Woensdag 05/10/2022

NieuwsWinterspelen

Shorttrackster Hanne Desmet stunt met olympisch brons op Winterspelen

Hanne Desmet. Beeld BELGA
Hanne Desmet.Beeld BELGA

En plots valt er, vier jaar na het zilver van Bart Swings in het snelschaatsen, brons uit de lucht op de Winterspelen. Want wie had gedacht dat shorttrackster Hanne Desmet (25), maanden op de sukkel met haar evenwicht na een serieuze val op training, op het podium zou staan in Peking? Met haar olympisch debuut gaat ze meteen de geschiedenis in.

VH

Micheline Lannoy. Klinkt de naam u bekend in de oren? Voor fervente quizzers beslist wel. Ze won, samen met haar partner Pierre Baugniet, goud in het kunstschaatsen in 1948 - het enige goud ooit voor België op de Winterspelen. Lannoy is nog altijd alive and - iets minder - kicking. Twee weken terug werd ze 97.

Zou ze in Ontario, waar ze haar dagen tegenwoordig slijt, gezien hebben hoe shorttrackster Hanne Desmet 74 jaar later in haar voetsporen trad? Desmet won weliswaar geen goud op de 1.000 meter maar is wel de eerste Belgische vrouw op het olympisch winterpodium sinds Lannoy. En de eerste zelfs die een individuele medaille wint.

In het shorttrack dan nog, een sport die pas sinds 1992 op het olympisch programma staat en waar toch een portie geluk bij komt kijken. Het is soms als bowlen voor gevorderden: welk pinnetje blijft het langst overeind? Denk maar aan de Australiër Steven Bradbury in 2002. In Salt Lake City gleden op de 1.000 meter al zijn concurrenten op een hoopje onderuit. Als lachende vijfde ging hij met het goud aan de haal.

Hanne Desmet reed gisteren ook in vijfde positie in de finale. Wie aan de buitenkant start, vertrekt toch altijd in het nadeel. En inhalen met snelheden van 43 per uur op rondjes van 111 meter, dat is spelen met vuur. Desmet probeerde wel in het Capital Indoor Stadium in Peking maar, zo zei ze, “op de 1.000 meter laat niemand je ertussen. En je wil echt niet achteraan rijden. Maar ik zat er wel. Tot ze plots voor mij vielen.”

Ze, dat waren niet van de minsten. De Italiaanse Arianna Fontana verlengde woensdag haar olympische titel op de 500 meter - Hanne Desmet kwam er in die finale niet aan te pas. En de Amerikaanse Kristen Santos staat tweede op de wereldranking. Hun crash was haar geluk: de 25-jarige Desmet zag haar olympisch debuut bekroond met brons.

Gestolen is haar medaille zeker niet. Desmet is aan sterke Winterspelen bezig, ze staat zichtbaar met vertrouwen op het ijs. Gek, want ze heeft geen al te beste maanden achter de rug. In september 2021 kwam ze op training hard ten val. Resultaat: een zware hersenschuddding en maanden aan een stuk een verstoord evenwicht. Gelukkig had Desmet dan al genoeg punten verzameld voor haar olympisch ticket. Begrijpelijk dat de ambities vooraf gematigd waren.

Maar in Peking leek Desmet herboren. Haar 500 meter bleek een voorbode voor de 1.000 meter, waar ze als vicewereldkampioene een statuut te verdedigen had. “Ik kon dit seizoen niets doen en voelde me heel de tijd superslecht”, vertelt ze. “Ik vond het al geweldig hier gewoon te kunnen meeracen. Maar ineens voelde ik me op deze Spelen supergoed en superfit en kan ik de strijd aan met de wereldtop. En eigenlijk moet mijn beste afstand nog komen. Ik ga de 1.500 meter vol vertrouwen in. Ik heb er zin in.”

Er bestaat zoiets als kampioenengeluk. En dat lijkt Hanne Desmet in Peking toe te lachen. Laat die 1.500 meter maar komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234