Donderdag 27/01/2022

Euro 2021Robin Gosens

Robin Gosens (26), de nieuwe chouchou van het Duitse publiek: van nobody naar publiekslieveling

Robin Gosens. Beeld EPA
Robin Gosens.Beeld EPA

Op zijn achttiende voetbalde hij voor amateurclub Rhede, zaterdagavond blies hij het EK van Die Mannschaft nieuw leven in. Robin Gosens, die op dit EK even goed voor Oranje had kunnen uitkomen.

Tomas Taecke

“Ik moet mezelf in de arm knijpen, want dit voelt allemaal onwerkelijk aan.” Kort na de match van zijn leven besefte Atalanta-wingback Robin Gosens niet goed wat hem overkomen was. Na een kleurloos optreden tegen Frankrijk behoedde hij Duitsland zaterdag met twee assists en een doelpunt tegen Portugal voor een nieuwe blamage op een groot toernooi. ‘Tor-Liebling’, kopte Bild. Plots is de ganse Duitse natie gek op Gosens, die na een atypisch parcours de wereld aan zijn voeten heeft. En te zeggen dat hij pas in september, op zijn 26ste, zijn debuut vierde voor de nationale ploeg.

Gosens, zoon van een Nederlandse vader, speelde tot op zijn achttiende voor Duitse amateurclubs vlakbij de Duits-Hollandse grens. Bij het lokale Rhede werd hij door een scout van Vitesse opgemerkt in een wedstrijd waarin hij naar eigen zeggen half dronken op het veld stond. Brak van een nachtje stappen. Van een professionele jeugdopleiding, laat staan nationale jeugdelftallen was er voor hem nooit sprake als tiener. Vitesse gaf hem een kans, maar al snel ging het op huurbasis naar tweedeklasser Dordrecht, dat in januari 2014 amper 6.000 euro neertelt om Gosens te huren. Zeven jaar later is hij 35 miljoen waard. Dat is de prijs die Atalanta op zijn hoofd plakte, voor zijn fenomenale optreden van zaterdag.

Van Dordrecht ging het destijds naar Heracles Almelo, waar men Gosens bij het openzwaaien van de deuren ’s morgens vroeg vaak al achter de boeken aantrof. Mede door het atypische parcours van de Nederlandse Duitser combineerde hij zijn prille profcarrière met een studie psychologie. Om iets achter de hand te hebben. Sinds 2017 kwam de carrière van Gosens met zijn stap naar Atalanta pas écht in een stroomversnelling, al bleef hij ondanks zijn goede prestaties in de Serie A in Duitsland tot voor zaterdag altijd gedeeltelijk onder de radar. Zo ook bij Cristiano Ronaldo, die hem niet eens aankeek toen Gosens hem na een wedstrijd tegen Juventus zonder succes om zijn shirt vroeg.

Gosens, die de dubbele nationaliteit bezit, had even goed voor Oranje kunnen uitkomen. Net voordat hij door Joachim Löw werd uitgenodigd, hing ook toenmalig Nederlands bondscoach Ronald Koeman aan de lijn: “Ik heb de beslissing met mijn hart genomen en gekozen voor het land waar ik het meeste gevoel bij heb”, verklaarde Gosens toen zijn beslissing. Een keuze die de juiste is gebleken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234