Zondag 22/05/2022

NieuwsAustralian Open

Medvedev vs. Tsitsipas in Melbourne: clash van botsende stijlen

De Rus Daniil Medvedev retourneert een bal op de Australian Open. Beeld AFP
De Rus Daniil Medvedev retourneert een bal op de Australian Open.Beeld AFP

Ze zijn de hoogst geplaatste overgebleven spelers op de Australian Open en behoren tot de hemelbestormers van het tennis. Morgen treffen Daniil Medvedev (ATP 2) en Stefanos Tsitsipas (ATP 4) elkaar in de halve finale op het grandslamtoernooi in Melbourne.

Guus Peters

Niet voor niets durfde voormalig topspeler Andy Roddick het aan om de stijl van de 23-jarige Stefanos Tsitsipas al eens te vergelijken met die van Roger Federer. Niemand beweegt zo elegant en soepel over de baan als Federer in zijn beste dagen, maar de Griekse nummer vier van de wereld doet in goede doen in veel denken aan de veertigjarige Zwitser.

Daartegenover staat Daniil Medvedev, de mondiale nummer twee, een verdediger pur sang. In de geest van Novak Djokovic slaat de 25-jarige Rus bijna elke bal terug. Gezegend met een paar snelle benen, een ijzeren wil en onuitputtelijk uithoudingsvermogen. Hoe langer een wedstrijd duurt, hoe moeilijker het wordt om van hem te winnen.

Geen breekpunt tegen

Het was veelzeggend hoe beide spelers gisteren hun kwartfinale wisten te winnen. Tsitsipas zweefde over de baan tegen de twintigjarige Italiaan Jannik Sinner, de nummer tien van de wereld. In iets meer dan twee uur kreeg Tsitsipas geen enkel breekpunt tegen en benutte zelf alle vier zijn kansen op een breek (6-3, 6-4, 6-2).

Zo soepel als het ging bij Tsitsipas, finalist op Roland Garros vorig jaar, zoveel moeite had Medvedev met Félix Auger-Aliassime (6-7, 3-6, 7-6, 7-5, 6-4). De Rus werkte een 2-0-achterstand in sets weg en overleefde een matchpunt tegen de onverzettelijke 21-jarige Canadees. Met een fenomenale service en harde slagen vanaf de baseline domineerde Auger-Aliassime als nummer negen van de wereld het spel.

In de finale van Roland Garros boog Djokovic vorig jaar tegen Tsitsipas voor de zesde keer in zijn carrière een 2-0-achterstand in sets om in een overwinning. Medvedev flikte het gisteren voor de tweede keer in zijn loopbaan. Hoe hij dat voor elkaar had gekregen? “Ik besloot te doen wat Djokovic zou doen”, zei hij. “Ik dacht: ik laat Auger-Aliassime werken. Als hij wil winnen, dan moet hij vechten tot het laatste moment.”

Stefanos Tsitsipas viert zijn zege in Melbourne. Beeld AFP
Stefanos Tsitsipas viert zijn zege in Melbourne.Beeld AFP

Bij Medvedev kwam de overlever in hem naar boven toen hij in het nauw dreigde te raken. In de tweede set sloeg hij 55 procent van zijn eerste services in, een laag percentage, en maakte dubbele fouten op belangrijke punten. Iets wat niet past bij de vaak zo onkreukbare Rus. Net op tijd wist hij zich te herpakken en zich in de partij te knokken.

Ver achter de baseline was hij weer de verdediger die zijn tegenstander de fouten liet maken. Auger-Aliassime en Medvedev maakten na 4 uur en 42 minuten tennissen precies even veel punten: 182. Het verschil zat hem in het aantal onnodige fouten: 75 voor Auger-Aliassime tegenover 53 voor Medvedev.

Voor Auger-Aliassime was de kwartfinale in Melbourne zijn beste prestatie op een grandslamtoernooi. Met Tsitsipas als volgende tegenstander krijgt Medvedev hetzelfde type speler voor zijn kiezen. Net als zijn Canadese generatiegenoot wil de Griek het spel vanaf de baseline dicteren. Op zoek naar de aanval.

Nadal voor nummer 21

Medvedev en Tsitsipas zijn twee van de gezichten van de nieuwe lichting tennissers die staan te trappelen van ongeduld. Wachtend op een definitieve machtsovername nu de op leeftijd geraakte Federer met blessures kampt en Djokovic (34) ontbreekt omdat hij zich niet wilde laten vaccineren. Nadal is de enige tennisser van de Grote Drie die actief is in Melbourne.

In de andere halve finale vecht de 35-jarige Spanjaard tegen de tijd die nog moet komen. Met Matteo Berrettini ontmoet hij de 25-jarige Italiaan die vorig jaar de finale op Wimbledon van Djokovic verloor en in 2019 tot de halve finale op de US Open reikte. Nadal jaagt op zijn 21ste grandslamtitel. Een record. Ter vergelijking: van de andere drie halvefinalisten wist alleen Medvedev tot nu toe een grandslamtoernooi op zijn naam te schrijven. Hij won de US Open vorig jaar.

Mocht de Rus in Australië zijn tweede grandslamtitel pakken, dan is hij de nieuwe nummer één van de wereld. Daarvoor moet hij wel eerst zien af te rekenen met Tsitsipas. Beide spelers stonden acht keer eerder tegenover elkaar. Medvedev won zes keer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234