Woensdag 26/01/2022

NieuwsOlympische Spelen

Na Franse misstap volgen Belgische vreugdedansjes in jumpingfinale

Pieter Devos en zijn paard Claire Z springen over de balkjes in de jumpingfinale. Beeld BELGAIMAGE
Pieter Devos en zijn paard Claire Z springen over de balkjes in de jumpingfinale.Beeld BELGAIMAGE

Wat waren de Belgische ruiters en hun begeleiders uitzinnig van vreugde met het brons. De eerste olympische medaille in de paardensport sinds 1976 voor ons land beloont een sterke teamspirit. ‘Dit is veel mooier dan onze EK-titel twee jaar geleden.’

LUVM en BF

Half paard, half mens: in de paardensport is een medaille steeds een combinatiesucces. Grégory Wathelet, Jérôme Guery en Pieter Devos zijn dus de moderne mythologische centauren die met hun paard Nevados S, Quel Homme de Hus en Claire Z voor België eindelijk nog eens een olympische jumpingmedaille mee naar huis brachten. Van de Spelen van 1976 dateerde de laatste. “Ik was toen nog niet geboren”, lachte Wathelet. “Dat het zo lang geleden is, bewijst hoe moeilijk het is. Dit brons is enorm veel waard.”

De bronzen medaille kwam er niet zonder slag of stoot. Zo foutloos als in de kwalificaties reed België zaterdag in de finale niet. Devos beperkte de schade tot vier strafpunten, Guery lukte zijn parcours pico bello, maar als laatste rijder ging Wathelet twee keer in de fout. Toen stond België virtueel vierde met twaalf strafpunten: te veel om in de medailles te vallen? De Verenigde Staten en de uiteindelijke winnaar Zweden bleven ons land voor. Frankrijk had de beste kaarten voor goud, maar botste op de grilligheid van de sport. Het paard van Pénélope Leprévost weigerde na een fout twee keer te springen. België had zijn brons beet.

Dolle taferelen in het Belgische ruiterskamp volgden, met vreugdedansjes, innige omhelzingen en diepe emoties bij de podiumceremonie. Zelfs de paarden leken meer uitgelaten te galopperen in de traditionele ereronde.

Het brons vervulde de Belgische ruiters met trots. “Voor mij gaat een kinderdroom in vervulling”, zei Guery. “Mijn hele leven draait rond dit evenement, al van toen ik nog un petit gamin was. Zelfs zonder publiek voelden we dat het hele land achter ons staat. Zo’n gevoel krijg je enkel op de Spelen.”

Pieter Devos, Jérôme Guery en Grégory Wathelet. Beeld AFP
Pieter Devos, Jérôme Guery en Grégory Wathelet.Beeld AFP

Wathelet voelde zich dubbel vereerd: hij kreeg een felicitatiebelletje van koning Filip en hij mocht de Belgische vlag dragen tijdens de sluitingsceremonie. “Met een olympische medaille is mijn ultieme ambitie ingevuld.” Devos noemde de medaille fenomenaal. “Dit is veel mooier dan onze EK-titel in Rotterdam twee jaar geleden.”

Onzelfzuchtige Bruynseels

Van het jumpingtrio blikt Devos terug op het meest onwaarschijnlijke scenario. Eerst mocht hij niet mee naar de Spelen, daarna is hij opgevist als reserve, om uiteindelijk in te vallen voor de teamfinale en het brons te helpen behalen. “Ik was vijfde in de rij en ga nu met een medaille naar huis. Ik heb mentaal een rollercoaster beleefd. Maar ik bleef altijd gefocust om klaar te zijn. Zonder de steun van mijn familie, beste vrienden en entourage in die moeilijke momenten had ik hier niet gestaan.”

De bronzen medaille beloont de teamspirit in de Belgische equipe. Want spreken over een trio doet Niels Bruynseels oneer aan; noem het liever een kwartet. Bruynseels kende pech toen zijn paard bij de warming-up net voor de individuele finale een hoef aftrapte. In de finale reageerde het paard wispelturig en gaf er de brui aan. Voor de teamcompetitie stond Bruynseels onzelfzuchtig zijn plek af omdat hij niet kon inschatten of zijn paard er weer klaar voor was. “Ik vond het mijn plicht om een stap terug te zetten, ook al had ik liever mee op het podium gestaan. Maar voor de andere jongens, het team en mijn paard was het wellicht de beste beslissing.”

Deze namiddag landen onze bronzen jumpingruiters op de luchthaven van Zaventem. Hun paarden komen pas dinsdag terug in België aan. “We hebben een cargovlucht bij Emirates geboekt die rechtstreeks van Tokio naar de luchthaven van Luik vliegt”, meldt Wendy Laeremans van de Belgische ruitersportfederatie. Met zo’n cargovlucht worden 35 tot maximaal 40 paarden getransporteerd, in containers. Per delegatie is er één begeleider voorzien. Voor België is dat Sylvain Benoit, de groom van Wathelets paard Nevados.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234