Woensdag 06/07/2022

SportTennis

Sluit Mertens seizoen in schoonheid af?

Elise Mertens in Guadalajara, Mexico. Beeld EPA
Elise Mertens in Guadalajara, Mexico.Beeld EPA

Na een zege op Fichman-Olmos gisteren spelen Elise Mertens en Su-Wei Hsieh deze morgen heel vroeg de halve finale op de WTA Finals in Guadalajara tegen het tweede reekshoofd Aoyama-Shibahara. Een eerste Masters-finale wenkt?

Filip Dewulf

Door de derde zege op drie poulewedstrijden voor het eerste reekshoofd Krejcikova-Siniakova wisten Elise Mertens en Su-Wei Hsieh voor aanvang van hun laatste groepswedstrijd dat ze voldoende hadden aan setwinst tegen Sharon Fichman en Giuliana Olmos om door te stoten naar de laatste vier op de WTA Finals. Onze landgenote en haar Taiwanese partner deden meteen ook maar wat vertrouwen op door de Canadees-Mexicaanse combo – hartstochtelijk aangemoedigd door het thuispubliek – met 6-4, 7-6 te verslaan. Dat was alweer voornamelijk de verdienste van de 25-jarige Limburgse die haar tien jaar ouder dubbelmaatje mee over de streep trok en naar een halve finale tegen de Japanse Shuko Aoyama en Ena Shibahara.

“We wisten op voorhand dat we maar één set moesten winnen”, zei Mertens. “Maar dat maakt zo’n match er niet eenvoudiger op. We waren gelukkig erg geconcentreerd en speelden heel agressief. Dat is ook nodig op deze ondergrond. De ballen gaan hier enorm snel. Vooral overdag maar ’s avonds ook. Dat heeft ons goed geholpen.” Hopelijk kunnen ze er ook van profiteren in hun eerste gezamenlijke halve finale op de WTA Finals. “Dit was me nog niet eerder gelukt in mijn carrière”, wist Mertens die tijdens haar twee vorige Masters-deelnames (met Schuurs in 2018 en Sabalenka in 2019) telkens in de poules sneuvelde. “Dit maakt me dan ook heel gelukkig. Het is fijn dat ik er nu wel in slaag met mijn nieuwe partner. We hopen uiteraard zover mogelijk te geraken. Het toernooi is nog niet gedaan.”

Mertens en Hsieh speelden twee keer eerder tegen Aoyama-Shibahara, in de halve finales van Wimbledon en Indian Wells, en telkens wonnen ze. Meer nog, telkens behaalden ze uiteindelijk ook de titel. Dat is vanzelfsprekend ook de bedoeling in Guadalajara. Die eindstrijd, tegen Krejcikova-Siniakova of Melichar-Schuurs, staat vandaag om middernacht al gepland. Het zou het seizoen van Mertens alweer een gouden randje geven. Grandslamtitels op de Australian Open en Wimbledon, en daaraan gekoppeld een notering als beste dubbelspeelster ter wereld, combineerde ze met een tornooizege op de Grippsland Trophy (in Melbourne) en een finale in Istanbul in het enkelspel. Mindere optredens op de Olympische Spelen en tijdens de Fed Cup én toch ook wel wat blessureproblemen, waardoor ze voor het eerst in vier jaar het seizoen zal afsluiten buiten de top 20, zouden helemaal vergeten zijn met een laatste finale(winst) in het laatste tornooi van het jaar. Best eerst maar eens die Japanners opzijzetten natuurlijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234