Dinsdag 27/09/2022

WedstrijdverslagLiverpool - Real Madrid (0-1)

Van alle dertigers bij Real speelt Courtois de grootste glansrol

Doelman Thibaut Courtois (Real Madrid) houdt Mohamed Salah (Liverpool) van een doelpunt in het Stade de France, zaterdagavond. Beeld AFP
Doelman Thibaut Courtois (Real Madrid) houdt Mohamed Salah (Liverpool) van een doelpunt in het Stade de France, zaterdagavond.Beeld AFP

Voor de veertiende keer nu al heeft Real Madrid de Champions League gewonnen. In een spannende finale tegen Liverpool blonk zaterdagavond vooral de doelman uit: Thibaut Courtois.

Guus Peters

Vaak zijn het spitsen die de hoofdrol opeisen bij een belangrijke wedstrijd, maar na de Champions League-finale beginnen de meeste camera’s te draaien als doelman Thibaut Courtois zich meldt bij de pers. Met een handvol weergaloze reddingen bezorgt hij Real Madrid zaterdagavond ten koste van Liverpool de meest prestigieuze beker in clubverband (1-0).

Ruim drie uur na het laatste fluitsignaal en oneindig veel antwoorden in het Spaans is hij een van de laatste spelers die de mixed zone in het Stade de France in Parijs verlaat. Tijd om vragen in het Nederlands of Engels te beantwoorden heeft de Rode Duivel niet meer. “Sorry, ik moet gaan, hoor ik. De spelersbus staat te wachten.”

Dan verdwijnt hij samen met Luka Modric, Toni Kroos en Marcelo uit het zicht. Allen dertigers die dit seizoen een hoofdrol vervulden in Madrid. Ieder op zijn eigen manier. Binnen of buiten het veld.

null Beeld dm
Beeld dm

Nee, de 34-jarige aanvoerder Marcelo speelde nauwelijks, maar zie hoe hij tijdens de finale meeleeft vanaf de bank. Het creëren van een ‘winnende cultuur’ is een begrip dat aan erosie onderhevig is in het voetbal, maar tegen Liverpool toont Real Madrid hoe dat er in de praktijk uitziet. Niet veel later mag Marcelo de beker in ontvangst nemen.

Oudgedienden

Naast Courtois (30), Modric (36) en Kroos (32) begint Real Madrid met nog eens drie dertigers aan de finale, die vanwege chaos buiten het stadion ruim een halfuur later begint. Ook Karim Benzema (34), Casemiro en Dani Carvajal (beiden 30) passeerden reeds de leeftijdsgrens, waarbij de term ‘oudgedienden’ vaak valt.

Met een gemiddelde leeftijd van 29 jaar en 73 dagen heeft Real Madrid de op vier na oudste basisploeg van alle Champions League-winnaars sinds 1992. AC Milan was in 2007 het ‘oudste’ team dat deze beker wist te veroveren (31 jaar en 35 dagen). Niet geheel toevallig was Carlo Ancelotti, de huidige architect van Real Madrid, destijds de trainer van Milan.

Zijn hele carrière al vertrouwt de 62-jarige Italiaanse coach op een sterke relatie met zijn ervaren spelers. Ruim vijftien jaar geleden legde hij zijn lot in de handen van dertigplussers Alessandro Nesta, Paolo Maldini, Clarence Seedorf en Filippo Inzaghi. Nu vormden onder meer Benzema, Kroos en Modric het fundament van een onverwacht succesvol seizoen.

Samen met Casemiro en Carvajal was het trio er al bij toen Real Madrid tussen 2013 en 2018 vier Champions Leagues won, in een welhaast koninklijk tijdperk, zoals de naam Real al zegt. Met het Spaanse kampioenschap en winnen van de veertiende Champions League-beker zet Real Madrid de tijd gevoelsmatig een paar jaar terug.

Carlo Ancelotti is de enige coach met vier Champions League-titels. Beeld Photo News
Carlo Ancelotti is de enige coach met vier Champions League-titels.Beeld Photo News

Terwijl clubs als Manchester City, Paris Saint-Germain en Chelsea het (olie)geld lieten rollen, hield Real Madrid de hand afgelopen zomer op de knip. Traditioneel grote aanwinsten kwamen niet naar Santiago Bernabéu, om meer geld over te houden voor de verbouwing van het stadion. Symbolisch genoeg wist Real die drie clubs op weg naar de finale uit te schakelen, op soms miraculeuze wijze, dat wel.

Atypische ploeg

“Leeftijd is maar een getal”, grijnst Modric, de oudste van het stel, in het voorbijlopen in de mixed zone. Real Madrid is een ploeg die wars is van het hedendaagse voetbal, waarbij rennen, tempo maken en fysieke kracht steeds belangrijkere elementen zijn geworden. Liever valt het terug op ervaring en kwaliteit.

Op de superbe ingevingen van het levensgevaarlijke duo Benzema en Vinícius Júnior voorin. Of de keepende kwaliteiten van Courtois. De twee meter lange doelman verricht negen reddingen tegen Liverpool, een record in de Champions League-finale sinds statistiekenbureau Stats Perform de data bijhoudt (2004).

Vanuit zijn doel ziet hij hoe Benzema en Vinícius Júnior voortdurend loeren op het ene moment. Benzema, de zwervende spits, kroont zich in de Champions League met vijftien treffers tot topscorer, al wordt zijn doelpunt in de finale afgekeurd vanwege buitenspel. Vinícius Júnior creëerde dit seizoen de meeste kansen van alle spelers in de Champions League (31) en maakt na een uur het winnende doelpunt.

Zo wordt Real Madrid tegen Liverpool ook een strijd tussen botsende stijlen. Aan de ene kant de ploeg, Real, met een afwachtende houding. Aan de andere kant het team, Liverpool, dat intensief druk zet om de bal snel te veroveren en meteen weer aan te vallen. Real Madrid wil of kan niet mee in het hogesnelheidsvoetbal dat de Engelsen onder trainer Jürgen Klopp tot in perfectie beheersen.

Liverpool kan al in het eerste halfuur een doelpunt maken, wanneer de machine op volle toeren draait. Mohamed Salah hakt de bal in de handen van Courtois. Sadio Mané ziet diens schot door de doelman tegen de paal getikt worden. Toch is Madrileens gevaar nooit ver weg.

Menselijke kant

“Ik ben nu de man van het record”, zegt Ancelotti over zijn vierde Champions League-zege als coach. Geen enkele trainer deed hem dat voor. Hij won de cup twee keer met AC Milan en twee keer met Real Madrid. “Het is een ongelooflijk seizoen geweest.”

Modric: “Met een coach als Ancelotti geef je meer op het veld. Dat maakt hem zo bijzonder. Zijn menselijke kant is wat we het meest aan hem waarderen en wat uitstekend werkt voor dit team.” Onder de vleugels van de Italiaan beleefde de Kroatische middenvelder samen met de andere dertigers zijn tweede jeugd, leidend tot de veertiende Champions League-beker voor Real Madrid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234