Woensdag 19/01/2022

WedstrijdverslagTirreno-Adriatico

Ritwinnaar Van der Poel: ‘Blij dat ik aan het langste eind trok’

Met de armen gekruist rolt Mathieu van der Poel over de meet in Gualdo Tadino. Beeld AP
Met de armen gekruist rolt Mathieu van der Poel over de meet in Gualdo Tadino.Beeld AP

De stand is 1-1-1. Een ritzege voor Wout van Aert, een voor Julian Alaphilippe en nu ook een voor Mathieu van der Poel in Tirreno-Adriatico. Vandaag wacht de renners een lastige slotklim naar Prati di Tivo.

MG

Mathieu van der Poel reed met gekruiste armen over de streep en bokste vervolgens een gat in de lucht. “Dit overwinningsgebaar heb ik in de MotoGP gezien. Ik dacht: bij een volgende overwinning doe ik dat ook een keer. Ik weet niet of het gelukt is. In de MotoGP zag het er heel cool uit, ik weet niet hoe cool het eruitzag op de fiets." Neen, Van der Poel wilde niet doen alsof hij net de gemakkelijkste overwinning in zijn leven had behaald. “Echt niet. Als je op zo’n aankomst tegen Wout van Aert gaat sprinten, dan moet je wel diepgaan.”

Hij deed zijn verhaal op een stoeltje onder een kille perstent. Hij rilde van de kou, zijn ogen gaven licht en hij was blij als een kind. Hoe anders was dat 24 uur eerder in Chiusdino, waar hij tweede werd achter Julian Alaphilippe en het zichzelf niet vergaf dat hij een inschattingsfout had gemaakt. Hij sprintte donderdag sneller dan Alaphilippe. Hij duwde een hoger absoluut vermogen: 1.110 watt voor Alaphilippe, 1.250 watt voor Van der Poel. “Dat moet je nog delen door het lichaamsgewicht”, lachte Van der Poel. Dat komt op 17,5 watt/kilo voor Van der Poel en 18 watt/kilo voor Alaphilippe. Van der Poel: “Met cijfers win je de koers niet. Dat was een gemiste kans, en op dit niveau krijg je niet alle dagen zo’n kans.”

Dat moest hij gisteren absoluut goedmaken. Van der Poel liet zijn ploegmaats hard werken om de kloof op vier vroege vluchters dicht te rijden. “Het hele team heeft zich opgeofferd. Ik ben blij dat ik het kon afmaken in de sprint.”

Met dank aan Van Aert. Van der Poel profiteerde handig van de Belg, die in de laatste honderden meters nog een kloof op Zdenek Stybar dichtreed. “Daar had ik een beetje geluk. Wout wist dat hij dat gat moest dichten om te winnen. Had hij niet gereageerd, dan had ik het misschien gedaan. Het is moeilijk te zeggen. We kwamen heel snel aan de laatste bocht. Ik werd perfect gelanceerd. Het was maar 150 meter meer. Wout ging er ook voor. Het was man tegen man. Ik ben blij dat ik aan het langste eind trok.”

Seconden sprokkelen

Vandaag op Prati di Tivo gaat hij een keer passen, zegt Van der Poel. Aan winnen denkt hij zondag en maandag weer. “Ik wil fris uit de Tirreno komen. Ik was hier voor etappewinst, dat is gelukt. Dat ik Milaan-Sanremo in mijn hoofd heb? Ik zal niet de enige zijn.”

Voor leider Van Aert is het erop of eronder vandaag. De finish ligt op 1.450 meter hoogte, na een beklimming van 14,6 kilometer met een gemiddelde hellingsgraad van 7 procent. Er zullen geen cadeaus worden uitgedeeld. Dat mochten Van Aert en zijn ploegmaats al ondervinden.

“Bernal ging donderdag al bij de tweede klim. Ik verwacht volle bak koers,” voorspelt Robert Gesink, in deze Tirreno de meesterhelper van Van Aert. De Nederlander is een strijder van vele oorlogen. Hij moet vandaag het tempo regelen, de rust bewaren en hopen dat Van Aert dan zelf sterk genoeg is om het verschil met de beste klimmers zo klein mogelijk te houden.

De Jumbo-Visma-ploeg in steun van Wout van Aert. Beeld LAPRESSE
De Jumbo-Visma-ploeg in steun van Wout van Aert.Beeld LAPRESSE

Van Aert heeft de voorbije dagen zorgvuldig aan een kleine voorsprong gewerkt. Zijn sprintoverwinning woensdag leverde hem tien seconden bonificatie op. Vier seconden kreeg hij voor zijn derde plaats donderdag. Gisteren pakte hij zes seconden bonificatie voor zijn tweede plaats in Gualdo Tadino. Hij begint aan de vierde etappe met een voorsprong van 19 seconden op Mikel Landa en 20 seconden op Tadej Pogacar en co.

“Ik denk dat Wout de Tirreno kan winnen”, zegt Van der Poel. Hij denkt niet dat zijn Belgische rivaal op Prati di Tivo zoek zal worden gereden. “Kijk maar hoe hij vorig jaar over de cols reed in de Tour. Natuurlijk reed hij toen in dienst van een kopman en dat is helemaal anders dan het zelf te moeten afmaken in de laatste vijf kilometer, wanneer de strijd echt losbarst.”

Ook Tim Wellens gelooft in de kansen van Van Aert. “Het was indrukwekkend hoe hij woensdag de massasprint won. Hij steekt er echt bovenuit. Iedereen is onder de indruk. Ik kan niet geloven dat Prati di Tivo voor hem een probleem wordt.”

Egan Bernal zegt het niet te weten. Tadej Pogacar rijdt vandaag zelf voor de leiderstrui. Maar zelfs Pogacar is een believer. “Ik denk wel dat Wout voor eindwinst kan gaan. Waarom niet? We hebben donderdag gezien dat hij een sterk team heeft. Ze hebben hele dag kop gedaan.”

Tijdrit op komst

Leider blijven zou een hele krachttoer zijn. Lukt dat niet, dan moet Van Aert de achterstand zo klein mogelijk houden. Zondag is er weer een rit voor hem, maandag wordt er gesprint en dat kan hij ook. En dinsdag is de tijdrit. In deze Tirreno is alleen Filippo Ganna een betere tijdrijder dan Van Aert.

“Het wordt zeer moeilijk om leider te blijven”, zegt Van Aert. “Ik vrees ervoor. Het zou boven alle verwachtingen zijn als ik deze voorsprong kan houden op zo’n slotklim. Ik ben klaar om ervoor te vechten en zo ver mogelijk te komen. De tactiek is makkelijk. Ik ga zo lang mogelijk mee en als ik word gelost, moet ik het verlies zo klein mogelijk houden. Daarna is het opnieuw een secondespel. Dus mag ik niet veel tijd verliezen.”

Gebeurt het toch, dan zal hij niet teleurgesteld zijn. “Mijn ambitie is niet alleen om de Tirreno te winnen, ook om zo goed mogelijk te doen. Zaterdagavond maken we de eerste keer een balans op.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234