Donderdag 30/06/2022

VoetbalEuropa League

Onuachu bezorgt Genk volle buit met 50ste goal

Paul Onuachu. Beeld BELGA
Paul Onuachu.Beeld BELGA

Woorden schieten tekort om het belang van Paul Onuachu te onderstrepen voor Racing Genk. Gelukkig doet de Nigeriaan het met de voeten, wat een partij. Diep in blessuretijd bezorgde hij zijn ploeg met zijn 50ste doelpunt de best mogelijke start in de Europa League.

KDZ

Wat een slagveld na het laatste fluitsignaal in Wenen. Onuachu het hoofd diep tussen de knieën. Ito, languit op de mat. Helemaal uitgeteld. Jhon Lucumi idem dito. Onberispelijke partij van de Colombiaan. De inspanningen van het Genkse bestuur tijdens de afgelopen mercato om iedereen aan boord te houden hebben meteen gerendeerd. Racing Genk ging tot het uiterste tegen Rapid Wien om die eerste zege in de nieuwe Europa League-campagne te pakken.

Bloed, zweet en tranen die pas diep in blessuretijd beloond werden met een treffer. Van de voet van Onuachu, zijn 50ste voor Genk in 78 matchen. Hij zette de actie zelf op door slim de ruimte te zoeken bij Junya Ito. De Japanner – wat een tweede helft van de samoerai – speelde Auer door de beentjes en Onuachu duwde zijn voorzet in de stuit tegen de touwen. De dubbele meter spreidde de armen en vloog richting Genkse bank. Geluk in z’n puurste vorm.

“Er moest er toch eentje ingaan”, lachte Onuachu. “Of het nu in de eerste minuut is of de laatste, dat maakt mij niet uit. Maar deze goal bezorgde me wel een fantastisch gevoel.”

Racing Genk deed zo waar de laatste vijf jaar enkel Arsenal in slaagde. Winnen bij Rapid Wien in de poulefase van de Europa League. Ajax, Villarreal en Rangers, allemaal beten ze hun tanden stuk op bezoek bij de Oostenrijkers. Aangevuurd door een fantastische twaalfde man, met voorsprong de beste bij Rapid.

John van den Brom begon de ‘moordende opeenvolging van wedstrijden’ met zijn vaste basiself. Mét Carel Eiting dus en Kristian Thorstvedt, helemaal hersteld van die trap op de voet. Van den Brom verkoos continuïteit boven roteren. Meteen een illustratie van het belang dat Genk hecht aan deze Europese campagne. Het koestert de ambitie om ver te gaan in deze competitie, dan hoort daar ook een overwinning bij op het veld van de ploeg uit pot 4. Want dat is Rapid Wien. Nog steeds Rekordmeister in Oostenrijk met 32 titels, maar intussen op ruime afstand gefietst door de rode stieren uit Salzburg.

Genk vertoonde wel tekenen van plankenkoorts in zijn Europese ouverture. Beloftevolle acties mislukten voor ze echt dreigend konden worden. Te veel onzuiverheden. Ito, Eiting, Arteaga, allemaal hadden ze er last van. Wel meteen goed in de match: de Nigeriaanse toren voorin. Racing Genk kust zijn handjes dat veel Europese topclubs blind zijn voor het talent van Onuachu. Zien ze dan écht niet dat dat indrukwekkende lijf samengaat met een paar uitstekende voeten? Onuachu was het perfecte aanspeelpunt voorin. Hij hield de bal bij als het moest, maar net zo goed verlegde hij het spel naar de flanken.

“Of dit de perfecte match was voor mij? Neen, dit was gewoon een wedstrijd zoals ik die al zo vaak gespeeld heb”, vervolgde Onuachu. “Ik was ontgoocheld dat ik deze zomer geen mooie transfer heb kunnen maken, maar ik heb dat hoofdstuk nu afgesloten. Ik focus mij op de toekomst met Genk en ik kijk er enorm naar uit.”

Achter Onuachu miste Racing Genk voor rust die sprankel om Rapid in verlegenheid te brengen. De Oostenrijkers vormden een laag blok, dan heb je een tikje magie nodig om het slot open te wrikken.

Niet dat de Oostenrijkers veel klaarkregen aan de bal. Rapid is een ploeg van werkers, niet van sterren. Eens onder druk ging de foutenlast snel de hoogte. Middelmaat, meer niet. En met middelmaat breng je klasbakken als Cuesta en Lucumi niet in de problemen. De Colombianen regeerden soeverein en autoritair. Van den Brom liet Bongonda uit voorzorg in de kleedkamer bij de rust. De invalbeurt van Mike Trésor luidde het begin in van een sterke Genkse tweede helft.

Ito werd weer zijn energieke zelve en trok het spel naar zich toe. Zijn zwabberbal verraste Gartler, maar ging over. De mooiste Genkse aanval van de avond leek ook een doelpunt op te leveren. Geweldige actie via Eiting, Trésor, balletje achter het steunbeen van Thorstvedt tot bij Ito die op zijn beurt Onuachu zijn eerste van de Europa League voorschotelde. De Japanner stond een teen buitenspel en het Genks feestje in Wenen ging niet door. Uitstel, geen afstel. Diep in blessuretijd werden de champagneflessen toch ontkurkt.

“Het bleef op en neer gaan”, wist Onuachu. “Het tempo lag enorm hoog. Ik ben stikkapot, maar ik voel me geweldig.”

‘Auf Wiedersehen’ galmde uit het Genkse vak. Stayen, Racing komt eraan. (KDZ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234