Vrijdag 01/07/2022

Nieuws

Meer dan duizend collega’s en fans nemen afscheid van Miguel Van Damme: ‘Je hebt zolang gevochten, maar je was op’

Ploegmaats nemen afscheid van Miguel Van Damme. Beeld Benny Proot
Ploegmaats nemen afscheid van Miguel Van Damme.Beeld Benny Proot

In en rond de Sint-Blasiuskerk in Jabbeke zijn fans en de voltallige voetbalwereld samengekomen voor de uitvaart van Cercle-doelman Miguel Van Damme (28), die deze week overleed aan leukemie. Buiten de kerk werd een groot scherm geplaatst, waar alles samen naar schatting zo’n 1.500 mensen de plechtigheid volgden. Daar was het muisstil wanneer de woorden van familieleden weerklonken.

Mathias Mariën

De strijd van Miguel Van Damme ontroerde de voorbije jaren tot ver buiten de sportwereld. Naast grote namen uit de voetbalwereld zijn in Jabbeke dan ook heel wat supporters en sympathisanten toegestroomd. Om hen in alle rust afscheid te laten nemen, liet de gemeente Jabbeke de straten in de omgeving van de Sint-Blasiuskerk afsluiten.

In de kerk zelf, die al snel afgeladen vol zat, zaten ook de ploegmaats van Miguel bij Cercle. Ook Vincent Mannaert van Club Brugge en Peter Verbeke van Anderlecht tekenden present, net als Vlaams minister Ben Weyts (N-VA). “Een eerbetoon aan een topsporter, op en naast het veld”, reageerde die laatste kort. “Een voorbeeld voor jongeren. Miguel was een gewone, échte topsporter.”

Het bidprentje van Miguel. Beeld Mathias Mariën
Het bidprentje van Miguel.Beeld Mathias Mariën

“We kunnen zijn dood zo moeilijk begrijpen, laat staan aanvaarden”, sprak de priester. “Maar we zijn dankbaar voor de mooie momenten.”

Het waren de woorden van echtgenote Kyana, die dochtertje Camille meebracht, die door merg en been gingen. “Ik weet niet waar ik moet beginnen”, vertelde Kyana. “We leerden elkaar kennen in 2014. Meteen werd duidelijk dat je een hart van goud had. Naargelang de tijd verstreek, werd het alleen maar mooier. Alles klopte. We vulden elkaar aan zoals niemand anders dat deed. Na een jaar besloten we om een appartementje te huren in Oostkamp. Een jaar later kochten we al een huis. Jammer genoeg bleven we niet op onze roze wolk zitten. Er kwam een heel zwarte wolk. Op 22 juni 2016 kwam het verdicht: kanker, leukemie.”

“We raapten al onze moed bijeen en vochten zes jaar samen. In 2018 werden we man en vrouw. Opnieuw kregen we enkele tegenslagen te verwerken. Maar op 21 mei 2021 werd onze droom werkelijkheid: we werden trotse mama en papa van Camille. Je hebt zolang gevochten, maar je was op. Ik ben supertrots op hoe we alles hebben doorstaan. Ik kon je enkel steunen. Ik beloof je goed voor Camille te zorgen. Rust nu maar zacht, schatje. Ik zie je graag.”

Supporters rouwen aan de kerk. Beeld Mathias Mariën
Supporters rouwen aan de kerk.Beeld Mathias Mariën

‘Leve Miguel’

Eric Goens, die de docu ‘Miguel’ maakte, haalde herinneringen aan die periode op. “Ik durfde soms niet meer vragen hoe het was. Dan zei ik: ‘Het gaat precies niet goed met Cercle? En dan volgden enkele sneren heen en weer. Voetbalhumor...”

“Ik weet dat ze bij de Vereniging graag afsluiten met ‘Leve Cercle’”, besloot Goens. “Ik zou willen afsluiten met ‘Leve Miguel’. Want als wij allemaal half zoveel zouden genieten van het leven, dan zouden we nog minder genoten hebben dan Miguel.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234