Woensdag 17/08/2022

NieuwsVoetbal

Omstreden scheidsrechtersbaas verlaat België zonder natrappen

David Elleray, Stephanie Forde, Bertrand Layec en Frank De Bleeckere vormden het scheidsrechtersteam bij de KBVB. Beeld BELGA
David Elleray, Stephanie Forde, Bertrand Layec en Frank De Bleeckere vormden het scheidsrechtersteam bij de KBVB.Beeld BELGA

Door een vrouwelijke werknemer een ‘oude taart’ te noemen en een zwarte ref te vragen of hij ‘uit de koolmijn’ kwam, solliciteerde David Elleray al openlijk voor zijn ontslag. Nu is zijn afscheid ook echt daar. De scheidsrechtersbaas verhuist naar Zuid-Afrika.

BCL

Met spijt deelt de Belgische voetbalbond KBVB mee dat David Elleray (67) heeft besloten om ontslag te nemen als voorzitter van het Professional Refereeing Board. De baas van de scheidsrechters trekt de deur van de KBVB achter zich dicht en vertrekt naar Zuid-Afrika.

Officieel klinkt dat zo: “Ik heb een groot deel van de pandemie in Zuid-Afrika doorgebracht en heb beslist om van het land mijn thuisbasis te maken. Omdat ik nu meer in Zuid-Afrika dan in het Verenigd Koninkrijk verblijf, heb ik mijn internationale verplichtingen (vergaderingen, scheidsrechterscursussen en wedstrijden) herbekeken en ben ik tot de conclusie gekomen dat ik niet vaak genoeg naar België zou kunnen afreizen om mijn functie op een professionele manier uit te oefenen.”

De Britse scheidsrechtersbaas werd in 2018 bij de KBVB binnengehaald om het niveau van de Belgische arbitrage op te krikken. Een paar maanden later al werd de adviseur voorzitter van de nieuwe structuur die meer professionalisering in onze scheidsrechterskringen moest brengen.

“Ik was vereerd de herstructurering en de groei van de Belgische arbitrage in te leiden en ook bij te dragen aan de oprichting van een goed werkend en zeer actief Professional Refereeing Department. De progressie is erg hoopvol voor de toekomst, net als de groeiende internationale reputatie van de Belgische scheidsrechters”, klinkt het nu in zijn afscheidsrede. “Ik dank alle match officials voor hun professionele instelling en vriendschap en wens alle medewerkers van de KBVB het allerbeste voor de toekomst.”

Brits onderzoek

Een keurig afscheid dus van de werkgever die hem in maart op non-actief zette nadat een aantal niet erg fraaie aantijgingen uit Engeland waren overgewaaid. Elleray zou verschillende medewerkers van de Engelse voetbalbond FA hebben geïntimideerd. Een vrouwelijke werknemer trok naar de rechtbank nadat de Britse scheidsrechtersbaas haar the old bag (de oude taart) had genoemd.

Een andere medewerker die problemen had met zijn zicht zou Elleray smalend hebben aangesproken met “ik zou willen zeggen dat het leuk is je te zien, maar jij kunt niet hetzelfde zeggen”. De zwarte scheidsrechterscoach Rob McCarthy verklaarde dat Elleray hem voor een volle zaal vroeg of hij in een koolmijn was geweest.

De vermeende feiten dateren al van 2012 en 2014 en werden door de Engelse bond onderzocht. Elleray bood zijn excuses aan en volgde een cursus gelijkheid en diversiteit. Maar het onafhankelijke advocatenbureau Parker Bullen vond de betichtingen van die orde dat ze afgelopen voorjaar dieper wilden graven. Werknemers en ex-werknemers van de FA werden ondervraagd over potentieel schadelijk gedrag van hun overste. Een sanctie volgde uiteindelijk niet wegens een gebrek aan bewijzen.

De Belgische voetbalbond wilde de kwestie destijds niet toelichten en ook nu wordt niet naar het onderzoek verwezen. “De ontmoeting met Elleray mondde uit in een mooie en positieve samenwerking waarbij de Belgische scheidsrechters onder zijn leiding grote vooruitgang hebben geboekt. We zijn de kloof met Europese toplanden aan het dichten”, zegt CEO Peter Bossaert. “Ik ben Elleray echt dankbaar voor wat hij heeft bereikt en wens hem het allerbeste in Zuid-Afrika.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234