Maandag 04/07/2022

Tour de FranceWout van Aert

Van Aert gaat stilaan op de rem voor Tokio: ‘De strijdlust had ik nog niet’

Wout van Aert. Beeld BELGA
Wout van Aert.Beeld BELGA

Het nagenieten van de demonstratie van Van Aert op de Ventoux was amper voorbij of hij vertolkte opnieuw een opvallende rol. Eerst door mee te gaan en punten voor de bergtrui te sprokkelen. Daarna wachtte hij op de slotklim klassementsman Vingegaard op om die naar de meet te brengen. Aan de finish mocht hij het podium bestijgen om de prijs voor de strijdlust in ontvangst te nemen.

Stijn Joris

“We zaten eigenlijk een beetje per ongeluk met drie in de vlucht”, grinnikte Wout van Aert aan de meet in Andorra la Vella, kort nadat hij zijn tweede PCR-test in deze Tour moest ondergaan. Jumbo-Visma heeft na drie opgaves nog maar vijf renners in deze Tour en dus bleef klassementsman Jonas Vingegaard (24) alleen met Mike Teunissen achter toen zowel Kruijswijk, Kuss als Van Aert een plekje in de grote kopgroep inpalmden.

“Sepp en ik waren eigenlijk de vlucht van Stevie aan het beschermen. Hij was weg met een man of zes en toen we achterom keken, was er in één keer een flinke scheur in het peloton ontstaan. Vanaf dat moment zijn we gewoon goed gaan communiceren. Iedereen is eerlijk geweest en zo hebben we er het beste van gemaakt. Kruijswijk begon als eerste af te zien en heeft dan maar op Jonas gewacht. Ik heb Sepp aan de laatste col afgezet. Ik zag dat hij goed was en heb hem nog zoveel mogelijk vertrouwen ingesproken.

“Daarna heb ik de remmen dichtgeknepen om Jonas nog bij te staan in de laatste afdaling. Hij doet het steeds beter en we trekken ons met zijn allen op aan hem. Als hij zo blijft vechten, gaat hij nog het verschil kunnen maken. Hij heeft uitstekende kaarten voor het podium in Parijs. Dat is op zich al schitterend. Ik heb hem net gezegd dat ik heel erg trots op hem ben. Hij is zich echt tot een leider aan het ontpoppen en zegt steeds meer wat hij wil.”

Kuss graaide uiteindelijk dus ook nog eens de ritzege mee. Dat alles na een eerste horrorweek waarin Jumbo-Visma zowel kopman Roglic, Gesink als Martin zag uitvallen. “Dat is fantastisch. De Ventoux is voor ons de kentering geweest. Ik denk dat we niet beter van al die tegenslagen konden herstellen dan dit.”

Noem het gerust schaken op meerdere borden tegelijk wat Van Aert weer liet zien. Mee in de ontsnapping gaan, voor de bollen sprinten, Vingegaard op sleeptouw nemen en dus ook voor het eerst de strijdlust in de wacht slepen. “Die had ik nog niet. Bij deze. (lacht) Ach, die bollen, daar ben ik niet zo mee bezig, maar doordat er om een of andere reden boven op de Ventoux dubbele punten lagen, kwam ik in een goede uitgangspositie terecht. Daarom besliste ik om ze nu ook maar niet te laten liggen. Die spurtjes bergop liggen me wel.”

Van Aert totaliseert nu 64 punten in het bergklassement. Daarmee prijkt hij op plek vier, de drager van de bollentrui – Wout Poels – heeft maar tien punten voorsprong. “Op zich heb ik niet echt mijn zinnen op die trui gezet. Woensdag en donderdag liggen er aan de meet nog dubbele punten voor de winnaar, dus zelfs jongens die er al hemel en aarde voor verzet hebben, kunnen nog alles verliezen aan een dagwinnaar. Ik ga er dan ook zeker niet alles voor doen.”

Na die monsterinspanning op de Ventoux, had Van Aert dus al opnieuw goede benen en aarzelde hij evenmin om die te etaleren. Economisch Parijs halen, daar is hij voorlopig nog niet echt mee bezig. Dat terwijl concurrenten voor olympisch eremetaal in Tokio al op hun lauweren aan het rusten zijn, of zoals Nibali op de rustdag uit de Tour stappen. Van Aert lijkt alle opportuniteiten die op zijn pad komen te willen grijpen in deze Tour. Zou zijn trainer Marc Lamberts dat met het oog op de Spelen ook een goed idee gevonden hebben?

“Ik bel niet naar Marc voor koerstactiek. (grijnst) Ik ben er woensdag ver over gegaan om die overwinning te pakken. Dat heb ik zeker gevoeld, maar ik heb goed naar mijn lichaam geluisterd. De voorbije drie dagen was het echt wel wat minder. Nu voelde ik dat ik gerecupereerd was en waren de benen weer goed. Ik denk dat ik het wel verstandig aanpak.”

Van Aert trakteerde de Belgische fans daarmee opnieuw op spektakel. Met nog dertien dagen te gaan voor de medailles in de wegrit in Tokio verdeeld worden, lijkt Van Aert nu toch iets minder met zijn krachten te gaan woekeren in de slotweek van de Ronde van Frankrijk. “Vanaf nu wordt het mijn prioriteit om Jonas bij te staan. Die aankomsten bergop moeten hem liggen. Ik heb het gevoel dat hij er daar wel eens heel kort kan bij zijn. Als die opdracht volbracht is, hoop ik alleen nog een goede tijdrit te rijden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234