Zaterdag 29/01/2022

NieuwsOlympische Spelen

Tienkamper Van der Plaetsen verlaat Tokio in rolstoel: ‘Grote teleurstelling’

Thomas Van der Plaetsen kan niet verder in het Olympic Stadium. Beeld AFP
Thomas Van der Plaetsen kan niet verder in het Olympic Stadium.Beeld AFP

Tot 10.02 uur was er geen vuiltje aan de lucht voor Thomas Van der Plaetsen. Maar bij zijn eerste poging in het verspringen raakte de tienkamper ernstig geblesseerd.

VH

De dag begon veelbelovend voor Van der Plaetsen, die in bloedvorm naar Tokio afreisde. Eind mei greep hij in Götzis nog zijn ticket voor de Olympische Spelen met een persoonlijk record van 8.430 punten en hij geloofde er rotsvast in dat hij die score hier nog kon optrekken. De man uit Deinze spurtte naar 11.05 op de 100 meter, 16 honderdsten sneller dan in Götzis. Hij lag 36 punten voor op zijn schema.

Nog geen uur later tuimelde Van der Plaetsen van zijn wolk. Bij zijn eerste poging in het verspringen greep hij naar zijn bil, kon niet afzetten en kwam ten val in de zandbak. Meteen was duidelijk dat zijn Spelen gedaan waren. De dertigjarige atleet werd in een rolstoel van de piste gereden en onmiddellijk naar het ziekenhuis vervoerd.

Daar bevestigde een scan de vrees: Van der Plaetsen scheurde zijn hamstrings, kneusde zijn knie en ook de ligamenten van zijn rechtervoet zijn geraakt. Naar alle waarschijnlijkheid is hij maanden buiten strijd. Hij zal zo snel mogelijk naar België terugvliegen om daar een tweede mening te vragen, zo meldt zijn zus en manager Helena Van der Plaetsen.

“Thomas is vreselijk ontgoocheld,” vertelt ze. “Niemand snapt hoe hij die blessure kon oplopen, waarom hem dit moest overkomen. Het is niet ongewoon dat hij soms wat aan zijn hamstrings voelt en we waren niet ongerust toen hij even naar zijn bil tastte. Misschien voelde hij de druk van de Spelen en wilde hij het te goed doen. Thomas voelde zich klaar om een sterke prestatie neer te zetten, om zijn pr te verbeteren en misschien zelfs het Belgisch record aan te vallen. Maar het draait op een grote teleurstelling uit.”

Topsportcontract in gevaar

Het verhaal van Van der Plaetsen is er een met veel pieken en dalen. De manager knikt: “Het is veel tegenslag voor één persoon. Hij heeft nog nooit kunnen tonen wat hij intrinsiek precies waard is. Hopelijk komt het er eens van, maar hij staat weer voor een lange revalidatie. Welke veerkracht hij nog heeft om terug te komen? Als Thomas érgens zijn hoofd op heeft gezet, dan zal hem dat wel lukken. Hij vocht ook terug van andere blessures, van kanker zelfs.”

Tot slot zal Van der Plaetsen met een klein hartje moeten afwachten of Sport Vlaanderen zijn topsportcontract verlengt. “Daar denken we nu even niet aan”, besluit zijn zus. “Hopelijk geven ze hem een beetje respijt en blijven ze in Thomas geloven. Hij is al zeker van het WK van 2022, hij heeft twaalf maanden om daar naartoe te werken. Al zal hij eerst tijd nodig hebben om van deze ontgoocheling te bekomen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234