Donderdag 20/01/2022

NieuwsTour de France

Van der Poel verlaat de Tour: ‘Ik wil mezelf niets verwijten als het op de Spelen straks misgaat’

Mathieu van der Poel neemt een slokje in de vergetappe naar Le Grand-Bornand. Beeld REUTERS
Mathieu van der Poel neemt een slokje in de vergetappe naar Le Grand-Bornand.Beeld REUTERS

Mathieu van der Poel stapte zondag niet meer op de fiets in de Ronde van Frankrijk. Voor de negende etappe, een loodzware bergrit naar wintersportoord Tignes, maakte de Nederlander bekend dat hij zich gaat richten op zijn grote doel dit jaar: op 26 juli in Tokio een gouden olympische medaille behalen op de mountainbike.

Robert Giebels

“Het was een moeilijke beslissing”, zei Van der Poel. “De Spelen zijn al vier jaar een droom van mij en ik ben er het meest bij gebaat om me daar nu op te richten. Het was ongelooflijk om zes dagen in het geel te rijden in mijn eerste grote ronde. Ik denk dat we daar heel trots op kunnen zijn.”

Slechts drie Nederlanders hebben de gele trui langer gedragen dan Van der Poel: Joop Zoetemelk (22 over 5 Tours), Wout Wagtmans (12 of 3 Tours) en Gerrie Knetemann (8 over 4 Tours).

Voor de Tour had Van der Poel laten doorschemeren die drieweekse koers vooral te rijden om de sponsor van zijn ploeg, Alpecin-Fenix, een plezier te doen. Maar na een week in het geel de toejuichingen van het publiek te hebben ondergaan, was Van der Poel toch gegrepen door de grootsheid van het evenement. “Als ik mijn hart volg, rij ik door tot Parijs”, zei hij. “Maar ik wil mezelf niets verwijten als het op de Spelen straks misgaat.” Bovendien: “Ik heb niets meer te winnen. Mijn Tour is meer dan geslaagd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234