Zondag 26/06/2022

NieuwsTennis

Tennissport keert zich tegen uitsluiting van (Wit-)Russen door Wimbledon

De Rus Daniil Medvedev gold als een kanshebber op de titel in Wimbledon. Beeld AP
De Rus Daniil Medvedev gold als een kanshebber op de titel in Wimbledon.Beeld AP

De tennisbonden ATP en WTA vinden dat Wimbledon zich schuldig maakt aan discriminatie, nu het toernooi spelers uit Rusland en Wit-Rusland weigert. Ook individuele spelers wijzen de boycot af, onder wie Novak Djokovic.

Guus Peters

De ATP en WTA zijn van mening dat er sprake is van discriminatie op basis van nationaliteit. Volgens de spelersvakbonden mogen individuele sporters niet worden gestraft voor de beslissingen die een regering van het land van herkomst neemt. Bovendien schept het weren van Russische en Wit-Russische tennissers op het grootste grastoernooi ter wereld mogelijk een schadelijk precedent voor de sport, vrezen zij.

In een statement veroordeelt de ATP de invasie van Oekraïne door Rusland. Ze benadrukken solidair te zijn met miljoenen onschuldige burgers die getroffen zijn door de oorlog, maar wijzen er ook op dat de All England Club, de organisatie van Wimbledon, in hun ogen in strijd handelt met de regels. “Discriminatie op basis van nationaliteit is een schending van de overeenkomst die wij met Wimbledon hebben gesloten. Daarin staat dat de toelating van spelers enkel en alleen gebaseerd is op de ATP-ranglijst.”

Pact verbroken

Ook Novak Djokovic is het niet eens met het besluit van Wimbledon. De nummer één van de wereld noemde de beslissing gek. “Ik zal oorlog altijd veroordelen, ik ben zelf een kind van de oorlog”, zei de Serviër, die in de jaren negentig de strijd meemaakte tussen de Joegoslavische deelrepublieken. “Toch kan ik de beslissing van Wimbledon niet steunen.”

Met het woensdag genomen besluit verbreekt Wimbledon het pact dat de zeven bestuursorganen binnen het tennis begin maart gezamenlijk afkondigden. Samen met de internationale tennisfederatie ITF, ATP en WTA besloten de vier grandslamtoernooien tennissers uit Rusland en Wit-Rusland, dat wordt gezien als bondgenoot van Rusland, uit te sluiten van deelname aan de Davis Cup en Billie Jean King Cup, de landentoernooien voor mannen en vrouwen. Wel mochten Russische en Wit-Russische tennissers individueel blijven uitkomen onder de neutrale vlag.

De houding van Wimbledon kan niet los worden gezien van de opstelling van de Britse regering. Het Verenigd Koninkrijk is een van de landen die zich het hardst opstellen tegen de Russische invasie in Oekraïne. De organisatie van Wimbledon wil voorkomen dat een lid van het Britse koninklijke huis, op de honderdjarige verjaardag van het oudste grandslamtoernooi, een prijs moet overhandigen aan een winnaar uit een van die landen. De Britse tennisbond LTA liet weten dat de beslissing van Wimbledon geldt voor alle toernooien in Groot-Brittannië.

“Hoewel het weigeren van individuele sporters een complexe kwestie is, staat er een grotere zaak op het spel”, zei de Britse minister Nadine Dorries. Zij toonde zich verheugd met het besluit van Wimbledon. “Deze beslissing betekent dat Vladimir Poetin het meest iconische grandslamtoernooi niet kan gebruiken om te proberen de verschrikkingen die hij het Oekraïense volk toebrengt te legitimeren.”

Geen Medvedev of Sabalenka

Daniil Medvedev was een van de kanshebbers op het toernooi dat eind juni begint. De Russische nummer twee van de wereld pakte vorig jaar zijn eerste grandslamtitel op de US Open. Ook diens landgenoot Andrej Roebljov, de mondiale nummer acht, is niet welkom. Bij de vrouwen zijn de Wit-Russische tennissters Aryna Sabalenka (nummer vier van de wereld) en Victoria Azarenka (nummer achttien) de bekendste slachtoffers.

Het is voor het eerst sinds de nasleep van de Tweede Wereldoorlog dat Wimbledon tennissers uit specifieke landen weigert. Destijds waren tennissers uit Duitsland en Japan niet welkom. Spelersvakbonden ATP en WTA hebben al laten weten zich niet zomaar neer te leggen bij het controversiële besluit dat het toernooi deze week nam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234