Dinsdag 30/11/2021

AchtergrondTennis

Naomi Osaka krijgt steun uit tenniswereld: ‘Dit gaat over meer dan het wel of niet geven van een persconferentie’

Naomi Osaka trok zich terug uit Roland-Garros nadat ze een boete kreeg omdat ze niet van plan was om op het toernooi een persconferentie te geven.  Beeld REUTERS
Naomi Osaka trok zich terug uit Roland-Garros nadat ze een boete kreeg omdat ze niet van plan was om op het toernooi een persconferentie te geven.Beeld REUTERS

Tennisster Naomi Osaka is nadat ze zich heeft teruggetrokken uit Roland Garros overladen met steunbetuigingen van collega-sporters. Ook haar thuisland Japan schaart zich achter de vrouw die een van de gezichten van de aanstaande Olympische Spelen moet worden.

De 23-jarige Osaka, een van de grote namen in de sport, verbaasde gisteren de tenniswereld door zich terug te trekken uit het toernooi in Parijs. Na haar overwinning in de eerste ronde had de winnaar van vier Grand Slams – zoals ze van tevoren al had aangekondigd – geweigerd de pers te woord te staan. Om de commotie die daarop ontstond te sussen, besloot ze niet meer in actie te komen.

In eerste instantie kon Osaka’s persboycot op weinig steun van collega’s rekenen. De meesten vonden dat de omgang met de media als tennisprof onderdeel uitmaakt van het bestaan. Zo antwoordde de Nederlandse tennister Kiki Bertens desgevraagd: “Ik heb die vraag al 38 keer beantwoord. Iedereen moet lekker doen wat hij wil doen. Maar ik zit hier, doe mijn zegje en ga daarna weg.”

Hart onder de riem

Maar toen het accent naar Osaka’s mentale gesteldheid verschoof, kantelden de oordelen over haar besluit. “Ik zou willen dat ik haar nu zou kunnen knuffelen”, reageerde Serena Williams (39) bijvoorbeeld. De winnares van in totaal 23 grandslamtitels wil haar Japanse collega graag steunen. “Ik weet hoe ze zich voelt, want ik heb in dezelfde situatie gezeten.”

Volgens Williams moet Osaka, die in een verklaring meldde sinds 2018 met depressies te kampen, nu vooral tijd en ruimte krijgen. “We zijn allemaal verschillende persoonlijkheden en iedereen gaat anders met dingen om. We moeten haar hiermee laten omgaan zoals zij wil en zoals zij denkt dat het beste voor haar is. Dat is het enige wat ik kan zeggen.”

Ook Serena’s oudere zus Venus Williams (40) stak Osaka een hart onder de riem. “Zo trots op je”, schreef zij op Twitter. “Pas goed op jezelf en ik zie je snel weer winnen!”

De 64-jarige Martina Navrátilová, een pionier voor het vrouwentennis die vooral in de jaren tachtig toernooizeges aaneenreeg, voelt met Osaka mee. “Als atleten wordt ons geleerd om voor ons lichaam te zorgen. Maar voor het mentale en emotionele aspect is te weinig aandacht. Dit gaat over meer dan het wel of niet geven van een persconferentie.”

Worsteling met depressie

Ook Billie Jean King (77), een tennisgrootheid die in dezelfde tijd als Navrátilová vele successen behaalde en die net als haar vocht voor gelijke rechten voor vrouwen, benadrukt het belang van geestelijke gezondheid. “Het is ongelooflijk dapper dat Naomi Osaka de waarheid heeft onthuld over haar worsteling met depressie. Op dit moment is het belangrijkste dat we haar de ruimte en tijd geven die ze nodig heeft. We wensen haar het beste.”

Haar eigen land heeft Osaka, die deze zomer tot de kanshebbers voor een Olympische gouden medaille in Tokio behoort, na haar openhartige verklaring omarmd. “Het eerste dat in overweging moet worden genomen, is de gezondheid van mevrouw Osaka”, zei directeur Toshihisa Tsuchihashi van de Japanse tennisbond in een verklaring. “Ik wens haar het snelst mogelijke herstel.”

Katsunobu Kato, kabinetschef van de Japanse premier, vertelde op een persconferentie dat hij “rustig over haar zou waken”.

Wanneer Osaka terugkeert op de tennisbaan, is niet bekend. Als de tijd rijp is, wil ze meedenken over een betere verstandhouding tussen tennissers, pers en publiek. Het tennisonderdeel op de Olympische Spelen begint op zaterdag 24 juli.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234