Dinsdag 18/01/2022

NieuwsTennis

Vermoeide Djokovic grijpt naast grand slam in New York

Novak Djokovic is overmand door emoties in de laatste set, in New York. Beeld AFP
Novak Djokovic is overmand door emoties in de laatste set, in New York.Beeld AFP

Novak Djokovic heeft zijn afspraak met de geschiedenis gemist. In de finale van de US Open verloor hij van Daniil Medveded (6-4, 6-4, 6-4) maar won hij de harten van het publiek. ‘Ik ben blij dat het voorbij is.’

FDW

Spelbreker (de; m/v; meervoud: spelbrekers): iemand die het spel, een plan, verstoort. Medvedev is dit in de letterlijke en figuurlijke zin. De 25-jarige Rus doet met zijn atypische tennis (geweldige service, goed voetenwerk voor zijn 1,98 meter en haast foutloos van ver achter de baseline) elke tegenstander slechter spelen.

Zondagnacht pakte hij ook de droom van Djokovic af om de eerste winnaar van een grand slam te worden sinds Rod Laver in 1969. Liefst 27 wedstrijden – op de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en US Open – was de Servische superman dit jaar foutloos geweest. Op het moment suprême gaf hij niet thuis.

Hij had al zeventien uur op de baan gestaan op Flushing Meadows in de zes matchen voor de eindstrijd, terwijl Medvedev zonder vrees belust was op zijn eerste grandslamtitel. “Hij vond de juiste plekken op de baan, was vastberaden. Je voelde dat hij op de top van zijn kunnen was”, zei Djokovic. “Mijn benen waren niet op de afspraak. Alles was wat minder, veel onnodige fouten (34) en geen opslag.”

Daarnaast was er natuurlijk de grote druk. Djokovic moest en zou geschiedenis schrijven. “Ik voel me opgelucht”, zuchtte hij naderhand. “Blij dat het voorbij is, want de opbouw naar dit toernooi en alles wat ik mentaal heb moeten verduren de laatste weken was gewoon te veel.”

Geen machine

Djokovic heeft zich zondag kwetsbaar getoond: geen benzine meer in de tank en emotioneel op. Een mens zowaar, terwijl hij de jaren daarvoor zowel op de baan als daarbuiten een aura van onaantastbaarheid rond zich had. Zijn fanatieke aanhangers bedekten zijn woedeaanvallen steevast met de mantel der liefde en hijzelf begreep niet dat sommige van zijn uitspraken of daden – zijn vaccinatiestandpunt of de organisatie van een tennistournee zonder voorzorgsmaatregelen in volle coronapandemie – op weerstand konden stuiten.

Zondagnacht zat hij net voor de laatste game hartverscheurend te huilen op zijn bankje, beseffend dat de druk te veel was geweest maar ook dat de tennisfans hem eindelijk hadden omarmd. “Ik heb iets gevoeld hier in New York dat ik nog nooit gevoeld had”, meende Djokovic. “Hun liefde, hun steun, zal ik de rest van mijn leven herinneren. Het was even sterk als een 21ste grandslamtitel winnen. Ze hebben mijn hart geraakt. Het was magisch.”

Djokovic is zonder twijfel de beste speler van 2021. Toch zal er een zure nasmaak blijven hangen. Hij greep naast olympisch goud in Tokio en naast een 21ste grandslamkroon. Zo blijft hij op gelijke hoogte van Roger Federer en Rafael Nadal (elk 20). “In tennis leer je gelukkig hoe je de pagina snel moet omdraaien”, glimlachte Djokovic. “Dra komen er nieuwe uitdagingen. Ik blijf doorgaan.”

De Rus Daniil Medvedev kust de trofee. Beeld AFP
De Rus Daniil Medvedev kust de trofee.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234