Zondag 02/10/2022

NieuwsWielrennen

Na de zware val van Benoot: bondscoach moet op zoek naar WK-vervanger voor ‘onvervangbare Tiesj’

Na zijn botsing op training in Livigno zit Benoots seizoen er allicht op. Jammer, want hij presteerde sterk in San Sebastian. Beeld Photo News
Na zijn botsing op training in Livigno zit Benoots seizoen er allicht op. Jammer, want hij presteerde sterk in San Sebastian.Beeld Photo News

Een gebroken nekwervel na een botsing met een wagen op hoogtestage in Italië maakte een einde aan het seizoen van Tiesj Benoot. Pijnlijk voor de nummer drie van San Sebastian. Ook een domper voor bondscoach Sven Vanthourenhout, die op zoek moet naar een nieuwe WK-wegkapitein.

(BVDC/JDK)

Hotel La Tea in Trepalle op 2.215 meter boven de zeespiegel is al enkele zomers de uitvalsbasis van Tiesj Benoot. Partner Fien De Pauw gaat al enkele jaren mee als compagnie. Dit jaar maakte ook dochter Roos haar debuut in Livigno. Het was een trip van korte duur, maandag belandde Benoot in het ziekenhuis. In een afdaling werd de Drongenaar aan hoge snelheid aangereden door een onoplettende automobilist die een parking wou kruisen. Een enorme klap. “Ondanks de impact van de val was ik nooit in levensgevaar. Onderzoek wees wel uit dat ik een breukje in de nek heb opgelopen”, zei Benoot vanuit zijn ziekenhuisbed in Italië.

Het gaat om een breuk in de tweede nekwervel, maar gelukkig werd er geen zenuw geraakt. Een operatie is niet nodig. “Ik ben stabiel. De komende weken focus ik op mijn herstel”, laat Benoot nog weten.

Hoelang die revalidatie zal duren, is moeilijk in te schatten, maar zegt zijn ploeg Jumbo-Visma: “De verwachting is dat Tiesj zijn seizoen ten einde is.”

Aderlating

Een domper voor Benoot, die één week na een succesvolle Tour in dienst van winnaar Jonas Vingegaard ook nog derde eindigde in de Clasica San Sebastian. “Ik voel mij nog relatief fris”, zei hij toen. Het najaar oogde veelbelovend. Helaas.

Ook voor bondscoach Vanthourenhout is de blessure van Benoot een aderlating. “We gaan Tiesj erg missen op het WK in Australië.” Sinds het WK in Imola 2020 heeft Benoot zich ontpopt tot dé luitenant van Van Aert en tegelijk wegkapitein van de Belgische selectie. “Er zijn renners die tijdens de koers niet veel zeggen en renners die wel vaak hun mening geven. Ik behoor tot de tweede groep. Ik communiceer graag met de ploegleider over de tactiek”, aldus Benoot over zijn rol.

Benoot is naast wegkapitein ook een renner die de capaciteit heeft om zelf finales te rijden, maar zich volledig opoffert voor de kopmannen. Zijn profiel is uniek in België. “Hij is een intelligent persoon en heeft koersinzicht. Tiesj is eigenlijk onvervangbaar”, zegt Vanthourenhout, die Benoot naast Van Aert, Evenepoel en Lampaert had aangeduid als certitudes. Indien ze de topvorm te pakken hebben, geldt dat ook voor Jasper Stuyven en Dylan Teuns. Van Nathan Van Hooydonck als helper van het eerste uur, mag hetzelfde gezegd. “Ik denk aan twee à drie namen als vervanger voor Benoot”, zei Vanthourenhout. Waarschijnlijk prijken Dries Devenyns, Jan Bakelants en Laurens De Plus op de shortlist.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234