Dinsdag 27/09/2022

NieuwsSport

Union mist rentree in Europa niet en verslaat Rangers in derde Champions League-voorronde met 2-0

Union kon aan het feesten na de 2-0 overwinning, dit keer niet vanuit het Joseph Marien-Stadion, maar wel aan Den Dreef in Leuven. Beeld Photo News
Union kon aan het feesten na de 2-0 overwinning, dit keer niet vanuit het Joseph Marien-Stadion, maar wel aan Den Dreef in Leuven.Beeld Photo News

Union heeft zijn grote rentree op het Europese toneel niet gemist. De Brusselaars versloegen dinsdag aan Den Dreef in Leuven in de heenwedstrijd van de derde voorronde van de Champions League het Schotse Rangers, vorig seizoen nog de verliezende finalist in de Europa League, met 2-0. De return volgt volgende dinsdag.

Redactie en Belga

Union mocht voor het eerst na 58 jaar weer in Europa in maar kon bij zijn grote comeback helaas niet aantreden in het sfeervolle Joseph Marien-Stadion, dat niet geschikt is voor Europees voetbal. De Brusselaars weken daarom uit naar Leuven maar konden toch rekenen op de ruime steun van hun fans, die massaal naar de Studentenstad waren afgezakt.

Union begon zonder complexen aan het duel en liet zich niet tegen het eigen doel drukken. De Brusselaars staken aan de overkant een paar keer de neus aan het venster, maar de 0-0 bleef op het bord. Tot captain Teddy Teuma (27.) net voor het halfuur loeihard uithaalde en de 1-0 binnenpegelde.

De Rangers moesten na de pauze uit een ander vaatje tappen maar kwamen niet echt met het mes tussen de tanden uit de kleedkamer. Union hield vlot stand en kreeg een kwartier voor tijd, na tussenkomst van de videoref, een penalty na een (lichte) handsbal. Koele kikker Dante Vanzeir, die vorig jaar in een cruciale match om de titel tegen Club Brugge een strafschop liet liggen, toonde zich nu wel doelzeker en trapte de 2-0 binnen.

De return volgt volgende dinsdag (9 augustus) in Glasgow. Als Union de Schotten uitschakelt, dan volgt in de laatste voorronde (play-offronde) een duel met de winnaar van het duel tussen het AS Monaco van coach Philippe Clement of het Nederlandse PSV. Bij uitschakeling (in de derde kwalificatieronde én in de play-offronde) is er voor Union nog het vangnet van de groepsfase van de Europa League.

Dante Vanzeir trapte de 2-0 via penalty binnen. Beeld Photo News
Dante Vanzeir trapte de 2-0 via penalty binnen.Beeld Photo News

‘Slechts helft van het werk’

Union-coach Karel Geraerts voelt zich “trots” op zijn ploeg na de 2-0 overwinning. De Limburger blijft wel met beide voeten op de grond. “We hebben slechts de helft van het werk erop zitten”, vertelde Geraerts op een persconferentie na de wedstrijd.

“Ik ben erg trots op onze prestatie”, zei Geraerts. “We speelden een goede wedstrijd met organisatie maar maakten ook het spel. Ik ben erg blij met de overwinning, want we speelden tegen een grote ploeg die vorig seizoen nog in de finale van de Europa League stond.”

Ondanks een kloof van twee doelpunten voor de return in Glasgow wil de Brusselse T1 nog niet spreken over een mogelijke kwalificatie voor de play-offronde . “Voor mij hebben we nog steeds nul procent kans om door te gaan. Het is een goed resultaat, maar niets is beslist. Ik heb mijn spelers verteld dat alles volgende week beslist zal worden. We hebben nog maar de helft van het werk gedaan. We hebben een grote uitdaging voor de boeg in Glasgow, voor 50.000 mensen in een fantastische sfeer.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234