Zaterdag 27/11/2021

NieuwsWielrennen

Medicijn tegen spasmen duikt op in peloton: ‘Dit is raar’

Team Bahrain-Victorious kreeg in de afgelopen Tour bezoek van de Franse politie. Of er een verband is met de nieuwe zaak is nog niet bewezen. Beeld EPA
Team Bahrain-Victorious kreeg in de afgelopen Tour bezoek van de Franse politie. Of er een verband is met de nieuwe zaak is nog niet bewezen.Beeld EPA

Bij een recente controle in Frankrijk zijn bij wielrenners sporen van een medicijn gevonden dat normaal bedoeld is voor MS-patiënten. Het is nog onduidelijk om wie het gaat. Voor dopingjager Peter Van Eenoo komt dit nieuws als een verrassing.

Het onderzoek gebeurde op verzoek van de Franse politie. Zij vroegen een gespecialiseerd labo om een aantal haarstalen van profrenners te testen op tizanidine. Dat is een medicijn dat MS-patiënten gebruiken als spierontspanner. Het helpt om spasmen te onderdrukken. In drie stalen werden resten van het medicijn teruggevonden.

In het verslag wordt verwezen naar een internationale wielerronde van drie weken in Frankrijk, de Tour dus. Al snel werd de link gelegd met de inval bij Bahrain-Victorious tijdens de zomer, maar dat is voorbarig. Het is wachten op meer details.

Het is ook niet zeker of er strafbare feiten werden gepleegd. Tizanidine, beter bekend onder de merknamen Sirdalud of Zanaflex, staat niet op de verboden lijst van het wereldantidopingagentschap WADA maar is ook niet vrij in de apotheek te verkrijgen. Er is een doktersvoorschrift nodig.

Alarm bij WADA

“Dit is de eerste keer dat ik hoor dat het middel door atleten gebruikt zou worden”, zegt Van Eenoo, hoofd van het Gentse antidopinglab. “Het is geen product waar wij automatisch op screenen. Dat mag zelfs niet: medicijngebruik valt onder de privacy van een persoon. Wij zoeken alleen naar verboden middelen.”

Uiteraard kijkt ook Van Eenoo vreemd op wanneer een medicijn voor MS-patiënten nu zou opduiken in het peloton. “Dat is raar”, zegt hij. “Ik vermoed dat dit een alarm zal doen afgaan bij het WADA. Wellicht zullen zij nu nader onderzoeken of het medicijn prestatiebevorderende eigenschappen heeft.”

Een spierontspanner zou bijvoorbeeld gebruikt kunnen worden als hulpmiddel om massages efficiënter te maken. Het WADA zal normaal ook onderzoeken of tizanidine gevaarlijk is. “Ik ben geen dokter”, aldus Van Eenoo. “Maar mijn boerenverstand zegt me dat het nooit een goed idee is als een gezond persoon medicijnen gaat gebruiken die hij niet nodig heeft.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234