 omdat daar de Koreanen, Chinezen en Japanners meedoen. De Aziaten pasten voor dit WK nog vanwege het coronavirus. Spruyt: “Met hen erbij gaan er veel meer aanvallen zijn en wordt de finale harder. Dan kunnen mannen zoals Mantia niet rustig de sprint afwachten. Natuurlijk komen er ook meer pure sprinters bij, het is een mes dat aan twee kanten snijdt. Daarom zal nu de focus liggen op Barts topsnelheid. Als we die kunnen finetunen, doet hij in Peking gewoon mee.”

Swings: “Ik ben er zeker van dat ik in de toekomst nog beter kan doen. Ik heb er vertrouwen in.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234