Woensdag 19/01/2022

NieuwsChina

Toptennisster beschuldigt voormalig vicepremier China van verkrachting

De Chinese tennisster Peng Shuai beschuldigt voormalig vice-premier Zhang Gaoli van aanranding. Beeld Michel Euler / AP Photo
De Chinese tennisster Peng Shuai beschuldigt voormalig vice-premier Zhang Gaoli van aanranding.Beeld Michel Euler / AP Photo

Op het Chinese internet is ophef ontstaan nadat de 35-jarige tenniskampioen Peng Shuai de 75-jarige ex-vicepremier Zhang Gaoli heeft beticht van verkrachting. Het is voor het eerst dat zo’n hooggeplaatst politicus in China openlijk van seksueel misbruik wordt beschuldigd.

Leen Vervaeke

Peng Shuai publiceerde haar beschuldigingen dinsdagavond laat op haar persoonlijke account op Weibo, de Chinese versie van Twitter, waar ze een half miljoen volgers heeft. Haar bericht werd na minder dan een halfuur gecensureerd, maar was ondertussen al volop door Chinese internetgebruikers in screenshots bewaard en via privéberichten verspreid.

Peng – de voormalige dubbelspel nummer 1 ter wereld en dubbelspelwinnares op Wimbledon en Roland Garros – beschrijft hoe ze zo’n tien jaar geleden een korte relatie had met de getrouwde Zhang. Die eindigde toen Zhang opklom tot de hoogste politieke kringen: hij werd in 2012 lid van het Permanent Comité van het Politburo (de top van de Communistische Partij) en in 2013 vicepremier.

‘Ik huilde onafgebroken’

Na zijn pensionering in 2018 zou Zhang de twee keer jongere Peng hebben uitgenodigd voor een partijtje tennis met hem en zijn vrouw. Volgens Peng dwong hij haar naderhand om seks te hebben, terwijl zijn echtgenote de wacht hield voor de slaapkamerdeur. “Ik ging helemaal niet akkoord, ik huilde onafgebroken”, schrijft Peng, die later opnieuw een relatie met Zhang kreeg.

Er is geen bewijs dat de beschuldigingen kloppen, en Peng geeft in haar bericht toe dat ze geen bewijzen heeft. “Ik weet dat iemand in uw positie zegt dat hij niet bang hoeft te zijn”, spreekt ze Zhang aan. “Maar zelfs als ik te pletter val als een ei op een steen of in een vlam vlieg als een mot, toch zal ik de waarheid over u vertellen.” Peng noch Zhang waren bereikbaar voor commentaar.

Zware censuur

De ophef over de beschuldigingen werd meteen de kop ingedrukt met zware censuur. De aantijgingen zelf werden online verwijderd, maar ook de namen van Peng en Zhang en zelfs de zoekterm ‘tennis’ leverden een paar uur lang geen resultaten op. Toch werd het nieuws gretig gedeeld in China, door internetgebruikers die telkens weer manieren vonden om de censuur te omzeilen.

De voormalige vicepremier Zhang Gaoli in 2016 in Beijing.  Beeld AP
De voormalige vicepremier Zhang Gaoli in 2016 in Beijing.Beeld AP

Seksuele intimidatie was lang een taboeonderwerp in China, tot de MeToo-beweging er in 2018 voorzichtig voet aan de grond kreeg. Sindsdien hebben enkele vrouwen seksueel misbruik in universiteiten, media en privébedrijven aangeklaagd, vooralsnog met weinig succes. Een rechtszaak van een stagiair tegen een bekende tv-presentator eindigde in een vrijspraak, wegens ‘te weinig bewijzen’. Vrouwenactivisten zien hun berichten voortdurend verwijderd van sociale media.

De Chinese staatsmedia onthullen regelmatig smeuïge seksschandalen over vooraanstaande politici of bedrijfsleiders, maar alleen als dat politiek goed uitkomt, om in ongenade gevallen tegenstanders nog eens extra door het slijk te halen. Toen topbankier Lai Xiaomin in 2018 veroordeeld werd voor corruptie, berichtten staatsmedia bijvoorbeeld dat hij meer dan honderd minnaressen had.

Eerste openlijke beschuldiging hoge politicus

Een openlijke beschuldiging aan een hooggeplaatst politicus kwam niet eerder voor in China, en tal van internetters spraken – al dan niet in bedekte termen – hun lof uit voor Peng. “We moeten beseffen hoe opzienbarend het is dat Peng Shuai ervoor heeft gekozen zich uit te spreken”, aldus de in de VS woonachtige Chinese vrouwenactiviste Lü Pin tegen nieuwszender CNN. “Weinig mensen zouden de moed hebben om dit te doen, omdat het ten koste kan gaan van jezelf en je familie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234