Woensdag 17/08/2022

Verbod op gokreclame? Daar trekt Antwerp zich niets van aan

Vincent Janssen, Ritchie De Laet en William Pacho stellen de nieuwe tenues van Antwerp voor. Beeld Photo News
Vincent Janssen, Ritchie De Laet en William Pacho stellen de nieuwe tenues van Antwerp voor.Beeld Photo News

De prijs van de politieke correctheid zal Antwerp dit seizoen niet winnen. Minder dan een maand na het aangekondigde verbod op gokreclame haalt de eersteklasser gokkantoor betFIRST binnen als hoofdsponsor. ‘Deze deal werd al eerder afgerond.’

KDC

Dat Antwerp na vier jaar Ghelamco in zee gaat met een nieuwe hoofdsponsor is op zich geen slechte zaak. De club was de jongste jaren wel heel afhankelijk geworden van voorzitter Paul Gheysens en dus is wat financiële inbreng vanuit een andere hoek mooi meegenomen. Alleen: de keuze om met betFIRST een partnerschap aan te gaan doet wenkbrauwen fronsen.

Begin mei had minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld) nog aangekondigd dat gokreclame in de toekomst wordt verboden. Sponsoring door gokbedrijven in de sportwereld kan niet meer vanaf 1 januari 2025, tenminste als Europa en de Raad van State een koninklijk besluit hieromtrent bekrachtigen. Antwerp en betFIRST sloten desondanks een samenwerking af voor vijf jaar.

Hoeveel geld betFIRST exact neertelt, raakte niet bekend. Het is hoe dan ook een substantieel bedrag. “We zijn enorm trots, want deze overeenkomst met betFIRST is een van de grootste sponsordeals uit de clubgeschiedenis”, stelt directeur Dirk Van Oekelen van Antwerp. “Samen met Ghelamco en de familie Gheysens, die onlosmakelijk met de club verbonden blijven, zal betFIRST de ontwikkeling van Antwerp FC verderzetten.”

Bij betFIRST spreekt men dan weer van een logische stap. “De klik met Antwerp was er meteen”, zegt Timothy Mastelinck, trouwe fan van het stamnummer 1. Antwerp en betFIRST benadrukken voorts gretig dat de sponsorcenten niet alleen naar het sportieve luik zullen gaan, maar ook naar de Antwerpse gemeenschapswerking.

Geen zelfcontrole

Dat klinkt allemaal aardig, maar er blijft dus het gegeven dat gokreclame op relatief korte termijn volledig wordt verboden. “Daar is een groot draagvlak voor”, reageert Katleen Peleman van het Vlaams expertisecentrum voor alcohol, illegale drugs, gokken en gamen. “Het is aangetoond dat gokreclame mensen triggert en gokken normaliseert. Wij betreuren dat er alsnog zulke sponsorcontracten worden afgesloten. Dit toont aan dat je niet op zelfcontrole van de goksector moet rekenen. Op deze manier gaat men in tegen de geest van de wet.”

Dat Antwerp en betFIRST hun lot zelfs tot midden 2027 aan elkaar verbinden is des te opvallender. “Laat het duidelijk zijn, deze sponsordeal was al rond voor de minister met zijn plan naar buiten kwam”, beweert Mastelinck.

Op het kabinet-Van Quickenborne stelt men duidelijk dat de duurtijd van het contract in conflict is met de uitgewerkte regeling. Benieuwd hoe de betrokken partijen dat in 2025 gaan aanpakken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234