Maandag 24/01/2022

NieuwsTennis

Strijdvaardige Djokovic ruikt unieke kans op grand slam

Novak Djokovic in New York. Beeld EPA
Novak Djokovic in New York.Beeld EPA

Na twee opwarmrondes begint voor Novak Djokovic vandaag het echte werk tegen Kei Nishikori. De Serviër staat op vijf zeges van een grand slam. ‘Ik hou van de druk.’

FDW

Don Budge (1938), Maureen Connelly (1958), Rod Laver (1962 en 1969), Margaret Court (1970) en Steffi Graf (1988) zijn de enigen die er ooit in slaagden om Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en US Open in één seizoen te winnen. Al kun je je vragen stellen bij de concurrentie in die tijden.

Roger Federer of Rafael Nadal slagden er dus niet in, ondanks hun twintig grandslamtitels en periodes van dominantie. De Amerikaanse superster Serena Williams, 23 grandslamtrofeeën in de kast, leek in 2015 op weg naar het allerhoogste, maar struikelde in de halve finale van de US Open over Roberta Vinci. Nochtans had de Italiaanse in haar vier eerdere duels met Williams in totaal slechts 21 games gewonnen.

“Druk is een privilege”, haalde Djokovic voor het toernooi een quote van Billy Jean King aan. “Ik hou ervan, het drijft me. Het is een eer om in deze situatie te zitten. Ik ben heel gemotiveerd om mijn beste tennis te spelen en ik heb een ster die me leidt, de droom om een titel te winnen waarmee ik de grand slam zou vervolledigen.”

Kortsluiting

Bij afwezigheid van zijn twee grootste rivalen, Nadal en Federer, en titelverdediger Dominic Thiem lijkt de 34-jarige Serviër alleen van zichzelf te kunnen verliezen. Zoals hij vorig jaar deed op Flushing Meadows, toen hij in de vierde ronde werd uitgesloten nadat een in woede weggeslagen bal tegen de keel van een lijnrechtster landde. Of zoals enkele weken geleden op de Olympische Spelen in Tokio, waar een kortsluiting in zijn hoofd ertoe leidde dat hij de halve finale verloor van Alexander Zverev. De strijd om het brons liep ook fout en Djokovic kwam niet meer op de baan voor een medaillewedstrijd in het dubbel gemengd.

Maar die sores liggen ondertussen achter hem. Djokovic nam even rust en komt weer strijdvaardig en schijnbaar onverslaanbaar voor de dag in New York.

“Ik wil niet zeggen dat het nu of nooit is, want ik denk dat ik nog kansen ga krijgen om grandslamtitels te winnen”, zei Djokovic. “Maar ik weet niet of ik nog een kans ga krijgen om een grand slam te winnen. Daarom is dit een unieke opportuniteit om geschiedenis te schrijven.” Met zijn 21ste grandslamtoernooi zou hij ook Federer en Nadal voorbijgaan.

Met Kei Nishikori krijgt Djokovic vandaag een voormalig US Open-finalist (2014) tegenover zich. In de onderlinge duels met de 31-jarige Japanner leidt het eerste reekshoofd met 17-2, maar de laatste overwinning van Nishikori voltrok zich wel zeven jaar geleden in New York. “Hij is een van de snelste en meest getalenteerde spelers die ik ooit ben tegengekomen in mijn carrière”, zei Djokovic. “Ik kijk uit naar de uitdaging.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234