Zondag 03/07/2022

AchtergrondKarim Benzema

Met 38 doelpunten dit seizoen toont de migrantenzoon uit Lyon zijn ware klasse

Karim Benzema loodst Real Madrid naar de halve finales in de Champions League met een meesterlijke prestatie tegen Chelsea. Beeld AFP
Karim Benzema loodst Real Madrid naar de halve finales in de Champions League met een meesterlijke prestatie tegen Chelsea.Beeld AFP

Hattricks en beslissende doelpunten in de Champions League, voor het eerst in zijn carrière topscorer van La Liga en nu al gelanceerd als de grote favoriet voor de Gouden Bal: 2022 is het jaar van Karim Benzema.

Edwin Winkels

Het was een kort interview, na afloop van een wedstrijd van Real Madrid in het voorjaar van 2018. Karim Benzema had weer eens gescoord, en dat was een zeldzaamheid dat seizoen. Hij zou La Liga, met 32 gespeelde wedstrijden, afsluiten met slechts vijf doelpunten. Vijf. Voor een nummer 9, een centrumspits die zonder doelpunten in ademnood komt.

De verslaggever vroeg hem of hij met zijn doelpunt de critici het zwijgen oplegde. “Ik weet het niet”, antwoordde Benzema, met zijn gebruikelijke zachte stem. “Ik speel voor de mensen die van voetbal houden, die er verstand van hebben. Soms zijn er mensen die méér willen, dat zul je altijd wel hebben. Ik speel om mijn teamgenoten te helpen. Natuurlijk wil ik scoren, maar dat kan niet altijd.”

Tegenpool

Die ‘teamgenoten’, dat was er vooral één, Cristiano Ronaldo, met zijn 42 doelpunten in alle competities tegen de 9 van Benzema. Maar zelfs Gareth Bale (14) en Marco Asensio (11) scoorden dat seizoen meer dan de centrumspits. Dus was er die kritiek. Het seizoen ervoor was ook al mager geweest voor de Algerijnse Fransman. Een aflopende zaak, tijd om hem te verkopen of om een vervanger aan te trekken?

Maar die zomer vertrok Ronaldo naar Juventus. Verdween die schaduw waarin Benzema zich al sinds 2009, toen beiden tegelijkertijd voor Real Madrid tekenden, had moeten schikken. Vertrok de speler die zijn absolute tegenpool was; de uitbundige, egocentrische, maar vooral altijd scorende Portugees van Madeira, en de ingetogen, bijna bescheiden immigrantenzoon uit Lyon, met die mysterieuze glimlach die nooit zijn gemoedstoestand verraadt. Vrienden werden zij nooit in die tien jaar samen in de koninklijke aanval.

De Portugees Cristiano Ronaldo en de Fransman Karim Benzema tijdens het EK in 2021. Beeld EPA
De Portugees Cristiano Ronaldo en de Fransman Karim Benzema tijdens het EK in 2021.Beeld EPA

En zie. Ronaldo was weg en Benzema leefde op. Nu werd eindelijk van hem verwacht dat hij de ballen opeiste, de aanvallen afrondde, en hij begon dat te doen. Rond de dertig doelpunten per seizoen. Met de huidige jaargang als absolute uitschieter, zijn beste ooit in zijn zeventienjarige carrière, op zijn 34ste. In de Spaanse competitie staat hij op 24 doelpunten en zal hij met grote voorsprong de pichichi worden, de topscorer. Een trofee die sinds 2009 bijna altijd voor Lionel Messi was, soms voor Cristiano Ronaldo en één keer voor Luis Suárez.

Voorwaardelijke celstraf

Benzema scoort nu ook in Europa meer dan ooit. Met zijn hattricks tegen Paris Saint-Germain en Chelsea plus zijn beslissende treffer dinsdag tegen de club uit Londen heeft hij Real niet alleen naar de tiende halve finale in twaalf jaar geleid, maar zich ook al kandidaat gesteld voor de Gouden Bal. Die wordt nu per seizoen uitgereikt en niet per kalenderjaar. Een seizoen waarin hij voorlopig op 38 treffers staat, waarvan liefst twaalf in de Champions League.

Misschien is er naast het vertrek van Ronaldo een andere belangrijke factor geweest voor de ongekende opleving van Benzema. Zijn terugval vanaf 2016 viel samen met het sekstapeschandaal, waarin hij werd aangeklaagd als medeplichtige bij het afpersen van collega-international Mathieu Valbuena, die zou moeten betalen om de verspreiding van een compromitterende video te voorkomen. Bondscoach Didier Deschamps verwijderde hem uit de selectie, de toenmalige premier Manuel Valls noemde hem niet voorbeeldig genoeg om Frankrijk te vertegenwoordigen.

Benzema ontkende zijn rol als bemiddelaar tussen de afpersers en Valbuena, maar in november vorig jaar achtte de rechter hem wel degelijk schuldig. Een boete van 75.000 euro en een voorwaardelijke celstraf van één jaar waren zijn deel.

De spits van Real is in beroep gegaan, maar voorlopig – al is het met een veroordeling – lijkt hij die zaak achter zich te hebben gelaten. De Franse bond en Deschamps deden dat al eerder: in mei vorig jaar werd Benzema weer bij de nationale selectie gehaald. En begon hij ook daar te scoren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234