Zaterdag 29/01/2022

VoorbeschouwingBasketbal

‘Mijn voorkeur gaat uit naar goud of zilver’: kapitein Kim Mestdagh staat vandaag met Belgian Cats in halve finale EK basketbal

Kim Mestdagh. Beeld Photo News
Kim Mestdagh.Beeld Photo News

Hartlijders, wees gewaarschuwd: het gevaar bestaat dat de halve finale van de Belgian Cats vanavond tegen Servië weer op een thriller uitdraait. ‘En dan geef ik ons de beste kans om te winnen’, denkt Kim Mestdagh. This is your captain speaking.

VH

30 juni 2019. Zrenjanin, Servië. In de Crystall Hall worden de Belgian Cats bij elke pass en bij elke shot uitgefloten. De spanning is ondraaglijk, de vijandigheid tastbaar. Met nog 11 seconden te gaan, staan de Belgen één punt voor. Maar de Cats kraken nog. En zo kent hun EK plots een heel ander verloop. Geen EK-brons zoals in 2015 – daar gaat Servië mee aan de haal – maar een vijfde plek. Die rekening staat nog open. Tijd om ze te vereffenen. “Was het maar zo eenvoudig”, lacht Kim Mestdagh. “Al denk ik wel dat we die match nog eens zullen oprakelen.”

Servië onderging, net als de Cats, geen grote transformatie sinds dat EK in eigen land. Ze kregen er wel een genaturaliseerde Amerikaanse – Yvonne Anderson – op de point guard bij. In hun kwartfinale elimineerden ze titelverdediger Spanje. Niet voor niets staat Servië achtste op de FIBA-ranking. Mestdagh: “Op zich lopen er geen grote namen rond, maar het is wel een sterk team dat agressief en potig speelt. Niet echt het type basket dat ons ligt – een beetje zoals Turkije.”

Hopelijk heeft de medische staf veel Hirudoid mee naar Valencia. Emma Meesseman zal de zalf tegen blauwe blekken nodig hebben. Servië weet ook wel dat Meesseman, topscoorster op het EK met gemiddeld 23,8 punten, de Cats draagt. Mestdagh knikt: “Emma weet wat ze kan verwachten. Het hele EK krijgt ze al met fysiek spel te maken. Servië zal geen uitzondering zijn.” De Sportvrouw van het Jaar zal zich niet laten intimideren, vraag zal vooral zijn of de arbitrage de fouten fluit.

Een belangrijke rol ligt er dan ook voor de shooters bij de Cats – en dan kijk je vooral naar Kim Mestdagh. In de poulefase vond de kapitein haar draai niet. Tegen Rusland schoot ze wél weer met scherp. “In de eerste match voelde elk shot goed aan en toch ging er niks binnen”, vertelt ze. “In de tweede was het weer van dat. Dan begin je toch te twijfelen: waarom lukt het nu niet? Als je zo denkt, dan gaat het allemaal veel moeizamer. In de kwartfinale is de klik er ineens gekomen en gelukkig maar want ik ben een piekeraar. Het was vijf voor twaalf – tijd om binnen te shotten. Misschien heb ik gewoon meer stress nodig (lacht). ”

Dat treft want volgens Mestdagh zal het vanavond weer een close game worden. “Als we winnen, zal het met een klein verschil zijn. En dan geef ik ons de beste kans want dat betekent dat Servië niet on fire is.”

Voor de Cats is het, vier jaar na hun EK-brons in Praag, tijd om te oogsten. In 2017 was Spanje nog oppermachtig, nu heeft België wel alle troeven in handen om voor het eerst in een EK-finale te staan. “In 2017 waren we underdogs. In 2019 hoopten we dat het verrassingseffect er nog altijd zou zijn. Toen dat niet zo was, ontstond er toch een beetje paniek. Nu weten we dat alle andere teams klaar zijn om tegen de Cats te spelen en dat we niet elke keer met 20 punten gaan winnen – mentaal zijn we nu voorbereid op spannende matchen.”

En om geschiedenis te schrijven? “Daar staan we niet bij stil”, besluit de 31-jarige guard. “Misschien zijn we niet zo bezig met wat er in de buitenwereld leeft omdat we in een bubbel zitten. We willen een medaille, maar ik ga niet kieskeurig zijn over het kleurtje (lacht). Uiteraard gaat mijn voorkeur naar goud of zilver uit maar als we voor zondag voor het brons zouden spelen, dan ga ik daar net zo hard mijn best voor doen.”

Vanavond
Halve finales
Wit-Rusland - Frankrijk (18u)
Servië - België (21u)

Morgen
Kleine finale (18u) en finale (21u)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234