Maandag 26/09/2022

WedstrijdverslagAntwerp - Union

Union kent weinig problemen met Antwerp en komt tien punten los

Undav was met twee goals de grote man bij Union. Beeld Photo News
Undav was met twee goals de grote man bij Union.Beeld Photo News

Gewogen en te licht bevonden. Antwerp schoot tegen een uitstekend Union tekort in alle facetten van het voetbalspel. ‘Dit doet pijn’, moest trainer Brian Priske toegeven. ‘Maar soms moet je pijn lijden om beter te worden.’

Kristof De Cnodder

Laat ons wel wezen: het was zaterdag voor Antwerp een ideaal moment om een statement te maken. Een zege op de eigen Bosuil zou The Great Old tot op vier punten van leider Union hebben gebracht, in play-offtermen zijn er dat slechts twee. Een driepunter mét overtuigend spel had van Antwerp helemaal een geloofwaardige titelkandidaat gemaakt. “Ik hoop dat we samen met onze fans druk kunnen zetten op Union”, zei Brian Priske in aanloop naar de topper. Draaide dat even anders uit.

In plaats van Union weg te duwen, geraakte Antwerp in grote delen van de wedstrijd niet onder de druk van de bezoekers uit. De verdediging vond geen voetballende oplossingen, het middenveld werd goed vastgezet en de spitsen kwamen niet in het stuk voor. Samatta raakte amper een bal en toen topschutter Frey – die op de bank begon – zijn entree maakte, had die ook weinig impact. Daar waar het stamnummer 1 er in Gent en Kortrijk nog was in geslaagd om enigszins op een diefje te winnen, liet Union zich niet in de luren leggen. De Brusselaars speelden met de overtuiging van een kampioen.

“Proficiat aan mijn collega Felice Mazzu en Union. Zij hebben op dit moment de beste ploeg in België. Union won hier verdiend”, opende eeuwige gentleman Priske zijn persbabbel na de topper. De Deen had ook kunnen vaststellen dat Union, veel meer dan Antwerp, een geoliede machine is. “Zelf speelden we geen goede partij. Zeker aan de bal maakten we te veel fouten. We waren te onrustig en misten het lef om te voetballen.”

Het verschil tussen beide ploegen was zaterdag best groot. Union was scherper, balvaardiger, leper en beter op elkaar ingespeeld dan Antwerp. “Een ontgoocheling”, noemde Priske het. “We moeten eerlijk zijn: dit doet pijn. Zowel bij mij als bij mijn spelers. Maar soms moet je pijn lijden om beter te worden. We moeten in de toekomst beter voor de dag komen, individueel en als ploeg. Union gaf op vlak van druk zetten en organisatie alvast een uitstekend voorbeeld. Zij hebben goede spelers en werken prima samen. Als je niet samenwerkt, wordt het moeilijk.”

Met 0-2 kwam Antwerp zelfs nog vrij goed weg. Voor de rust liet Union een paar kansen onbenut en in de slotfase was het bij elke bezoekende tegenprik alarmfase rood. “Vanaf de 0-2 werd het wel heel erg moeilijk”, zuchtte Priske. “Dat paste perfect in Unions wedstrijdplan. Wij moesten komen en zij hebben nu eenmaal spitsen die de tegenstander in de omschakeling pijn kunnen doen. Hun twee aanvallers beslisten de match.” Daarbij dient wel gezegd dat Union veel meer deed dan enkel op de counter loeren. In grote delen van de wedstrijd was de leider dominant.

Slotsom na een intense topper: na een reeks van 17 op 21 staat Antwerp weer stevig met de voeten op de grond. Rood-wit telt nu opnieuw tien punten achterstand op de koploper. “Wat de titelrace betreft, verandert er op zich niet zo veel”, besloot Priske. “Of het verschil nu vier, zeven of tien punten bedraagt: zij waren voor mij al titelfavoriet en dat blijven ze. Wij moeten nu vooral naar onszelf kijken en proberen stappen te zetten in het vervolg van de competitie. Blijven vechten, blijven gaan, dat is de boodschap.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234