Vrijdag 01/07/2022

NieuwsTennis

Nog steeds stelt Djokovic ‘vrijheid’ boven grandslamtitels

Novak Djokovic is onzeker voor Roland Garros. Beeld Photo News
Novak Djokovic is onzeker voor Roland Garros.Beeld Photo News

Novak Djokovic zal zijn titels op Roland Garros en Wimbledon dit jaar niet verdedigen als de toernooien eisen dat tennissers ingeënt zijn tegen het coronavirus. ‘Het is de prijs die ik bereid ben te betalen’, zei de veelbesproken tennisser tegenover de BBC.

Guus Peters

De 34-jarige Serviër wenst niet met de antivaccinatiebeweging in verband gebracht te worden, maar vindt het recht om eigen keuzes te kunnen maken belangrijker. “Ik ben nooit tegen vaccinaties geweest”, zei Djokovic, die als kind wel vaccinaties kreeg. “Maar ik ben altijd voorstander geweest van de vrijheid om te beslissen wat je in je lichaam stopt.”

Dat principe is hem meer waard dan welke titel ook. Zijn hele carrière is de twintigvoudige grandslamwinnaar al bezig met zijn lichaam en geest. Hij volgt een glutenvrij dieet, paste zijn slaapgewoonten aan, zocht zijn toevlucht tot alternatieve artsen en begon met mediteren. “Ik probeer zoveel mogelijk één te zijn met mijn lichaam”, zei de tennisser in zijn eerste interview sinds hij in januari niet mocht deelnemen aan de Australian Open.

Djokovic was begin dit jaar met een medische vrijstelling naar Melbourne gevlogen, waardoor hij dacht zonder vaccinatie aan de Australian Open te kunnen deelnemen. Maar een paar dagen voor het grandslamtoernooi trok de regering zijn visum in. Zijn aanwezigheid zou leiden tot burgerlijke onrust en de antivaccinatiebeweging in de hand werken. “Daar ben ik het volledig mee oneens”, aldus Djokovic.

Geen doorgestoken kaart

Hij verwierp stellig de speculatie dat zijn positieve coronatest een paar weken voor de Australian Open doorgestoken kaart was om zo deel te kunnen nemen aan het toernooi. “Ik houd er niet van als er wordt gedacht dat ik misbruik van de situatie heb gemaakt om Australië binnen te komen. Miljoenen mensen over de hele wereld hebben corona en worstelen ermee. Ik neem het heel serieus.”

Bij afwezigheid van de Serviër veroverde Rafael Nadal in Australië zijn 21ste grandslamtitel, een record. De 35-jarige Spanjaard heeft er één meer dan zijn eeuwige rivalen Djokovic en Roger Federer. Het is voor Djokovic geen reden om zich alsnog te laten vaccineren, al sloot hij niet uit de prik in de toekomst ooit te laten zetten. “Omdat we gezamenlijk op zoek zijn naar de beste manier om van corona af te komen.”

Djokovic zei nog vele jaren te willen tennissen, maar hoopt wel dat de vaccinatieregels voor bepaalde toernooien worden aangepast. In Dubai doet hij volgende week mee aan zijn eerste toernooi van het jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234