Maandag 08/08/2022

AchtergrondAntwerp

Supersub tegen wil en dank: heeft Manuel Benson vanavond een licence to kill?

Manuel Benson (24) Beeld BELGA
Manuel Benson (24)Beeld BELGA

Time to Die of Time to Shine? Antwerp gaat vanavond tegen Frankfurt op jacht naar die eerste groepszege in de Europa League. De Great Old rekent daarbij op special agent Manuel Benson (24), supersub tegen wil en dank.

MVS en KDC

Wat hebben Francis Amuzu, Jason Denayer, Theo Bongonda en Manuel Benson gemeen? Allen leerden ze voetballen op de ‘blotevoetenacademie’ van Jean-Marc Guillou in Lier. Lang bleef de lichtvoetige, maar tactisch weinig gedisciplineerde Benson niet hangen op het Lisp. Met omzwervingen langs Genk, Moeskroen, terug Genk, Antwerp (dat 3 miljoen euro voor hem neerlegde, lang een clubrecord), PEC Zwolle, en nu weer Antwerp, was hij voetbalnomade.

Is zijn tweede Antwerp-hoofdstuk een zoveelste tussenstop of heeft Benson eindelijk zijn draai gevonden? Kan hij dit seizoen eindelijk dat etiket van ‘groot talent’ weggooien, het juk van ‘eeuwige belofte’ afwerpen? Het lijkt er alleszins op.

Waar hij in zijn eerste 24 wedstrijden bij Antwerp slechts twee keer scoorde, lukte hij dit seizoen in 12 matchen drie goals. Met ook nog een assist erbij, is hij beslissend om de 150 minuten. Met zo’n cijfers kan je thuiskomen. Eindelijk koppelt Benson dribbels, hakjes en kunststukjes aan efficiëntie. Eindelijk is hij belangrijk. Cruciale goals tegen Omonia en Union.

Kanttekening: Benson maakt voorlopig vooral het verschil als invaller. Supersub. Een titel waar hij het moeilijk mee heeft. “Ik hoor dat niet zo graag, nee. Ik kom momenteel extra uit de verf als de verdedigers al wat vermoeid zijn. Misschien dat ik inderdaad beter rendeer als er al wat meer ruimtes zijn, maar ik wil proberen om mijn job vanaf de eerste minuut te doen en ook een hele match vol te houden.”

De uitleenbeurt aan PEC Zwolle vorig jaar heeft Benson duidelijk deugd gedaan. “Als je daar aankomt en je bent meteen belangrijk, dan pak je vertrouwen. Da’s een wereld van verschil met af en toe invallen. Tegen ploegen als Ajax en PSV heb ik prima wedstrijden gespeeld. Voor mij waren dat interessante meetpunten. Als je in dat soort matchen presteert, verwacht je eigenlijk dat je het overal kan”, liet hij eerder optekenen.

De Nederlanders wilden hem graag houden, ook Benson wou er gerust blijven. De financiële kloof tussen vraag en aanbod bleek echter te groot. Terug naar Antwerp dus, waar hij in nieuwe coach Brian Priske een gelijkgestemde ziel vond. De spelwijze onder Laszlo Bölöni lag Benson niet – veel te defensief, onder Leko sukkelde hij al te vaak met kwaaltjes.

De match met de voetbalfilosofie van Priske is er duidelijk wel. De persoonlijke klik ook. Een week na zijn aanstelling belde de coach hem al op tijdens zijn vakantie. Daaruit bleek dat er op hem wordt gerekend. Benson is een gevoelige jongen. Moet zich gewaardeerd voelen. En dat is nu het geval. Hij is graag bij Antwerp, ook de fans lusten hem.

Grootste werkpunt is en blijft zijn tactische discipline. Wat te doen in balverlies? Het blijft een manco. Benson denkt te vaak enkel offensief. Een overblijfsel van dat ‘blotenvoetenvoetbal’. Dat Olympiakos uiteindelijk nog won op de vorige speeldag was mede door een tactische fout van Benson. Een directe tegenstander te veel vrijheid geven en niet afstoppen in plaats van die professionele fout te maken. Als hij ook dat aspect nog onder de knie krijgt, houdt niks hem tegen om eindelijk honkvast te worden. Dan is hij klaar om in plaats van ‘groot talent’ en ‘eeuwige belofte’ eindelijk ‘vaste waarde’ te worden. Scoren vanavond zou een nieuwe stap in de juiste richting zijn. Time to shine.

Europa League, Antwerp - Frankfurt, vanavond om 18u45, live op Play 4

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234