Donderdag 02/12/2021

WielrennenWK-organisatie

Organisator Tomas Van Den Spiegel maakt de balans op: ‘WK wielrennen komt sneller terug naar België’

WK-organisatoren Tomas Van Den Spiegel (.) en Christophe Impens: ‘Het enthousiasme spatte van het scherm.’  Beeld Photo News
WK-organisatoren Tomas Van Den Spiegel (.) en Christophe Impens: ‘Het enthousiasme spatte van het scherm.’Beeld Photo News

De ambitie was groot: het mooiste en beste WK ooit organiseren. Of dat gelukt is, is moeilijk te bewijzen, maar de meningen zijn unaniem: de voorbije week was top. Organisator Tomas Van Den Spiegel maakt de balans op: ‘Inter­nationaal kijken ze nu naar ons als die wielergekke natie, maar onthouden ze ook de kwaliteit van de organisatie.’

Hoe waren de reacties vanuit het buitenland? ‘Felicitaties van over heel de wereld’

De Vlaamse en Belgische wielerfan had er lang op moeten wachten, 19 jaar, en dat was eraan te zien: de WK-week werd een feestweek. Altijd ­plezant als de eigen mensen positief zijn, maar het enthousiasme stopte niet aan de lands­grenzen.

“Ik heb heel veel felicitaties gekregen vanuit het buitenland”, zegt Tomas Van Den Spiegel van Flanders Classics, dat samen met Golazo instond voor de organisatie. Van Den Spiegel kreeg berichten uit Amerika, Australië, Frankrijk, Italië en nog veel meer landen. Van vrienden, van journalisten, van collega-organisatoren, van wielerbonden. “En allemaal zeiden ze hetzelfde: ze vonden het een prachtige koers op een prachtig parcours. Zo’n mooi WK hadden ze nog nooit gezien. Dat is fantastisch om te horen natuurlijk.”

Wat is de sportieve erfenis? ‘Vragende partij voor nog een WK’

“Als we een Belgische winnaar hadden gehad, dan was het simpel: dan spraken we over twintig jaar nog over dit WK. Maar laat dat nu het enige zijn waar je als organisator geen controle over hebt. Niet dat we ontevreden zijn met Alaphilippe: hij stond ook op onze lijst. Hij is een mooie en verdiende winnaar.

“Het belang van dit WK is dat we als regio en land getoond hebben dat we evenementen met deze grandeur perfect kunnen organiseren. Internationaal kijken ze nu naar ons als die wielergekke natie, maar onthouden ze ook de kwaliteit van de organisatie. Ik weet zeker dat het niet nog eens twintig jaar zal duren voor het WK terugkeert naar België. Dat gaat sneller gebeuren. Wij zijn zeker vragende partij, we stellen ons met veel liefde kandidaat.”

En de winst voor de gemeenschap? ‘Pure reclame voor fietsvakantie’

“Wij moesten Vlaanderen van zijn beste kant laten zien. De bedoeling was om van Vlaanderen een bucket list-bestemming te maken voor wielertoeristen en fietsvakanties. Dat waren we al voor een deel, de Vlaamse Ardennen en Zuid-West-Vlaanderen waren al populair, maar nu hebben we ook andere regio’s kunnen tonen: Leuven en de streek rond Overijse. Het WK was wat dat betreft pure reclame. We hebben kunnen tonen hoe koersgek dit land is: die 300.000 mensen in Leuven op zondag hebben het WK de kleur gegeven die nodig was. Het enthousiasme spatte van het scherm.

“Ook onze vier WK-steden – Knokke, Brugge, Antwerpen en Leuven – zijn fantastisch in beeld gebracht over de hele wereld. De hoop is dat het toeristen warm gemaakt heeft om hier op citytrip te komen. Ook de eigen bevolking houdt er iets aan over: overal zijn fiets­paden opnieuw aangelegd. Het WK was een kapstok om het masterplan fietsstructuur in onze vier steden versneld uit te rollen.”

Het mooiste moment? ‘De tranen van de Italiaanse vrouwen’

“Je zou schrikken als je wist hoe weinig koers ik gezien heb. Ik had de ene meeting na de andere, de wedstrijden volgde ik vanuit een ooghoek. Een moment dat mij bijblijft, zijn de tranen van de Italiaanse vrouwen toen Balsamo haar goud kreeg. Ze stonden allemaal voor het podium en waren oprecht blij voor hun collega. Zelfs Longo Borghini, met al haar ervaring, was ontroerd. En dat vond ik dan weer héél mooi. Het was sport zoals het bedoeld is: strijden en vechten voor een team, voor een doel dat je eigen belang overstijgt.

“Ik vind het ook mooi hoe de Belgische wielerfans Alaphilippe omarmd hebben. Ja, er is bier naar hem gegooid en dat is jammer – er is altijd kaf en koren – maar in het algemeen waren we waardige verliezers. Zoals hij op het Ladeuzeplein werd verwelkomd, getuigt van respect.”

Wat was minder fraai? ‘Gaan Sørensen niet vergeten’

Hoe mooi de wedstrijden ook waren, dit zal ook altijd het WK van Chris Anker Sørensen zijn. De Deense ex-renner en tv-commentator kwam de dag voor de WK-start om het leven bij een ongeval in Zeebrugge met een bestelwagen. Volgens het parket moest Sørensen voorrang verlenen, maar deed hij dat niet. “In de hectiek van een WK moet je snel verder, maar wij gaan zijn dood nooit vergeten. Het ongeval had niks met het WK ‘an sich’ te maken, maar het zorgde er wel voor dat we met een domper aan de week begonnen.”

Een paar dagen later was er een tweede aanrijding in Leuven, deze keer tussen een lijnbus en de vrouwen van de Oostenrijkse ploeg. Eén van hen liep een paar zware breuken op. Ook deze keer hielden de rensters zich niet aan de verkeersreglementen. “Het gebeurde buiten de officiële trainingsuren”, zegt Van Den Spiegel. “Dat is nochtans iets waar we constant op gewezen hebben: gebruik die trainingsblokken voor de verkenningen. Dan is het veilig, dan is het parcours verkeersvrij. Ik versta dat renners en rensters graag meer willen verkennen, maar wij kunnen die parcours geen acht dagen lang afsluiten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234