Dinsdag 04/10/2022

NieuwsEK voetbal

Onder Sarina Wiegman floreert het Britse vrouwenvoetbal

Sarina Wiegman ziet haar Engelse speelsters vieren na de 4-0-zege tegen Zweden in de halve finale, in Sheffield. Beeld Photo News
Sarina Wiegman ziet haar Engelse speelsters vieren na de 4-0-zege tegen Zweden in de halve finale, in Sheffield.Beeld Photo News

Voor coach Sarina Wiegman wordt het bijna routine: ze staat in haar derde grote finale in vijf jaar. Ook met de Engelse voetbalsters, die vaak strandden in de halve eindstrijd, is het gelukt. Het land verwacht nu ook de EK-titel.

Dirk Jacob Nieuwboer

Sarina Wiegman (52) heeft al wekenlang een duobaan. Ze is niet alleen coach van de Engelse voetbalsters, ze moet ook de verwachtingen temperen van een steeds hoopvollere natie. Na de 4-0-zege tegen Zweden en het bereiken van haar derde grote finale in vijf jaar is dat een kansloze missie geworden.

“Ik denk dat ik in mijn eigen bunker ga zitten”, reageerde de Nederlandse coach met een woordgrap na het winnen van de halve finale. De vraag was hoe ze dacht om te gaan met een land dat meer en meer bonkers (waanzinnig) aan het worden is. De Engelse voetbalsters bereikten hun eerste finale sinds 2009 en kunnen hun land zondag in een uitverkocht Wembley de eerste voetbaltitel sinds 1966 bezorgen.

Gaatjes in de defensie

De ploeg van Wiegman heeft zichzelf in dit toernooi tot de grote favoriet gemaakt. Ook Zweden, verliezend olympisch finalist, werd in Sheffield op een overtuigende manier aan de kant gezet.

Engeland kwam in de openingsfase nog in de problemen, maar liet zich niet snel van de wijs brengen, kreeg langzaam meer controle, en zocht en vond gaatjes in de Zweedse defensie. Door goals van Beth Mead, Lucy Bronze, Alessia Russo en Fran Kirby liep de score zelfs op tot 4-0.

Niet alles gaat vlekkeloos, in de kwartfinale tegen Spanje keek Engeland lang tegen een achterstand aan, maar de overtuiging spat wel van de ploeg af. Vastberaden waren ze tegen Zweden om eindelijk wel eens de eindstrijd te halen, nadat ze op de laatste twee WK’s en het vorige EK strandden in de halve finale.

Alessia Russo verschalkt de Zweedse keeper Hedvig Lindahl in het Bramall Lane Stadium. Beeld AFP
Alessia Russo verschalkt de Zweedse keeper Hedvig Lindahl in het Bramall Lane Stadium.Beeld AFP

En dan begint het nog eens mee te zitten. Het hakje van Russo, waarmee ze de 3-0 scoorde, was geboren uit boosheid. Ze kreeg even daarvoor een kans die ze eigenlijk had moeten maken, vond ze zelf, maar ze stuitte op de Zweedse keeper Hedvig Lindahl. In de rebound belandde de bal weer bij Russo, die met haar rug naar het doel stond en een geniale ingeving had. Haar hakbal verraste Lindahl, die de bal door haar benen in het doel zag verdwijnen.

Ongeslagen reeks

De statistieken van Engeland onder Wiegman jagen inmiddels elke tegenstander angst aan. Door de winst tegen Zweden is Engeland onder haar al 19 interlands ongeslagen. Slechts 2 keer werd er gelijkgespeeld, alle andere wedstrijden werden gewonnen. De ploeg scoorde 104 doelpunten, alleen dit toernooi vielen er al 20. Het gemiddelde aantal doelpunten in een wedstrijd ligt net onder de 5,5.

Geen wonder dat de Nederlandse op handen wordt gedragen. Ze wordt bovendien geprezen omdat ze moeilijke beslissingen durft te nemen. Zo liet ze routinier Steph Houghton thuis, omdat ze die niet fit genoeg vond voor het EK. In de kwartfinale wisselde ze na een uur toernooitopscorer Mead, spelmaker Kirby en Ellen White, de Engelse topscorer aller tijden. Hun vervangers brachten Engeland met een goal en een assist langs Spanje.

Voor Wiegman betekent het haar derde grote finale in vijf jaar: in 2017 won ze met Nederland de titel, in 2019 verloor ze de WK-finale. Alleen vorig jaar strandde ze op de Olympische Spelen in de kwartfinale. Ze blijft steeds herhalen dat alles anders is dan vijf jaar geleden, maar ondertussen komt ze steeds dichter bij haar tweede opeenvolgende Europese titel met een thuisland. En wat in 2017 in Nederland gebeurde, herhaalt zich nu ook in Engeland: door het succes van het nationale team krijgt het vrouwenvoetbal een enorme stimulans.

“De Engelse vrouwen hebben zoveel gedaan voor gelijkheid en nationale trots”, schreef The Sun, toch niet de meest progressieve krant, na de overwinning tegen Zweden. “Dit toernooi heeft zoveel meer betekend dan het scoren van doelpunten en wedstrijden winnen.” En dan moet de finale nog worden gespeeld, de ultieme kans voor de Engelse voetbalsters op hun eerste grote titel.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234